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Mimir, el dios incorpóreo de la sabiduría, juega un papel fundamental en las historias de Odin y los dioses nórdicos.

El Dios de la sabiduría: Mimir en la mitología nórdica

El dios que trasciende incluso el poder de Odin, Mimir (o algunas veces llamado Mim) es recordado en toda la mitología nórdica como la cabeza oracular de la que las dos razas de dioses, Aesir y Vanir, buscan conocimiento. Lo más significativo es que la visita de Odín a Mimir para obtener el poder de las runas es la historia que los filólogos e historiadores destacan con más frecuencia. Sin embargo, aunque es bien conocido por su sabiduría etérea y su homónimo se encuentra al pie de Yggdrasil, el árbol de la vida, la historia de Mimir comienza mucho antes de que Odin lo visite en busca de los secretos del mundo.

Mimir y la guerra Aesir-Vanir

Se cree que pertenece a una raza de gigantes cuyo nacimiento precedió a los dioses durante la creación del mundo, y se considera que Mimir es más antiguo que los Aesir y los Vanir, las dos razas principales de dioses. Los Aesir representan (aproximadamente) el poder sobre el cielo, mientras que los dioses Vanir son responsables principalmente de la fertilidad y la tierra y, por extensión, de los deseos terrenales. La naturaleza precisa de la relación entre estos dos grupos de dioses es muy debatida, sin embargo, una cosa es cierta: las dos razas fueron a la guerra.

 

 

Al final de la Guerra Aesir-Vanir, Mimir es intercambiado como rehén y tomado por Aesir. (Dominio público)

Al final de la Guerra Aesir-Vanir, Mimir es intercambiado como rehén y tomado por Aesir. (Dominio público)

Descrita en las Eddas de prosa y poética, la naturaleza de la relación de Aesir y Vanir antes de la guerra es vaga. La mayoría de las fuentes coinciden en que hubo un período llamado Edad de Oro en el que ambos clanes interactuaban entre sí de forma pacífica, participando en juegos y deportes entre ellos. Cuando una diosa, a veces asociada con Freyr, llegó a la tierra de los Aesir (Asgard), su obsesión por el oro llevó a los Aesir a intentar asesinarla tres veces. Fue después de esto que el Vanir, de quien provenía la diosa, declaró la guerra por el terrible trato a su camarada.

El significado de la guerra para la historia de Mimir es su resultado. Después de años de batalla en los que ninguno de los bandos derrotó con éxito al otro, se llegó a un compromiso. Según Heimskringla, la saga de reyes, se intercambiaron rehenes: tres de los Vanir (los dioses Njord, Freyr y Freya) y dos de los Aesir. Mimir fue otorgado por los Aesir y fue considerado uno de los mejores consejeros que existen. Su sabiduría y comprensión lo convirtieron en un consejero ideal para Hoenir, quien también había sido entregado a los Vanir y fue nombrado cacique a su llegada a su tierra, frecuentemente conocida como Vanaheim. Hoenir fue valorado por los Aesir por ayudar a crear humanidad y darles razón.

Odin encontrando el cuerpo decapitado de Mimir. (Dominio público)

Odin encontrando el cuerpo decapitado de Mimir. (Dominio público)

Cómo Mimir perdió la cabeza y el pozo de la sabiduría

En la historia de la guerra Aesir-Vanir, la razón de Hoenir no es nada sin la sabiduría de Mimir. La incapacidad de Hoenir para actuar sin Mimir demostró que el abogado de Mimir era supremo y, por lo tanto, puso en duda su propio valor. Esto lo llevó directamente a la caída de él y de Mimir. Los Vanir se volvieron sospechosos del valor de Hoenir, y creyeron haber sido engañados por los Aesir para tomar a un rehén inútil y poco inteligente. Además, determinaron que Mimir era una amenaza. No está claro por qué se castiga a Mimir por las deficiencias de Hoenir, y se deja a la interpretación, al igual que el destino de Hoenir. Sin embargo, Mimir es capturado por los Vanir, decapitado y devuelto a Odin.

