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Una composición fotográfica de las casi 14 losas de piedra megalíticas conocidas del sitio de San Miguel Ixtapan. Fuente: Marco M. Vigato

Tallados en piedra de precisión de San Miguel Ixtapan: ¿El Tiwanaku mexicano?

Durante el siglo pasado, se han descubierto decenas de losas de piedra megalítica tallada de origen y función desconocidos en la parte sur del estado de México y el norte de Guerrero, principalmente alrededor del pequeño sitio arqueológico de San Miguel Ixtapan, Tejupilco. Otras excavaciones, que comenzaron en 1995, han revelado los restos de una extensa arquitectura megalítica que consta de enormes bloques de basalto y andesita, muchos de ellos con un peso de varias toneladas, que muestran notables similitudes con los estilos artísticos y arquitectónicos de América del Sur.

Vista de la porción excavada del sitio arqueológico de San Miguel Ixtapan, en el estado de México. (Autor proporcionado)

 

 

Vista de la porción excavada del sitio arqueológico de San Miguel Ixtapan, en el estado de México. (Autor proporcionado)

Influencia andina en San Miguel Ixtapan, centro de México

La primera mención de la existencia de importantes artefactos arqueológicos en esta parte del estado de México data de 1908. Sin embargo, no fue hasta 1960 que los arqueólogos estadounidenses Charles R. Wicke y Maudie Bullington produjeron las primeras fotografías de una serie de enigmáticas piedras losas de la iglesia de San Miguel Ixtapan y la cercana Hacienda de Guadalupe.

En su artículo titulado "Una posible influencia andina en el centro de México" para la prestigiosa revista de Cambridge American Antiquity, escribieron que "las losas de piedra descubiertas recientemente en la región cerca de Tejupilco en el estado de México están esculpidas en un simple bajo relieve y audaz, estilo geométrico diferente a los estilos mesoamericanos conocidos, pero con sorprendentes paralelos en los Andes peruanos".

Según Wicke y Bullington, los relieves "representan un estilo artístico […] que nunca ha sido descrito en la literatura de la arqueología mesoamericana. Además, parece imposible asociarlo con ningún estilo escultórico mesoamericano conocido. La ubicación aislada de los relieves en el suroeste del estado de México, cerca de la frontera de Guerrero, ciertamente ha contribuido a su oscuridad".

Todas las losas parecían tener la misma ornamentación misteriosa, que consistía en una forma de T invertida sobre un marco rectangular con molduras dobles o triples, sus tamaños variaban desde aproximadamente 1,26 metros (4,1 pies) de largo hasta más de 1,60 metros (5,3 pies). Sin embargo, a pesar del interés inicial causado por el artículo, las losas fueron rápidamente descartadas como artefactos de la era colonial. Los críticos sugirieron que este tipo de tallado de precisión en rocas tan duras como la andesita y el basalto (dureza 6-7 en la escala de Moh) habría requerido el uso de herramientas metálicas de las que no hay evidencia en el registro arqueológico.

La más fina y mejor conservada de las cuatro losas de piedra de andesita tallada que se pueden encontrar en el centro de San Miguel Ixtapan. Observe la notable planitud y regularidad de la superficie de la piedra y la precisión del corte geométrico, con bordes rectos y ángulos rectos bien definidos. (Autor proporcionado)

La notable precisión del corte de una de las losas de piedra de andesita de San Miguel Ixtapan, mostrando superficies perfectamente planas, rectas y ángulos rectos. (Autor proporcionado)

La notable precisión del corte de una de las losas de piedra de andesita de San Miguel Ixtapan, mostrando superficies perfectamente planas, rectas y ángulos rectos. (Autor proporcionado)

Las primeras excavaciones científicas en San Miguel Ixtapan

Las excavaciones realizadas en San Miguel Ixtapan a partir de 1995 revelaron numerosas estructuras arqueológicas adicionales, incluida una gran pirámide, un juego de pelota mesoamericano y una escalera monumental construida con enormes bloques de basalto. También descubrieron una cámara sellada en un lado de la pirámide principal.

La cámara, conocida como Recinto de las Esculturas, contenía dos enormes losas megalíticas cubiertas de intrincados patrones geométricos similares al fotografiado por Wicke y Bullington en 1960, junto con varios ídolos en una peculiar pose de brazos cruzados. Este descubrimiento mostró sin lugar a dudas que las losas son artefactos antiguos y no esculturas de la era colonial producidas con herramientas de metal en los tiempos modernos.

