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Una punta de lanza de metal descubierta en Ban Chiang es solo uno de los muchos artefactos de metal que han ayudado a cambiar las teorías tradicionales sobre la producción de metal tailandesa. Fuente: The Ban Chiang Project/ Penn Museum

Estudio contradice las teorías sobre la antigua producción de metales tailandeses

La arqueometalurgia, el estudio de los metales, su producción y uso pasados ​​por los humanos, es una disciplina fascinante que forma parte de las ciencias arqueológicas e históricas. Un nuevo e innovador estudio que se centra en la antigua producción de metales tailandeses ha subvertido el enfoque de arriba hacia abajo aplicado durante mucho tiempo a la historia de los materiales.

Penn Museum emite hallazgos contradictorios para la producción de metal tailandesa

Cuando se trata de la interpretación de joyas, herramientas y armas, la arqueología ha analizado tradicionalmente los artefactos de metal desde la perspectiva de la élite gobernante y su control dominante sobre los recursos. En cambio, los investigadores del Penn Museum han rechazado este enfoque generalizado desde la década de 1980. Ahora han publicado sus conclusiones sobre la antigua producción de metales tailandeses en un formato de acceso abierto en Archaeological Research in Asia.

 

 

Los descubrimientos en Ban Chiang han proporcionado pistas sobre la antigua producción de metales tailandeses. El brazalete de bronce de la izquierda se descubrió en el brazo izquierdo del entierro que se muestra a la derecha. (Instituto de Arqueología del Sudeste Asiático)

Los descubrimientos en Ban Chiang han proporcionado pistas sobre la antigua producción de metales tailandeses. El brazalete de bronce de la izquierda se descubrió en el brazo izquierdo del entierro que se muestra a la derecha. (Instituto de Arqueología del Sudeste Asiático)

"Una visión progresista del desarrollo humano que se origina en las percepciones de la evolución cultural del siglo XIX se repite una y otra vez. Pero no funciona bien cuando se analizan las áreas con más detenimiento y detalle", dice la co-investigadora Joyce White, directora del Proyecto Ban Chiang del Penn Museum y profesora adjunta en el Departamento de Antropología de Penn. "Deberíamos considerar el desarrollo cultural de manera detallada, análoga a la genética, la selección natural, los mecanismos esenciales por los que evolucionaron las culturas".

White y su coinvestigadora Elizabeth Hamilton argumentan que, a diferencia de la sociedad occidental, las sociedades del sudeste asiático han sido tradicionalmente comunitarias y unidas, siguiendo un enfoque de abajo hacia arriba. Aquí, las decisiones sobre cómo dividir y usar recursos valiosos fueron impulsadas por la comunidad, sin que nadie de las clases dominantes les dijera cómo y cuándo deberían usarse estos recursos.

Mapa que muestra distintos sistemas tecnológicos para la metalurgia a base de cobre o la producción de metales tailandeses en diferentes partes de Tailandia. (Blanco y Hamilton / CC BY-NC-ND 4.0)

Mapa que muestra distintos sistemas tecnológicos para la metalurgia a base de cobre o la producción de metales tailandeses en diferentes partes de Tailandia. (Blanco y Hamilton / CC BY-NC-ND 4.0)

Producción de metales de la Edad de Bronce en la antigua Tailandia

La Edad del Bronce en Tailandia ocurrió hace 2.500 años, alcanzando una etapa bastante avanzada del trabajo de los metales en el desarrollo de la civilización. La primera evidencia se ha encontrado en el sitio arqueológico de Ban Chiang ubicado en el distrito de Nong Han en el noreste de Tailandia, que ahora es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Los artefactos de bronce de aquí se han fechado en 2100 a. C., incluidas tumbas con elementos de bronce y fragmentos de arroz del mismo período que sugieren una agricultura asentada y una diferenciación social (aún no del período neolítico). Estos artículos de bronce incluyen adornos, puntas de lanza, hachas y azuelas, ganchos, espadas y campanillas.