Según la leyenda, Odin coloca la cabeza de Mimir al pie del mítico árbol Yggdrasil, protegiéndolo del deterioro con magia y hierbas, así como restaurando el poder de hablar de Mimir. El pozo que lleva el nombre de Mimir está en el mismo lugar, aunque de donde vino el pozo no está específicamente delineado en la literatura, o no sobrevive. Es este pozo el que se conoce como el Pozo del Conocimiento, del que se pueden extraer los secretos del mundo con el permiso de Mimir.

Odin consultando a Mimir en el Pozo del Conocimiento. (Carl Emil Doepler)

Odin consultando a Mimir en el Pozo del Conocimiento. (Carl Emil Doepler)

La representación de Mimir en la literatura y las artes

En el arte, Mimir se representa con mayor frecuencia como una cabeza que se cierne sobre un pozo al pie de Yggdrasil. Odin se aseguró de que la sabiduría de Mimir nunca se perdiera, y protegió la cabeza decapitada del dios embalsamándola y encantándola, permitiendo que Mimir siguiera viviendo y hablando como nada más que una cabeza incorpórea.

A cambio de su preservación, así como del ojo de Odin, Mimir le regala a Odin los secretos de las runas, el primer lenguaje escrito de la gente de Escandinavia. La existencia incorpórea de Mimir y su representación en el arte podrían haber tenido la intención de enfatizar aún más su naturaleza como una deidad de sabiduría. Como tal, hay otras representaciones de Mimir que deben ser consideradas y discutidas.

Las fuentes literarias que sobreviven presentan a Mimir de dos maneras. La mayoría continúa con el tema de describir su existencia como una cabeza incorpórea. Sin embargo, existe un debate entre los eruditos sobre si su cabeza se volvió a unir a este cuerpo a través de la magia.

La Prose Edda describe a Mimir bebiendo del pozo con el cuerno Gjallarhorn (el cuerno en sí que pertenece a Heimdall, quien lo hace sonar al comienzo del Ragnarok, el fin del mundo), en lugar de posicionarlo como un simple guardián decapitado del pozo.  Esto indica una posibilidad de que recupere su forma anterior. Sin embargo, debido a que las Eddas y Heimskringla se escribieron cientos de años después de que se transmitieran originalmente las historias de los dioses, la forma física y el papel de Mimir en el pozo son, por tanto, objeto de debate.

Portada ilustrada de una edición del siglo XVIII de la Prose Edda, el antiguo manuscrito islandés nórdico, que se supone que fue escrito o compilado por Snorri Sturluson. (Dominio público)

Portada ilustrada de una edición del siglo XVIII de la Prose Edda, el antiguo manuscrito islandés nórdico, que se supone que fue escrito o compilado por Snorri Sturluson. (Dominio público)

Mimir y su sabiduría infinita

Otro aspecto de Mimir que se discute con frecuencia es la naturaleza de su sabiduría infinita y su extraña habilidad para aconsejar a los propios dioses. Con frecuencia se le considera un dios de la sabiduría o el entendimiento, cuyo pozo proviene de su conocimiento innato. Conocido como Mimisbrunnr, el pozo de Mimir es el eje de su conocimiento y está situado debajo de una de las tres raíces del Árbol del Mundo, Yggdrasil. Como tal, el árbol se llama ocasionalmente Mimameidr, en reconocimiento al pozo de Mimir. (Sin embargo, esto ha sido muy debatido y algunos argumentan que Mimameidr es un árbol completamente diferente).

Según el relato de Snorri sobre el pozo en su Prose Edda, la raíz de los árboles conduce a la tierra de los gigantes de hielo, llamada Jotunheimr, donde una vez estuvo la fuerza primordial de Ginnungagap. El Ginnungagap es significativo, ya que fue el vacío del que surgió todo en el mundo. Como tal, la sabiduría de Mimir como infinito es mucho más comprensible cuando se analiza en relación con este vacío.

Odín el vagabundo bebiendo del pozo de sabiduría de Mimir. (Dominio público)

Odín el vagabundo bebiendo del pozo de sabiduría de Mimir. (Dominio público)

El tipo de conocimiento que posee Mimir a menudo se considera ancestral: es decir, conocimiento sobre ambas tradiciones y el orden mundial desde sus inicios hasta la actualidad. Aunque esto nunca se describe explícitamente, los académicos han extrapolado esta creencia de los tipos de consejos que Mimir ha ofrecido. Su papel como asesor de un jefe indica una comprensión de las reglas y regulaciones de la sociedad nórdica antigua, y su trabajo con Odin y las runas parece presentar la probabilidad de lo que puede considerarse conocimiento mágico.