Desde entonces, la cámara y el contexto arqueológico en el que se encontraron las losas datan del período Clásico tardío o Epi-Clásico, en algún momento entre el 700 y el 900 d.C. Sin embargo, hay evidencia de que las losas de hecho pueden ser mucho más antiguas y que solo fueron apropiadas por una cultura posterior. Si bien la porción excavada del sitio todavía es muy limitada, la evidencia descubierta sugiere que ya estaba habitada en el período preclásico (ca. 1000 a.C. a 250 d.C.), y posiblemente mucho antes, durante el período formativo de la civilización mesoamericana.

Según información publicada por el municipio de Tejupilco, la evidencia más temprana de ocupación humana en la zona se remonta al año 12.000 a.C., en forma de pinturas rupestres en el sitio Cueva de los Monitos en la Sierra de Nanchititla. A principios de la década de 2010, los trabajadores que excavaban para instalar un pararrayos en la parte superior de un sótano piramidal aún sin excavar descubrieron un entierro intacto que desde entonces data del 2000 a. C. Esto es casi 2000 años antes del comienzo de la historia registrada del sitio. Junto al entierro también se encontró un collar y una máscara de piedra de jadeíta de excepcional mano de obra artística, que ahora se exhiben en el museo de sitio San Miguel Ixtapan.

La civilización que produjo los artefactos es completamente desconocida. Sin embargo, esta región fue ciertamente importante en la antigüedad para la producción de sal, una tradición que continúa hasta el día de hoy en las numerosas minas de sal y estanques de evaporación que se encuentran a lo largo de los escarpados acantilados basálticos que flanquean el curso del río Aquiagua.

Conjunto de enigmáticos ídolos de piedra con brazos cruzados, parte de una ofrenda mayor que se encuentra en el área del Recinto de las Esculturas del sitio, que data del período Epiclásico (650-900 d.C.). (Autor proporcionado)

Parte de una ofrenda descubierta cerca de la cima de un montículo sin excavar en San Miguel Ixtapan durante trabajos eléctricos. Incluye una máscara de piedra de mosaico, un collar de jade, aretes y un pequeño colgante en forma de cabeza humana con rasgos posiblemente olmecoides. (Autor proporcionado)

El Increíble Modelo a Escala - La Piedra Maqueta

Uno de los descubrimientos más notables realizados en el sitio de San Miguel Ixtapan es el de una maqueta a gran escala de lo que parece ser una gran ciudad prehispánica o centro ceremonial que contiene numerosas pirámides, canchas de pelota, plazas hundidas y escalinatas y plataformas monumentales. El modelo se descubrió por primera vez en 1985, y fue su descubrimiento lo que provocó las primeras excavaciones a gran escala en el sitio.

Los arqueólogos no están de acuerdo en cuanto a la edad del modelo, pero parece haberse formado un consenso alrededor de una fecha en el período Epi-Clásico o Posclásico temprano (a.c 700 a 1200 d.C.). Fue tallado en una enorme roca de basalto de 3 por 4 metros (10 por 13 pies) y es similar a otros modelos arquitectónicos de piedra encontrados en Xochicalco en el estado de Morelos, Plazuelas en Guanajuato y Valle de Bravo, también en el estado de México.

Si no hay duda de que el modelo representa una gran ciudad precolombina de tamaño y sofisticación excepcionales, la pregunta es: ¿Qué ciudad? Las porciones excavadas del sitio de San Miguel Ixtapan no parecen coincidir con ninguna de las características arquitectónicas del modelo de piedra, un hecho que ha llevado a los arqueólogos a especular que el modelo representaba una ciudad que aún está perdida o una que aún estaba perdida. para ser construido.

También es posible que el modelo tuviera una función puramente ritualista y no guardara como tal una relación directa con ningún lugar real, siendo más bien la representación imaginaria o idealizada de una ciudad sagrada o un centro ceremonial. Sin embargo, el modelo parece sugerir una especie de arquitectura monolítica que encuentra sus paralelos más cercanos en los templos excavados en la roca de Malinalco, Acatzingo de la Piedra, cerca de Tenancingo, y Tezcotzingo, también en el centro de México.

