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la arquitectura olmeca y maya tienen más de unas pocas cosas en común, como ha sido revelado recientemente por un proyecto masivo de prospección LiDAR en el sur de México. Los olmecas fueron los primeros, pero los mayas copiaron su enfoque de la arquitectura ritual. Esta imagen muestra un edificio maya en la reserva arqueológica de Lamanai en Belice. Fuente: vadim.nefedov / Adobe Stock

Encuesta aérea revela cientos de sitios olmecas y mayas en México

Investigadores de la Universidad de Arizona completaron recientemente un estudio aéreo innovador e impresionante de grandes áreas del sur de México que alguna vez fueron ocupadas por las civilizaciones olmeca y maya, los constructores de las primeras grandes civilizaciones de la antigua Mesoamérica. La encuesta fue pionera porque fue el estudio de imágenes aéreas más grande jamás realizado, cubriendo más de 32,000 millas cuadradas (84,000 kilómetros cuadrados) en cinco estados del sur de México. Los resultados fueron impresionantes porque los investigadores pudieron identificar los restos de 478 complejos ceremoniales olmecas y mayas, un resultado extraordinario que podría impactar profundamente la comprensión de la arqueología moderna de ambas culturas.

Este enorme proyecto de investigación utilizó una tecnología de imágenes conocida como LiDAR para detectar los centros rituales olmecas y mayas, la mayoría de los cuales se habrían construido entre los años 1.100 a. C. y 400 a. C. Los territorios estudiados cubrieron la mayor parte del territorio olmeca antiguo y las tierras bajas mayas occidentales, que en los mapas modernos representan todo el estado de Tabasco, el sur de Veracruz y secciones más pequeñas de Chiapas, Oaxaca y Campeche.

 

 

Lo más notable de los resultados de la encuesta, que se acaban de publicar en la revista Nature Human Behavior, es la estrecha relación que revelaron entre las prácticas y los temas de construcción ceremonial olmeca y maya.

El sitio arqueológico Aguada Fénix de México, visto desde el aire, revela poco sobre las similitudes e imitaciones olmecas y mayas en el diseño arquitectónico ritual. ¡Se necesitó una encuesta LiDAR, vea la imagen a continuación, para revelar lo que realmente había allí! (francetvinfo.fr / CC BY-SA 4.0)

El sitio arqueológico Aguada Fénix de México, visto desde el aire, revela poco sobre las similitudes e imitaciones olmecas y mayas en el diseño arquitectónico ritual. ¡Se necesitó una encuesta LiDAR, vea la imagen a continuación, para revelar lo que realmente había allí! (francetvinfo.fr / CC BY-SA 4.0)

Explorando la conexión profunda olmeca y maya

En 2020, el mismo equipo de investigadores, dirigido por el antropólogo Takeshi Inomata de la Universidad de Arizona, descubrió el sitio ceremonial maya más antiguo y más grande jamás encontrado, al que denominaron Aguada Fénix.

Este montículo rectangular, aplanado y largo tiene casi una milla (1.6 kilómetros) de largo y se eleva entre 33 y 50 pies (10 y 15 metros) del suelo. Cuenta con 20 plataformas mucho más pequeñas construidas alrededor de su perímetro, y desde el aire se asemeja a una larga mesa de banquete o billar. Aguada Fénix se construyó entre el 1000 a. C. y el 800 a. C., en la etapa preclásica de la civilización maya.

Muchos de los complejos religiosos descubiertos en territorio maya durante el último estudio se parecen mucho a Aguada Fénix en forma y diseño. Lo más significativo es que todos estos sitios parecen imitar un complejo ceremonial rectangular recién descubierto que se encuentra en San Lorenzo, el más antiguo y uno de los centros de población olmeca más importantes. Es aquí donde se descubrieron las famosas cabezas colosales que representan a los gobernantes olmecas, junto con otros signos de una cultura compleja que creó la primera gran civilización mesoamericana en el segundo milenio antes de Cristo.

El monumento ceremonial recién descubierto en San Lorenzo tiene 3300 (1000 metros) de largo y 900 pies (275 metros) de ancho, con 20 plataformas elevadas dispuestas alrededor de sus bordes. Claramente, era un lugar de reunión de algún tipo, y casi con seguridad se llevaban a cabo importantes ceremonias o rituales religiosos allí, creen los investigadores.

La semejanza del monumento con Aguada Fénix y los otros sitios mayas recién detectados es inconfundible. Sin embargo, fue construido dos o tres siglos antes, lo que ha llevado a los investigadores de la Universidad de Arizona a especular que el sitio de San Lorenzo puede haber actuado como modelo para la construcción del sitio ceremonial maya.

"La gente siempre pensó que San Lorenzo era muy único y diferente de lo que vino después en términos de disposición del sitio", dijo Inomata, en un comunicado de prensa de la Universidad de Arizona en el que anunciaba los descubrimientos de su equipo de investigación. "Pero ahora mostramos que San Lorenzo es muy similar a Aguada Fénix, tiene una plaza rectangular flanqueada por plataformas de borde. Esas características se vuelven muy claras en LiDAR y también se encuentran en Aguada Fénix, que se construyó un poco más tarde. Esto dice Nosotras que San Lorenzo es muy importante para el inicio de algunas de estas ideas que luego fueron utilizadas por los mayas".

