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La historia de los bereberes y el reino de Numidia es compleja. Durante la Batalla de Zama, representada aquí, la caballería númida actuó como mercenarios ayudando a los romanos a afianzarse en la región.

El gran reino bereber de Numidia a la sombra de Roma

Los antiguos romanos pusieron una gran parte del mundo bajo su talón y en su esfera de influencia. Numerosas culturas, naciones y civilizaciones siguieron su camino. Se terminaron siglos de florecimiento y estas culturas marcaron el comienzo de una nueva era. Una de esas civilizaciones fue la antigua Numidia. Un reino antiguo y poderoso, Numidia era bien conocido por los griegos y los romanos, y su enfrentamiento era inevitable.

Hoy conoceremos todos los detalles cruciales, así como todas las guerras y eventos importantes que caracterizaron a este reino poderoso, pero algo efímero, situado en el norte de África. ¿Quiénes eran los habitantes de Numidia? ¿Y por qué este reino era un objetivo tan lucrativo para los romanos que tenían que conquistarlo? ¡Descubramos más sobre uno de los períodos más importantes de la historia bereber y también del norte de África!

 

 

¿Quiénes son los bereberes y cómo surgió Numidia?

Los bereberes son un grupo étnico antiguo y muy diverso, originario del norte de África y partes de África occidental también. Hoy en día, suman más de 50 millones de personas y se pueden encontrar en Libia, Argelia, Marruecos, Mauritania, Túnez y otros lugares. El término "bereber" es un exónimo; proviene del antiguo término griego barbaros, que significa "bárbaro". Sin embargo, los bereberes se llaman a sí mismos Imazighen.

Históricamente, las tribus y pueblos bereberes desempeñaron un papel importante, especialmente en relación con sus puertos costeros en las costas del norte de África, en la actual Libia y Argelia. Siendo tan numerosos y tan extendidos, los bereberes nunca fueron una etnia singular, sino un grupo étnico de numerosas tribus que compartían la misma identidad y orígenes. Este hecho es importante cuando consideramos la historia de la antigua Numidia.

Los antiguos romanos aniquilaron el Reino de Numidia reduciéndolo con el tiempo a una sombra de su antigua grandeza. La imagen muestra la caballería númida en la columna de Trajano en Roma. Fuente: Wargames de JJ

Los antiguos romanos aniquilaron el Reino de Numidia reduciéndolo con el tiempo a una sombra de su antigua grandeza. La imagen muestra la caballería númida en la columna de Trajano en Roma. Fuente: Wargames de JJ

Los númidas fueron una de esas uniones tribales de origen bereber, los habitantes de Numidia, y un actor muy importante en la etapa antigua de la historia. Los númidas estuvieron entre las primeras tribus bereberes que entraron en contacto con la poderosa Cartago, la famosa ciudad-estado de los fenicios. Cuando los númidas comenzaron a comerciar con Cartago, el primero cosechó los frutos de su relación amistosa a medida que el segundo crecía en poder. Pronto, Cartago también se involucró militarmente con los númidas, a menudo confiando en su caballería altamente calificada en sus guerras con los romanos.

Titus Livius, el famoso historiador romano, describió a la caballería númida como "los mejores jinetes de África". Hannibal los utilizó en la Segunda Guerra Púnica. Sin embargo, los númidas no lucharon exclusivamente por los cartagineses. Los romanos también confiaron en su habilidad. De una manera mercenaria clásica, los romanos utilizaron a los bereberes durante mucho tiempo como una unidad de caballería rápida, ligera y mortal.

Mapa que muestra las provincias africanas del Imperio Romano, incluida Numidia. (Dominio público)

Mapa que muestra las provincias africanas del Imperio Romano, incluida Numidia. (Dominio público)

A la sombra de los reinos mayores

Pero los númidas no se contentaban con vivir siempre a la sombra de Cartago. Su independencia pronto se hizo prominente y estaba a punto de surgir un reino fuerte y próspero. Polibio, el historiador griego antiguo crucial, fue uno de los primeros en escribir sobre Numidia.