El increíble modelo de piedra “Maqueta” de San Miguel Ixtapan, tallado en una única gran roca de basalto de 3 por 4 metros y que se cree que contiene la representación de una ciudad aún no identificada. (Autor proporcionado)

Cantería megalítica de alta precisión en San Miguel Ixtapan

Sin embargo, el aspecto más llamativo del sitio de San Miguel Ixtapan, y lo que llamó la atención de los primeros investigadores y exploradores de la región, es su sofisticada mampostería megalítica, representada por numerosas losas de piedra de andesita y basalto de función desconocida que muestran elaborados diseños geométricos.

A lo largo de varias visitas realizadas en los primeros meses de 2021 por el presente autor acompañado de miembros del equipo de investigación del Proyecto ARX y el arqueólogo Víctor Osorio Ogarrio, director del sitio arqueológico y museo de San Miguel Ixtapan, pudimos identificar y documentar más de una docena de estas losas de piedra megalíticas, de las cuales solo un puñado ya habían sido descritas por autores anteriores. Durante nuestra visita identificamos lo siguiente:

  • Tres losas de piedra andesítica con tallas geométricas en la iglesia de San Miguel Ixtapan (dos en los contrafuertes al norte y al sur, uno frente a la iglesia más allá del arco de entrada).
  • Una losa de piedra de basalto sin decorar en un lado de la plaza frente a la iglesia.
  • Dos losas de piedra verde en el Recinto de las Esculturas del sitio arqueológico de San Miguel Ixtapan, parcialmente recubiertas de estuco.
  • Un fragmento de una gran losa de piedra basáltica de Juluapan, ahora alojada en el museo de sitio de San Miguel Ixtapan.
  • Una losa de piedra de basalto rota en el Rancho "I" - La misma fotografiada por Wicke y Bullington en su artículo de 1960, cuando la losa todavía estaba intacta y descansaba en los terrenos de la Hacienda de Guadalupe.
  • Una gran losa de piedra basáltica intacta, boca abajo, en el Rancho "I", ubicada a poca distancia de la anterior ya reportada por Wicke y Bullington.
  • Una losa de piedra de basalto parcialmente enterrada cerca de un montículo saqueado en la Hacienda de Guadalupe, fotografiada por Wicke y Bullington en 1959 y ahora perdida.
  • Dos losas de piedra andesítica sin decorar y el fragmento de otra losa andesítica con decoración geométrica en forma de T en el Cerro de la Guitarra, excavada por buscadores de tesoros en un montículo cercano.
  • Una losa de piedra basáltica con tallas geométricas del sitio de Pinzán Morado (Los Pinzanes), a unos 15 kilómetros al noroeste de San Miguel Ixtapan, hallada dentro de un montículo saqueado y enterrada nuevamente por el INAH (Instituto Nacional de Antropología e Historia de México).

Una comparación de los tipos de monumentos conocidos de San Miguel Ixtapan. (Autor proporcionado)

Además de estas 14 losas que se conocen con certeza en la zona de San Miguel Ixtapan, se conocen 5 más por relatos de testigos presenciales y comunicaciones personales:

  • Dos losas más cerca de la Hacienda de Guadalupe (reportadas por Wicke y Bullington según relatos de testigos presenciales, pero ya perdidas en el momento de su visita).
  • Una losa sin decorar en San Francisco Tejupilco (Víctor Osorio Ogarrio - comunicación personal), probablemente aún in situ.
  • Una losa excavada por buscadores de tesoros de un montículo saqueado cerca del arco de entrada al pueblo de san Miguel Ixtapan, ahora perdido
  • Una losa tendida en el cauce del Río Aquiagua, aguas abajo del Rancho “I” (Víctor Osorio Ogarrio - comunicación personal).
  • El tamaño de las losas oscila entre 1,2 metros (4 pies) de largo por 0,9 metros (3 pies) de ancho, hasta 1,8 metros (6 pies) por 1,6 (5 pies) de ancho, con un espesor de entre 20 y 60 centímetros (7,9 a 23,6 pulg.). Se cree que la losa más grande de Rancho “I” pesa entre 3 y 5 toneladas.

La decoración consiste en una forma de T invertida sobre un marco rectangular con una moldura doble, triple y en algunos casos incluso cuádruple a su alrededor. No se sabe si las losas estaban destinadas a mostrarse horizontal o verticalmente, ni si la forma de T formaba la parte inferior o superior de la losa. La suposición de que la forma de T estaba invertida se basa exclusivamente en el hecho de que la mayoría de losas conocidas se han encontrado con la forma de T invertida en la parte superior y el marco rectangular en la parte inferior. Las losas del Recinto de las Esculturas no se ajustan a este patrón y parecen haber sido colocadas allí en un uso secundario.