El bronce es una aleación de estaño y cobre y se ha relacionado tradicionalmente con el aumento de la jerarquía social. La élite siempre ha estado fascinada con la apropiación de un metal duro y bello, que además tiene un alto grado de funcionalidad. En el sudeste asiático, el cobre y el estaño se encuentran fácilmente, lo que dificulta que cualquier grupo social ejerza control sobre ellos.

De hecho, no hay registros históricos de este período que apunten a alguna forma de control de élite sobre cualquiera de estos dos metales y, por lo tanto, control sobre la producción de bronce. Tradicionalmente, los académicos europeos, de sociedades diferentes a las del sudeste asiático, no han podido sostener que un trabajo en metal tan complejo fue, de hecho, realizado por "sociedades no urbanas, no guerreras, no jerárquica", explicó Joyce White.

En el noreste de Tailandia, los brazaletes como estos eran, con mucho, el objeto de metal más popular, y casi todos estaban hechos de una aleación de estaño y bronce. (The Ban Chiang Project/ Penn Museum)

En el noreste de Tailandia, los brazaletes como estos eran, con mucho, el objeto de metal más popular, y casi todos estaban hechos de una aleación de estaño y bronce. (The Ban Chiang Project/ Penn Museum)

Prohibir la producción de metales de Chiang y Local Village

White apoya y promueve su argumento usando el ejemplo de las pulseras encontradas en Ban Chiang, que eran el artículo de metal más popular, usando una aleación de estaño-bronce. A solo unos cientos de kilómetros al sur, en otro sitio prehistórico, ya no se usan joyas, sino pequeñas azuelas con forma de paleta (una antigua herramienta de corte y canto), que estaban hechas de cobre en lugar de bronce de estaño.

La falta de producción uniforme y la evidencia de isótopos de plomo de las aldeas y comunidades que fabrican sus propios artefactos de metal muestra que hubo producción de artículos específicos a nivel local. Por lo tanto, cada aldea estaba vinculada a diferentes líneas de suministro de metal y no a una cadena de suministro unificada que funcionaba como una gran especie de emporio. Como explican:

"Los estudios detallados, integrados con evidencia de otros sitios de consumidores y productores de la era de los metales en las cuencas medias del Mekong y Chao Phraya, han revelado la importancia de las elecciones de la comunidad en parámetros que van desde las preferencias estilísticas locales en metales y productos metálicos, hasta las redes locales que dieron forma la distribución de metales y productos metálicos, y la transmisión del conocimiento tecnológico de los metales. Las opciones de los consumidores y la comunidad ahora se muestran claramente variables en las cantidades y tipos de objetos metálicos incorporados como bienes funerarios".

En el futuro, los arqueólogos esperan que los hallazgos de Ban Chiang ayuden a los académicos a reconocer las falacias incrustadas en los enfoques tradicionales de arriba hacia abajo en los campos de la arqueometalurgia, no solo en Europa y otros países occidentales, sino también a nivel local. Cuando se trata de debates y conversaciones académicos relacionados con la producción local diferenciada y la diversidad comunitaria, se espera que los académicos del sudeste asiático proporcionen grandes conocimientos, particularmente en relación con la producción de metales y otras artesanías.

Imagen de portada: una punta de lanza de metal descubierta en Ban Chiang es solo uno de los muchos artefactos de metal que han ayudado a cambiar las teorías tradicionales sobre la producción de metal tailandesa. Fuente: The Ban Chiang Project/ Penn Museum

Autor Rudra Bhushan

 
Imagen de Sahir Pandey

Sahir Pandey

Graduado de Historia en la Universidad de Delhi y de Derecho de la Universidad de Jindal, Sonepat. Durante mis estudios de historia, desarrollé un gran interés por los estudios poscoloniales, con un enfoque en América Latina. Mis estudio se han publicado... Lee mas
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