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Gran alijo de artefactos romanos del 100 a.C., encontrados en la isla mediterránea

Gran alijo de artefactos romanos del 100 a.C., encontrados en la isla mediterránea

Los arqueólogos que excavan en la fortaleza de piedra de Son Catlar en la isla mediterránea de Menorca han desenterrado una colección de artefactos romanos enterrados que datan del año 100 a.C., informa la Universidad de Alicante en España. Cerca de la puerta de entrada de la fortaleza se excavó una variedad de artículos relacionados con el ejército, lo que significa que los romanos deben haber ocupado esta imponente estructura defensiva que fue construida muchos siglos antes de su llegada (por los colonos indígenas de la isla, alrededor del 1200 a.C.).

Las actuales excavaciones de Son Catlar cuentan con el patrocinio del Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Patrimonio Histórico (INAPH), vinculado a la Universidad de Alicante. En este trabajo, que se viene desarrollando desde hace seis años, han participado arqueólogos de varias universidades españolas. Han estado buscando artefactos y ruinas que revelen más información histórica sobre las muchas culturas que han dejado su huella en la cadena de islas Baleares de España, de la que Menorca es parte.

 

 

Entre los artefactos romanos descubiertos en Son Catlar se encuentran esta espátula e instrumento quirúrgico (izquierda) y un cuchillo romano (derecha). (Universidad de Alicante)

Artefactos romanos: armas y herramientas

El alijo de artículos que descubrió el equipo del INAPH incluía muchos objetos que habrían sido utilizados por los soldados romanos y su personal de apoyo. Esto incluye armas de varios tipos, cuchillos, proyectiles, puntas de flecha, puntas de lanza, herramientas quirúrgicas y una espátula de bronce. Su ubicación junto a la puerta de Son Catlar es significativa, porque muestra que fueron enterrados como talismanes o amuletos de buena suerte.

“Los soldados romanos eran muy supersticiosos y solían realizar ritos”, explica el arqueólogo de la Universidad de Alicante y director del proyecto INAPH, Fernando Prados. “Los romanos dieron un valor sagrado a las puertas de las ciudades, y sellar una definitivamente implicaría ciertas acciones de carácter mágico”.

Como el enterramiento de valiosos equipos personales o militares, por ejemplo.        

Puerta curvada excavada en Son Catlar. (Universidad de Alicante)

En las tradiciones espirituales romanas, las puertas a veces podían representar puntos de entrada sagrados. Las entradas sagradas se asociaban con frecuencia con Jano, un dios que ofrecía protección a quienes atravesaban transiciones o viajaban por nuevos pasillos a diferentes lugares o épocas.

Los objetos valiosos dejados en los puntos de entrada a tales pasadizos serían vistos como ofrendas a Janus, quien por su benevolencia evitaría el paso de las fuerzas o seres del mal. Los romanos estacionados en Son Catlar en el siglo I a.C., sin duda dejaron atrás estos sacrificios para protegerse de los soldados enemigos invasores, que podrían intentar entrar por la puerta o romper los sólidos muros de piedra de la fortaleza.

Una vista aérea del sitio de la fortaleza de Son Catlar donde los artefactos romanos fueron desenterrados recientemente. (Universidad de Alicante)

Una vista aérea del sitio de la fortaleza de Son Catlar donde los artefactos romanos fueron desenterrados recientemente. (Universidad de Alicante)

La compleja y colorida historia de Son Catlar y Menorca

Los romanos fueron uno de los muchos imperios y reinos extranjeros que ocuparon las naciones isleñas de Baleares, incluida Menorca, entre el primer milenio a.C., y el primer milenio d.C.

Los fenicios fueron el primer imperio antiguo que puso su mirada en estas tranquilas y hermosas islas. Llegaron como ocupantes en algún momento a principios del primer milenio antes de Cristo, afirmando su autoridad sobre los habitantes indígenas, que ahora se conocen como el pueblo talayótico.

Aproximadamente en el siglo VI a.C., los cartagineses suplantaron a los fenicios, y las islas siguieron siendo una posesión de este imperio del norte de África hasta mediados del siglo I a.C. Los cartagineses se retiraron de la región tras su última derrota a manos del Imperio Romano durante las Guerras Púnicas, que duraron desde el 264 a.C., hasta el 146 a.C.,

Posteriormente, los habitantes de Menorca y del resto de Baleares disfrutaron de un breve período de independencia. Pero todo terminó en 123 a. C., cuando las fuerzas del Imperio Romano invadieron y tomaron el control de las islas.