La losa que se encuentra frente a la iglesia de San Miguel Ixtapan es única porque contiene dos protuberancias marcadas en la parte inferior de la forma de T invertida.

Una de las losas de piedra maravillosamente talladas que se encuentran frente a la iglesia de San Miguel Ixtapan. A diferencia de las otras losas, esta tiene dos "perillas" que sobresalen de los brazos de la letra "T". (Autor proporcionado)

Simbolismo rupestre y el misterioso Cerro de la Muñeca

¿Cuál podría ser el significado de la forma de T invertida que ocupa un lugar tan destacado en la tradición escultórica de San Miguel Ixtapan? Si dejamos de lado las interpretaciones basadas en el glifo maya 'Ik', tomado como símbolo del Viento y por lo tanto del dios Quetzalcoatl, la explicación más convincente es que la forma de T invertida puede significar una cueva, posiblemente una caverna o tumba artificial.

Un símbolo casi idéntico aparece en el Mapa de Cuauhtinchan II como representación de la cueva sagrada y lugar de origen. En este sentido, se diferencia de otras representaciones de cuevas naturales en que presenta un perfil geométrico (posiblemente una abertura artificial coronada por un dintel), por lo que puede referirse a una cueva artificial o a una caverna natural modificada (Medina y Tucker, 2008).

Este simbolismo rupestre es ciertamente muy antiguo, pues ya se encuentra en el arte olmeca que data del período formativo y Preclásico, más notablemente en Chalcatzingo, en el estado mexicano de Morelos. Entre los pueblos mesoamericanos, la cueva fue vista como la representación física de Chicomoztoc, el legendario lugar de origen. También puede haber tenido una asociación funeraria, ya que los fardos mortuorios generalmente se depositaban en cuevas y con frecuencia se representan en códices en el interior o cerca de la boca de las cuevas. La forma de T invertida puede representar una entrada simbólica al inframundo, la vivienda de los antepasados.

Una de esas cuevas mejoradas artificialmente puede haber existido en el Cerro de la Muñeca, un relieve prominente al norte de San Miguel Ixtapan en cuya dirección parecen haberse alineado muchas de las pirámides y plataformas ceremoniales del sitio.

¿Evidencia de contacto transoceánico con América del Sur?

El estilo de la mampostería que se encuentra en San Miguel Ixtapan es extremadamente preciso, con ángulos rectos bien definidos y superficies perfectamente planas. Más allá de su gran similitud con la mampostería peruana (como en Ñaupa Iglesia y Baño de la Ñusta en Ollantaytambo), como ya señalaron Wicke y Bullington, las losas monolíticas, pilares andesíticos y otros elementos arquitectónicos de basalto y andesita de San Miguel Ixtapan evocan imágenes de grandes sitios arqueológicos de Tiwanaku y Puma Punku en Bolivia.

Actualmente no hay explicación de cómo exactamente este estilo de mampostería megalítica, que no tiene paralelo en Mesoamérica, pudo haber llegado desde las tierras altas de Perú y Bolivia hasta el centro de México, a más de 5,000 kilómetros (3,107 millas) de distancia.

Como un Tiwanaku enterrado que todavía espera el descubrimiento y reconocimiento arqueológico adecuado, solo las excavaciones futuras bajo el espeso limo aluvial que cubre gran parte del sitio pueden revelar algún día la verdadera extensión de la arquitectura megalítica de San Miguel Ixtapan. Las mediciones preliminares muestran que el sitio antiguo debe haber sido extenso, ocupando un área de al menos 3 por 1,5 kilómetros (1,86 a 0,93 millas), y posiblemente fue destruido en un cataclismo natural (¿un terremoto o un deslizamiento de tierra?) Que dejó la mayor parte del territorio. estructuras profundamente enterradas bajo una gruesa capa de sedimentos.

Según fuentes coloniales, la zona de San Miguel Ixtapan estaba habitada por pueblos que hablaban una lengua no nahua, llamada chontal por los aztecas, que significa "extraños" o "extranjeros". Entre estos pueblos se encontraban ciertamente los tarascos, también conocidos como purupecha, un pueblo cuyo origen geográfico exacto ha intrigado durante mucho tiempo a historiadores y etnólogos.