Dado que el secreto de las runas se remonta a antes de la época de los dioses (de lo contrario, uno podría preguntarse por qué Odín no estaba familiarizado con ellas), se cree que la sabiduría de Mimir es, por tanto, eterna y antigua.

Supuestamente, la sabiduría de Mimir trasciende aún más los nueve mundos, divididos como están entre las ramas y raíces de Yggdrasil. El conocimiento que Mimir le pasó a Odin sobre los otros mundos no está detallado, pero se cree que esta es una de las muchas formas en que Mimir ayudó a Odin a convertirse en el más sabio de los Aesir. Odin llega a poseer un conocimiento de los otros ocho reinos que no se sabe que tenga ningún otro dios, por lo que contribuye a la posición de Odin en el panteón como Alfather.

Ragnarök fue una serie de eventos, incluido el fin de la batalla mundial, que provocó la muerte de muchos dioses, desastres naturales y la inmersión del mundo. Se le conoce como el "Crepúsculo de los Dioses". (Dominio publico)

Ragnarök fue una serie de eventos, incluido el fin de la batalla mundial, que provocó la muerte de muchos dioses, desastres naturales y la inmersión del mundo. Se le conoce como el "Crepúsculo de los Dioses". (Dominio publico)

Mimir: Sabiduría ante el Ragnarok

Mimir también tiene un papel que desempeñar en Ragnarok, el fin del mundo a menudo también conocido como el "Crepúsculo de los dioses". Como parece que el poder de Mimir lo sabe todo, Odin vuela a su pozo al comienzo de la guerra para obtener su consejo. Una vez más, los detalles de sus palabras de sabiduría son vagos, sin embargo, los eventos de la guerra se desarrollan como lo predijo la volva, una vidente que predijo el final de la Edad de Oro y la muerte de muchos dioses, incluido Odín.

Lo que sea que Mimir le expresó a Odin, por lo tanto, probablemente solidificó su muerte como necesaria para terminar una era y comenzar la siguiente. Aunque esto es una especulación, es útil considerarlo al examinar los eventos de Ragnarok y la caída de la era de los dioses.

Odin habla con la cabeza de Mimir por última vez. (John Bauer)

Odin habla con la cabeza de Mimir por última vez. (John Bauer)

Mimir juega un papel importante en la historia de Aesir. A pesar de haber sido entregado a los Vanir, su decapitación lo lleva a regresar al clan Aesir bajo la protección del propio Odin. Su posición como un dios omnisciente, con un poder más allá del control de Odin, lo convierte en un componente fundamental en el poder continuo de Odin, y el eventual "éxito" de Aesir y Vanir contra los dioses y monstruos de Loki durante Ragnarok, el Fin nórdico del mundo.

Con la previsión de Mimir, Odin y sus camaradas se preparan para la batalla final entre el ejército del dios tramposo y los de Aesir y Vanir, mientras los dos se unen para el fin del mundo. Si Mimir nunca hubiera sufrido a manos de los Vanir y hubiera perdido la cabeza, o si la guerra Aesir-Vanir nunca hubiera sucedido, Odin no habría tenido acceso a la sabiduría de Mimir.

Imagen de portada: Mimir, el dios incorpóreo de la sabiduría, juega un papel fundamental en las historias de Odin y los dioses nórdicos. Fuente: GlitchKnitter / CC BY-NC 2.0

Autora: Riley Winters

Referencias

2020. “Mimir”. Britannica Online. Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Mimir

Bellows, H. A. 1923. The Poetic Edda. American-Scandinavian Foundation.

Hollander, L.M. (Trans.) 1964. Heimskringla: History of the Kings of Norway. University of Texas Press.

Lindow, J. 2002. Norse Mythology: A Guide to Gods, Heroes, Rituals, and Beliefs. Oxford University Press.

Short, W. 2020. “The First War.” Hurstwic.org. Disponible en: http://www.hurstwic.org/history/articles/mythology/myths/text/first_war.htm

Snorri Sturluson. 1995. Prose Edda. Trans. Anthony Faulkes. Everyman.

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