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Una foto de una sección de un mural del complejo de Tepantitla en las ruinas mesoamericanas de Teotihuacan. (CC BY SA 2.0) Espejo de obsidiana azteca de México. (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte - Gobierno de España)

Los primeros espejos mesoamericanos

Se sabe que los seres humanos han utilizado los espejos durante miles de años. Los primeros ejemplos de espejos fabricados provienen de Anatolia (conocida hoy como Turquía). Fueron hechos de piezas de piedra pulida y datan de alrededor del 6000 a. C.

En Mesoamérica, se ha encontrado que las piedras pulidas también se usaban para hacer espejos. Estos, sin embargo, datan de alrededor de mediados del segundo milenio antes de Cristo. Para los mesoamericanos, los espejos no se usaban simplemente como herramientas para el aseo personal. En cambio, también adquirieron significados simbólicos y también se usaron a menudo para la adivinación.

 

 

Aunque no es el tema central de este artículo, vale la pena mencionar que los espejos de piedra también se crearon más al sur que Mesoamérica. Un ejemplo de esto es la cultura Inca, que también creó espejos de obsidiana. Por ejemplo, recientemente se descubrió que un espejo de obsidiana de la colección del Muséum National d'Histoire Naturelle (MNHN) en París, Francia, que anteriormente se atribuía a un paquete enviado por Hernán Cortez en 1522, se originó en lo que ahora es Quito, Ecuador, cuando esa zona estaba gobernada por los incas.

Espejos de piedra y hierro

Los primeros espejos conocidos en Mesoamérica estaban hechos de piedra pulida, y los primeros ejemplos disponibles datan de mediados del segundo milenio antes de Cristo.

Un espejo azteca de obsidiana. (Dominio publico)

Aproximadamente al mismo tiempo, el mineral de hierro también se estaba utilizando para producir espejos. Estos espejos se hicieron puliendo un trozo de mineral de hierro hasta que tuviera un alto nivel de reflectancia. Estos espejos fueron fabricados por los Mokaya y se han descubierto durante las excavaciones. En el sitio Mokaya de Paso de la Amada, por ejemplo, se han desenterrado espejos de mineral de hierro que datan de entre 1400 a. C. y 1100 a. C.

Cerámica pintada con elementos decorativos como impresiones de conchas y hematites reflectantes. Fechado entre 1700 y 1300 a.C. de Paso de la Amada, Mazatán y en exhibición en el Museo Regional de Tuxtla Gutiérrez, Chiapas, México. (CC BY-SA 2.5)

Trabajando con oro de tontos

Otro tipo de material utilizado para hacer espejos fue la pirita (también conocida como oro de los tontos). Este tipo de espejo era popular en la ciudad de Teotihuacan, así como en las regiones mayas. Para hacer tales espejos, se fijaron trozos de pirita pre cortados en un trozo de pizarra. Estos espejos no sobreviven bien en el registro arqueológico ya que el mineral es inestable y se oxida rápidamente, dejando atrás su pizarra junto con manchas rojas o amarillas donde alguna vez se fijaron las piezas de pirita.

Espejo de flores de cuatro pétalos con borde de plumas de Teotihuacan. (CC BY-SA 2.0)

Espejos como artículos de lujo

Los espejos pueden decirles a los investigadores una serie de cosas sobre las diversas culturas mesoamericanas que los hicieron. Una cosa que es obvia es que los espejos eran objetos que tardaban mucho en producirse. Un investigador, por ejemplo, ha descubierto que un solo artesano necesitaría entre 900 y 1300 horas para hacer un espejo pequeño.

Mural pintado en Teotihuacan que representa un tocado con un espejo colocado en el centro. (CC BY-SA 2.0)

Por lo tanto, los espejos eran objetos de lujo y no es de extrañar que hayan sido descubiertos en entierros de élite, pero no habituales. Por ejemplo, en Snaketown, un sitio de Hohokam ubicado en el suroeste del estado estadounidense de Arizona, se han encontrado más de 50 espejos de pirita durante las excavaciones.

Estos espejos, que datan de entre 650 d.C. y 950 d.C., son una indicación de que el sitio pudo haber sido el hogar de una gran cantidad de personas de élite. Además, se ha sugerido que la gente de Hohokam comerciaba con la gente de Mesoamérica, aunque quizás de forma indirecta.

Espejos mesoamericanos para la adivinación

Para los mesoamericanos, los espejos también se consideraban herramientas de adivinación. Debido a sus superficies lisas y reflectantes, se pensó que los espejos podían permitir que una persona mirara hacia el pasado, el presente y el futuro. Como el espejo funcionaba como una herramienta para la adivinación, estos objetos se asociaron con el agua, que era otro medio de predicción. En el arte mesoamericano, el espejo posiblemente también se ha utilizado para representar la superficie de un charco de agua.

La parte posterior de un atlante tolteca en Tula, mostrando el espejo trasero esculpido. (CC BY-SA 2.0)

Otro objeto asociado con el espejo en su función adivinatoria es el ojo. Algunos dioses están representados en el arte con espejos para sus ojos. Dichos espejos / ojos se muestran mediante círculos con una mitad superior, una mitad inferior y un punto focal central.

Un ejemplo de esto se encuentra en el Codex Laud, un almanaque de adivinación. En una de sus imágenes, hay un esqueleto de mono que lleva un espejo rojo y blanco en el cuello. El mismo objeto se puede ver en el margen inferior de la misma página. Sin embargo, en lugar de un espejo, el círculo rojo y blanco se usa para representar el ojo de una deidad que personifica la lluvia.

Una máscara de color turquesa que representa al dios Tezcatlipoca (uno de los dioses creadores aztecas). La base de esta máscara es un cráneo humano. Tenga en cuenta los ojos reflectantes. Mixteco-Azteca. 1400-1521. (CC BY SA 2.5)

Imagen de portada: una foto de una sección de un mural del complejo de Tepantitla en las ruinas mesoamericanas de Teotihuacan. (CC BY SA 2.0) Espejo de obsidiana azteca de México. (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte - Gobierno de España)

Autor Wu Mingren

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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