Hacia el año 200 a.C., los menciona como los pueblos que viven al oeste de Cartago, en un territorio que corresponde aproximadamente a la Argelia actual. El nombre numidianos supuestamente proviene de la palabra griega antigua para "nómadas" (Νομάδες). La interpretación latina de esta palabra se convirtió en "Numidae", de donde surgió el exónimo que conocemos hoy: Numidia. 

Para comprender la historia de Numidia, es crucial saber aquí que el reino de Numidia no siempre estuvo unificado y que esta federación tribal bereber no siempre coexistió en paz. Antes de su unificación, los númidas se dividieron en dos tribus rivales: en el oeste de su territorio estaban los Masaesyli, y en el este estaban los Massylii. Es con estas dos tribus que comienza la compleja historia del nacimiento del Reino de Numidia. Es una historia que está marcada por diferentes lealtades políticas. Al final, el destino de esta pequeña nación fue decidido por los grandes poderes de los romanos y los cartagineses.

La Segunda Guerra Púnica se libró entre los años 218 y 201 a.C., y fue el segundo de los tres grandes conflictos entre Cartago y Roma. En conjunto, las Guerras Púnicas fueron una parte definitoria de su lucha por dominar el Mediterráneo, y en esta lucha arrasaron con todos los jugadores menores. 

Gaia era el rey bereber de los Massylii. Durante la Segunda Guerra Púnica, su lealtad política estaba con Cartago. Sin embargo, la lealtad de Syphax, el rey de los Masaesyli, estaba en Roma. Esto enfrentó a las dos tribus numidianas entre sí, ya que las principales potencias las usaron básicamente para su propio beneficio. Pero fue el surgimiento de un hombre poderoso y excepcional lo que cambiaría el destino de estas tribus en guerra y provocaría el tan necesario cambio de rumbo en la historia de Numidia. Su nombre era Masinissa.

Masensen, o Masinissa, fue un héroe astuto que se puso del lado de los romanos y, por lo tanto, pudo compartir el botín después de la Segunda Guerra Púnica, estableciendo así el Reino unido y poderoso de Numidia. (Numidix / CC BY-SA 3.0)

Masensen, o Masinissa, fue un héroe astuto que se puso del lado de los romanos y, por lo tanto, pudo compartir el botín después de la Segunda Guerra Púnica, estableciendo así el Reino unido y poderoso de Numidia. (Numidix / CC BY-SA 3.0)

Masensen: líder astuto y héroe de los bereberes

También conocido como Masensen, Masinissa era el hijo del rey Gaia de Massylii. Nacido aproximadamente hacia el año 238 a.C., Masinissa se crió en Cartago, con quien su padre estaba aliado. Criado como noble, pronto se convirtió en un general prominente, un líder carismático y un jugador poderoso y en ascenso en la política de la época. El historiador griego Polibio lo conoció y luego escribió que era "el mejor hombre de todos los reyes de nuestro tiempo".

Cuando Gaia murió y Masinissa se convirtió en el nuevo rey de los Massylii, ocurrió un cambio importante. Masinissa cambió su lealtad de Cartago a Roma. Los romanos fueron astutos en sus políticas y alianzas. El rey Syphax de Masaesyli abandonó rápidamente Roma y desertó a Cartago en oposición a su rival. Pero fue exactamente este movimiento lo que nos muestra lo poderoso que era Masinissa como líder: eligió el bando ganador. Los romanos emergieron como vencedores de la Segunda Guerra Púnica, y eso significaba que Masinissa y sus Massylii iban a compartir el botín de guerra. Los Masaesyli y su rey Syphax fueron derrotados por Masinissa, y las dos tribus se unieron en un solo y poderoso Reino: Numidia.