Una vista LiDAR del mismo paisaje que se muestra en la imagen anterior en el sitio arqueológico Aguada Fénix que revela el complejo de edificios mayas y sus similitudes con el diseño olmeca. (Alfonsobouchot / CC BY-SA 4.0)

Una vista LiDAR del mismo paisaje que se muestra en la imagen anterior en el sitio arqueológico Aguada Fénix que revela el complejo de edificios mayas y sus similitudes con el diseño olmeca. (Alfonsobouchot / CC BY-SA 4.0)

Según Inomata y sus colegas, los mayas habrían estado imitando las prácticas de construcción olmecas porque las dos culturas compartían elementos del mismo sistema de creencias metafísicas.

"Los planes urbanos que simbolizan cosmologías han sido reconocidos durante mucho tiempo como un elemento definitorio de las civilizaciones mesoamericanas”, señalaron en su artículo Nature Human Behavior.

Después de analizar cuidadosamente las orientaciones de los antiguos sitios olmecas y mayas, los investigadores descubrieron que la mayoría están alineados con la salida del sol en ciertas fechas. Estas elecciones parecen estar relacionadas específicamente con el día del paso por el cenit, cuando el sol en su punto más alto se alinea directamente sobre el observador a nivel del suelo, en un ángulo de 90 grados con el horizonte.

El día de paso del cenit varía según la latitud y ocurre el 10 de mayo en la región estudiada. Los investigadores encontraron que muchos de los sitios mayas y olmecas estaban orientados para enfrentar el amanecer exactamente 40, 60, 80 o 100 días antes de esa fecha. Los calendarios mesoamericanos se basan en el número 20, lo que explicaría por qué se eligieron tales orientaciones. También explicaría por qué había 20 pequeñas plataformas colocadas alrededor de los bordes de las plataformas ceremoniales más grandes construidas en San Lorenzo, Aguada Fénix y otros sitios mayas recién descubiertos.

"Esto significa que estaban representando ideas cosmológicas a través de estos espacios ceremoniales", declaró Inomata. "En este espacio, la gente se reunió de acuerdo con este calendario ceremonial".

El día del paso del cenit fue importante para las civilizaciones mesoamericanas porque representaba la llegada de la temporada de siembra de maíz y la temporada de lluvias que ayudaría a que los nuevos cultivos crecieran altos y fuertes. Pero la coordinación de estructuras monumentales con importantes alineamientos astronómicos era una práctica común entre prácticamente todas las culturas antiguas de América, incluidos los olmecas, los mayas, los aztecas y la cultura Hopewell de América del Norte.

Un misterio que los arqueólogos e historiadores antiguos han reflexionado a lo largo de los años es cuánta influencia tenían las prácticas y costumbres olmecas en sus vecinos mayas. Si San Lorenzo fue de hecho una inspiración para las prácticas de construcción ceremonial maya, parecería que la influencia fue bastante fuerte, al menos en esta área de vital importancia.

Esta cara de piedra de estilo olmeca en el templo maya de Lamanai en Belice es casi idéntica al templo maya posterior que se muestra en la imagen principal en la parte superior de este artículo. (Wollwerth Imagery/ Adobe Stock)

Esta cara de piedra de estilo olmeca en el templo maya de Lamanai en Belice es casi idéntica al templo maya posterior que se muestra en la imagen principal en la parte superior de este artículo. (Wollwerth Imagery/ Adobe Stock)

Siguiendo el LiDAR

Este extraordinario nuevo estudio ha iluminado a los estudiosos sobre las profundas conexiones que pueden haberse desarrollado entre las culturas olmeca y maya, que existieron una al lado de la otra en Mesoamérica durante aproximadamente 1.500 años. Esta investigación solo fue posible gracias al sistema de detección remota LiDAR, que ha sido de gran ayuda para los arqueólogos que buscan estudiar ruinas y artefactos en una escala más amplia e inclusiva.

LiDAR, que significa "detección de luz y alcance", es una tecnología de detección aérea que utiliza reflejos láser pulsados ​​para crear imágenes tridimensionales precisas de la superficie de la tierra. Esta metodología se puede utilizar para detectar ruinas que de otro modo estarían ocultas por árboles, vegetación o capas poco profundas de tierra.

"La ventaja de LiDAR es que proporciona una vista tridimensional, a vista de pájaro del paisaje y las modificaciones realizadas por los humanos, antiguos y modernos, en forma de infraestructura de construcción, transporte, agricultura y control del agua", participante del estudio. Juan Carlos Fernández-Díaz, quien trabaja en el Centro Nacional de Cartografía Láser Aerotransportada de la Universidad de Houston, dijo a Reuters.

Además de producir imágenes superiores, la tecnología LiDAR también brinda a los arqueólogos la capacidad de explorar grandes secciones de la tierra desde el aire. El proceso es rápido y eficiente, lo que hace que estudios como este nuevo sean mucho más fáciles de completar.

Este ambicioso proyecto de investigación aprovechó al máximo las capacidades de LiDAR, más que cualquier otro estudio que se haya llevado a cabo en el área hasta ahora. Es probable que se use nuevamente para explorar estas regiones, ya que los arqueólogos e historiadores continúan buscando más información sobre las grandes civilizaciones precolombinas que una vez florecieron en la antigua Mesoamérica.

Imagen de portada: la arquitectura olmeca y maya tienen más de unas pocas cosas en común, como ha sido revelado recientemente por un proyecto masivo de prospección LiDAR en el sur de México. Los olmecas fueron los primeros, pero los mayas copiaron su enfoque de la arquitectura ritual. Esta imagen muestra un edificio maya en la reserva arqueológica de Lamanai en Belice. Fuente: vadim.nefedov / Adobe Stock

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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