Los romanos afirmaron que no tenían más remedio que tomar esta drástica acción. Dijeron que estas islas frente a la costa oriental de España estaban siendo utilizadas como base de operaciones por piratas que apuntaban a barcos romanos en el Mediterráneo occidental.

Se encontraron artefactos romanos como estos fragmentos de cerámica en un área del sitio de excavación de Son Catlar. (Universidad de Alicante)

Se encontraron artefactos romanos como estos fragmentos de cerámica en un área del sitio de excavación de Son Catlar. (Universidad de Alicante)

Como los fenicios y cartagineses antes que ellos, a los romanos les encantó descubrir la presencia del macizo asentamiento amurallado prehistórico de Son Catlar. Poseía las características ideales y las dimensiones requeridas de una fortaleza militar romana.

Este recinto de la fortaleza de 2.4 acres (1 hectárea), que está completamente rodeado por un muro de piedra de 2.854 pies (870 metros) de largo y seis pies (dos metros) de espesor, fue construido alrededor del año 1200 a. C. cultura talayótica perdida hace mucho tiempo. Los talayóticos fueron constructores compulsivos de megalitos de piedra, y el asentamiento fortificado que construyeron en Son Catlar (ubicado a 7,5 kilómetros al sur de la ciudad portuaria de Ciutadella de Menorca) representa quizás su obra más fina y ambiciosa.

El alijo de armas y otros objetos valiosos hallados a la entrada de Son Catlar demuestra el afán de los romanos por ocupar este lugar fuertemente fortificado mientras permanecieron en la isla de Menorca, que resultó ser durante bastante tiempo. No fue hasta un ataque de los vándalos a mediados del siglo V que las fuerzas romanas fueron finalmente expulsadas de las Baleares. Pero regresaron menos de 100 años después, en el 533 d.C., y recuperaron la isla de manos de los usurpadores vándalos. Permanecieron allí hasta finales del siglo VII, cuando ya no pudieron resistir los esfuerzos de los invasores musulmanes por establecer una presencia en la región.

A partir del siglo VIII, Menorca y Mallorca fueron ocupadas por una serie de reinos islámicos, varios de los cuales parecen haber hecho uso de la fortaleza de Son Catlar, al igual que los romanos. Sin embargo, los ejércitos cristianos llegaron en el siglo XIII y, después de expulsar al último de los ocupantes musulmanes de las islas, las islas Baleares fueron finalmente absorbidas por España.

Menorca y las demás islas Baleares han permanecido bajo la autoridad de España desde entonces. Afortunadamente, ahora disfrutan de mucha más independencia y libertad que en el pasado, cuando una serie de imperios conquistadores eran los únicos responsables de su destino.

Una vista actual de la playa de Mitjaneta en Menorca a unos 5 kilómetros al sureste de la fortaleza de Son Catlar donde se encontraron los artefactos romanos. (pkazmierczak / Adobe Stock)

Una vista actual de la playa de Mitjaneta en Menorca a unos 5 kilómetros al sureste de la fortaleza de Son Catlar donde se encontraron los artefactos romanos. (pkazmierczak / Adobe Stock)

Los romanos se han ido, pero queda una obra maestra indígena

Durante un período de dos mil años, la isla de Menorca fue ocupada por muchos invasores extranjeros. Cada uno probablemente hizo uso de la fortaleza increíblemente duradera construida por los habitantes indígenas de la isla, el pueblo talayótico, hace más de 3.000 años al final de la Edad del Bronce.

Hoy, los residentes de la isla se están reconectando con su antiguo legado perdido, mientras los arqueólogos españoles continúan sus excavaciones en Son Catlar. Si bien muchos ocupantes usaron el sitio, fueron los menorquines originales los responsables de su creación, y es su legado el que está siendo honrado por el proyecto INAPH en curso.

Imagen de Portada: Zona de excavación de la fortaleza de Son Catlar donde se descubrieron los artefactos romanos. Fuente: Universidad de Alicante

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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