Masinissa se convirtió así en una de las figuras más importantes de la historia de los númidas y bereberes en su conjunto. Su nuevo Reino era grande y muy poderoso. Se extendía hasta rodear casi por completo a Cartago, desde Cirenaica al sur, Mauritania al oeste y a lo largo de la costa del mar Mediterráneo. Este vasto territorio corresponde a partes de las actuales Argelia y Túnez.

Masinissa era un hombre poderoso y un gobernante igualmente poderoso. Murió cuando tenía aproximadamente 90 años, habiendo gobernado Numidia durante unos 54 años. ¡También se sabe que tuvo 44 hijos! Aunque al principio fue una de las espinas más grandes del lado de Roma, luego se convirtió en uno de sus más acérrimos aliados, permaneciendo así hasta su muerte. Su lealtad fue incondicional después de que desertó al lado de Roma. Masinissa trajo importantes reformas al Reino de Numidian, especialmente en relación con la agricultura. En los siglos que siguieron a su gobierno, Numidia se convirtió en el granero de Roma.

Pero, como la historia nos ha enseñado tan a menudo, cuando muere un Rey poderoso y longevo, sus herederos rara vez pueden alcanzar el mismo nivel de éxito con facilidad. Masinissa fue seguido por su hijo legítimo mayor, el rey Micipsa. Comenzó su reinado en 148 a.C., cuando murió su padre, y era un gobernante hábil. Fue padre de dos hijos legítimos, Adherbal y Hiempsal, pero también agregó a su propia casa real al nieto ilegítimo de la difunta Masinissa, su sobrino Jugurtha.

Antes de su muerte, Micipsa dejó el Reino de Numidia para ser gobernado conjuntamente por los tres. Sin embargo, el deseo de poder se hizo cargo rápidamente. El conflicto surgió casi de inmediato, y Jugurta, tan amada por la gente de Numidia, volvió al soborno y fue ejecutada

Esto lo colocó en una guerra abierta con Adherbal. Sin embargo, este último contó con la ayuda de Roma de su lado, y este hecho complicó demasiado las cosas.

Tumba de Masensen, o Masinissa, el rey de una Numidia unida, ubicada cerca de Cirta, la actual Constantina en Argelia, y una de las capitales de Numidia. (Riad Hadjsadok / CC BY-SA 4.0)

Tumba de Masensen, o Masinissa, el rey de una Numidia unida, ubicada cerca de Cirta, la actual Constantina en Argelia, y una de las capitales de Numidia. (Riad Hadjsadok / CC BY-SA 4.0)

La desastrosa guerra de Jugurthine y la caída de Numidia

Cuando varios romanos prominentes murieron como resultado del conflicto de Jugurta con Adherbal, Roma decidió intervenir. Esto condujo a la breve, pero crucial Guerra de Jugurthine que duró del 112 al 106 a.C. Fue uno de los momentos críticos de la historia de Numidia. Para los romanos, fue un trampolín fundamental hacia la subyugación del norte de África y otra forma de solidificar su poder.

La guerra romana contra Numidia y Jugurta se prolongó hasta convertirse en una campaña indecisa, pero la situación cambió gracias al liderazgo de Cayo Mario, el cónsul y general famoso por sus reformas marianas. La guerra terminó con la captura de Jugurta, quien fue entregada a Roma encadenada y exhibida en el triunfo romano de Cayo Mario. Jugurta fue encarcelada y fue ejecutada o muerta de hambre en el 104 a.C. 

Después de esta desastrosa guerra con los romanos, el Reino de Numidia entró en un declive lento y gradual. Boco I, el rey bereber de Mauritania, otro poder importante que colindaba con Numidia, prosperó enormemente después de la derrota de Jugurta, principalmente porque ayudó a los romanos. El lejano oeste de Numidia fue así cedido a Boco y pasó a formar parte de Mauritania. Jugurta fue sucedida por su medio hermano y otro nieto del gran Masinissa: el rey Gauda. Lo más probable es que fuera vasallo de los romanos y gobernaba una Numidia dividida. Gauda murió alrededor del año 88 a.C. Después de su muerte, Numidia se dividió en un gran reino oriental y un reino occidental más pequeño.