Las últimas investigaciones sugieren que el tarasco puede haber llegado a la costa de México desde Ecuador o Perú. Así lo comprobaría la existencia de estrechos vínculos comerciales en la época precolombina entre el occidente de México y Sudamérica, así como la gran afinidad lingüística que existe entre las lenguas quechua y purupecha, junto con la difusión en esta parte de México de técnicas metalúrgicas típicamente sudamericanas. Hasta la época colonial, los tarascos eran conocidos como hábiles trabajadores de oro, plata y cobre, quienes poseían armas y herramientas de metal como ningún otro en Mesoamérica.

La enorme losa de basalto tallada que se encontró rota en tres pedazos en el sitio recién descubierto de Rancho "I". Es mucho más grueso que las losas de la iglesia y está hecho de basalto en lugar de andesita, pero la talla es similar. De estar completo, habría medido 1,8 por 1,6 metros, con un grosor de 0,5 metros y un peso de 4-5 toneladas. Junto a él se puede ver la excavación realizada por los saqueadores para sacar la losa de su sitio original, junto con otras numerosas piezas de basalto forjado y en bruto. (Autor proporcionado)

Reconstrucción de un artista de la misma losa de piedra del Rancho "I", con sus tres fragmentos recompuestos. (Autor proporcionado)

Arqueología en peligro de extinción en San Miguel Ixtapan

El sitio de San Miguel Ixtapan y sus extensos restos megalíticos están ahora amenazados por la urbanización y el saqueo. Una de las losas de piedra megalíticas más grandes fotografiadas por Wicke y Bullington en 1960 en los terrenos de la Hacienda de Guadalupe se rompió tan recientemente como a principios de la década de 2000 por vándalos y buscadores de tesoros. Muchas más losas han desaparecido desde entonces y solo se conocen a través de relatos de testigos presenciales.

Toda la región que comprende la parte sur del estado de México y el norte de Guerrero es un foco de narcotráfico y actividad criminal, que también se extiende al tráfico de antigüedades y al saqueo de sitios arqueológicos. Casi en todas partes se encuentran rastros de agujeros y trincheras excavadas por buscadores de tesoros, que demuelen sistemáticamente los monumentos antiguos en su búsqueda de valiosos artefactos que puedan vender en el mercado de antigüedades.

Una asociación cultural sin fines de lucro, el Proyecto ARX, ahora está involucrada en la documentación de los monumentos megalíticos sobrevivientes de la región, apoyando el traslado seguro de los artefactos más amenazados al museo local de San Miguel Ixtapan, donde pueden ser estudiados. conservado y mostrado al público.

Si desea contribuir a la conservación de este sitio único y excepcional, puede donar en Donadora.org. Su donación será clave para garantizar que esta importante pieza de nuestra historia se conserve para el beneficio de las generaciones futuras, así como para apoyar más investigaciones y exploraciones en una de las áreas menos estudiadas y en mayor peligro de Mesoamérica.

Imagen de portada: Una composición fotográfica de las casi 14 losas de piedra megalíticas conocidas del sitio de San Miguel Ixtapan. Fuente: Marco M. Vigato

Autor Marco M. Vigato

Referencias

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INAH. January 9, 2008. “Zona Arqueológica de San Miguel Ixtapan” in INAH. Disponibe en: https://www.inah.gob.mx/zonas/46-zona-arqueologica-de-san-miguel-ixtapan

Malmstrom, V. H. January 1995. “Geographical Origins of the Tarascans” in Geographical Review, vol. 85, No. 1, pp. 31-40.

Medina Jaén, M. and Tucker, T. M. 2008. “El Glifo escalonado en el Mapa de Cuauhtinchan II: Símbolo de la Montaña y la Cueva de Origen” in Mapa de Cuauhtinchan II: Entre la Ciencia y lo Sagrado. Mesoamerican Research Foundation.

Mena, Ramón. “Piezas arqueológicas de Tejupilco”. Boletín de la Sociedad Mexicana de Geografía y Estadística. Época 5, vol. 3, 1908, pp. 185-87.

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Reyna Robles, R. M. 2006. La Cultura Arqueológica Mezcala. Ciudad de México: Instituto Nacional de Antropología e Historia.

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Rivero, J. H. 1994. Arqueología de la Frontera Tarasco-Méxica. Tesis de Licenciadura. INAH/ SEP: Escuela Nacional de Antropología e Historia.

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