Sin embargo, poco después de la muerte del rey Gauda, ​​el gran Reino de Numidia finalmente se encontró con su desaparición. La Guerra Civil de César contra Pompeyo fue el factor decisivo en la caída de Numidia en el año 46 a.C. El reino occidental más pequeño antes mencionado también fue tomado por los mauritanos, mientras que el reino oriental grande se convirtió en una provincia de Roma, perdiendo su independencia para siempre. Para los romanos, se convirtió en la provincia de Numidia, a menudo llamada África Nova.

Posteriormente, el emperador Augusto unió estas áreas con Tripolitania y creó en el año 40 a.C., la provincia de África Proconsularis. Desde su caída en el año 46 a.C., Numidia surgió en un nuevo formato: como provincia. Se romanizó cada vez más, con la aparición de nuevas ciudades, una presencia cada vez mayor de militares romanos y la creación de numerosas designaciones diferentes a lo largo de los años. Sin embargo, el nombre de Numidia se mantuvo durante mucho tiempo después.

Los territorios que una vez pertenecieron a Numidia fueron ahora una gran ayuda para el Imperio Romano, convirtiéndose en una posición estratégica clave para su supremacía en el Mediterráneo. Los puertos numidianos clave de Skikda y Bona, y ciudades como Cirta y Lambessa gozaron de gran prominencia y ahora están salpicadas de restos romanos. La propia Lambessa fue una ciudad fundada por los romanos para albergar la Legio III Augusta, y fue levantada a veces durante la época del emperador Adriano alrededor del año 120 d.C. En ese momento, el Reino de Numidia no era más que un recuerdo antiguo y venerado.

El rey Jugurta desfilaba por Roma como prisionero como parte del triunfo romano de Cayo Mario. (Dominio público)

El rey Jugurta desfilaba por Roma como prisionero como parte del triunfo romano de Cayo Mario. (Dominio público)

Un destino que todo reino sufre

Por desgracia, ese es el destino de todo gran reino. Desde facciones rivales o unificación, hasta ser barridos por grandes poderes, eventualmente la mayoría de los grandes reinos se reducen a una sombra de tu anterior grandeza. La historia de Numidia es el escenario clásico de la antigüedad y el período de dominación romana. Cuando la rica y poderosa Cartago cayó ante los romanos, quedó claro que los días de Numidia estaban contados.

Uno debe preguntarse cuánto contribuyó el rey Jugurta, hambriento de poder e imprudente, a la caída del gran reino que su abuelo Masinissa ayudó a elevar a alturas elevadas. Hoy en día, solo una tumba de piedra solitaria y grandiosa se encuentra cerca de la antigua capital de Numidia, Cirta. Se cree que alberga los restos del gran rey Masinissa y es un testimonio mudo de una era perdida hace mucho tiempo. Pero también nos recuerda que la historia es un maestro despiadado: la rueda del tiempo, que siempre gira, es incesante en su progreso. A medida que gira, la muerte sigue su estela y la memoria está pegada a los talones. Grandes reinos, imperios, héroes y generales, hombres comunes y todos sus sueños, amores y esperanzas están destinados a perderse y olvidarse, relegados a las páginas de la historia. 

Imagen de portada: La historia de los bereberes y el reino de Numidia es compleja. Durante la Batalla de Zama, representada aquí, la caballería númida actuó como mercenarios ayudando a los romanos a afianzarse en la región. Fuente: dominio público

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Fage, J.D. (Ed). 1975. The Cambridge History of Africa, Volume 2. Cambridge University Press

Hoyos, D. 2015. A Companion to the Punic Wars. John Wiley & Sons.

Mark, J. 2018. The Masaesyli and Massylii of Numidia. Ancient History Encyclopedia. Disponible en:
https://www.ancient.eu/article/1196/the-masaesyli-and-massylii-of-numidia/

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