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Lago Phayao durante una puesta de sol

Wat Tilok Aram: un templo tailandés sumergido de hace 500 años

Sumergido en un lago artificial al norte de Tailandia se encuentra un templo de hace 500 años conocido como Wat Tilok Aram. Una inscripción en piedra registra que el rey Tilokarad ordenó a Chao San Hua, rey de Muang Phayao, que estableciera el templo entre 1476 - 1486 como ofrenda para el mayor rey de la región. El templo estuvo en pie durante casi cinco siglos hasta que un proyecto de regadío en 1939 lo inundó junto con otros 10 lugares antiguos.

El lago artificial de Phayao

El templo Wat Tilok Aram está asentado bajo la superficie del lago Phayao (Kwan Phayao), un lago de agua dulce que cubre un área de 1980 hectáreas y está rodeado de pintorescos campos de arroz al sur y al oeste. 

El lago artificial fue creado para mejorar los regadíos en el área. Desde entonces, se ha convertido en el mayor hábitat para peces de agua dulce del norte y ha sido reconocido como uno de los humedales más importantes del país. Tristemente, esto ocasionó la pérdida de muchos sitios históricos importantes entre los que se encuentra el templo de Wat Tilok Aram.

Lago Phayao, Tailandia

Lago Phayao, Tailandia (Wikimedia Commons)

El reinado de Tilokarat

Se cuenta que el sumergido templo de Wat Tilok Aram fue construido en la era del rey Tilokarat, décimo rey de la dinastía Mengrai, quien gobernó en el reino de Lanna, reino que existió entre los siglos XIII y XVIII y estuvo ubicado en lo que hoy es el norte de Tailandia. Al rey Tilokarat se le atribuye el traer una "era dorada" a Lanna, expandiendo su territorio e iniciando la construcción masiva de templos y santuarios por toda la región.

Uno de los templos elaborados por el rey Tilokarat que aún puede visitarse, es el Wat Chet Yot, un templo budista localizado en Chiang Mai.

Templo de Wat Chet Yot, Chiang Mai, Tailandia

Templo de Wat Chet Yot, Chiang Mai, Tailandia

Templo de Wat Chet Yot, Chiang Mai, Tailandia (Wikipedia)

El templo sumergido de Wat Tilok Aram

El templo de Wat Tilok Aram es otro de los edificados por el rey Tilokarat y fue construido entre 1476 y 1488. El templo alguna vez estuvo sobre el banco del río Ing, antes de quedar sumergido a causa del proyecto de regadío del año 1939.

Se cree que mide 15 metros de ancho por 35 metro de largo, aunque los detalles de su construcción y su estado actual se desconocen.

A día de hoy existe una estatua de Buda sobre una plataforma flotante ubicada justo encima del lugar donde está el templo sumergido. En los días de luna llena del tercer, sexto y octavo meses lunares se lleva a cabo una procesión con velas en el lago Phayao al anochecer. La gente hace ofrendas florales, de incienso y velas sobre la plataforma.

Plataforma flotante sobre el templo sumergido de Wat Tilok Aram

Plataforma flotante sobre el templo sumergido de Wat Tilok Aram (Visita Phayao)

La plataforma sobre el Wat Tilok Aram

La plataforma sobre el Wat Tilok Aram (Encyclopaedia Thai)

El Buda en el lago

Existe una leyenda local en la región de Phayao acerca de los origenes de la estatua de Buda que actualmente se encuentra situada sobre la plataforma flotante.

"Una vez, alguien estaba pescando en el lago cuando de un momento a otro se desató una tormenta. Ya que tenía miedo de la tormenta, buscó un refugio cerca de un gran árbol. Pero el viento era tan fuerte que tumbó el árbol. El hombre alcanzó a ver la cabeza de Buda (pero no la estatua completa). Se lo contó a los demás y se realizó una ceremonia con cánticos para invitar a Buda a que saliera del lago. El canto duró 7 días hasta que Buda finalmente salió del lago.

Este Buda había estado bajo el agua durante más de 300 años y sin embargo su rostro permanecía intacto, sin rasguños ni daños.  Una noche, un oficial del gobierno soñó que la estatua quería volver al lago de donde había salido. Así, la estatua fue llevada de regreso al centro del lago." Yin Teing.

La estatua de Buda en el lago Phayao

La estatua de Buda en el lago Phayao (Encyclopaedia Thai)

¿Volverá a levantarse el Wat Tilok Aram?

Durante los últimos 5 años se han presentado proyectos para restaurar el antiguo templo de Wat Tilok Aram. Se ha propuesto encerrar el templo entre una estructura con muros y luego drenar el agua con el fin de llevar a cabo la restauración y transformarlo en una atracción cultural turística en la región.

Sin embargo, dichos planes tienen opositores. El director general del Departamento de Bellas Artes, Arak Singhitkul no está de acuerdo con la propuesta porque cree que el drenaje del agua ocasionaría una erosión grave al ladrillo, lo cual haría necesario un mayor trabajo de restauración.

El Ministro de Cultura, Khunying Khaisri Sriaroon, también está en contra de los intentos para restaurar el templo, pues afirma que eso afectaría a los lugareños, quienes dependen de la pesca para su subsistir y representaría una amenaza para el ecosistema del lago Phayao.

Si se comprueba que la ejecución de los trabajos de restauración ocasiona un impacto mínimo al medio ambiente, se permitirá que el plan se lleve a cabo y Wat Tilok Aram surgirá de las profundidades y será revelado una vez más.

Imagen: Lago Phayao durante una puesta de sol (Wikimedia Commons)

By April Holloway

Fuentes

Kwan Phayao (Phayao Lake). Tourism Authority of Thailand (TAT). Disponible en: http://www.tourismthailand.org/See-and-Do/Sights-and-Attractions-Detail/Kwan-Phayao-Phayao-Lake--4329

Wat Tilok Aram. Visit Phayao. Disponible en: http://visitphayao.com/en/destination/watthilokaram

Oldest Underwater Temple in Kwan Phayao. Yin Teing. Disponible en: http://thailand.yinteing.com/2009/10/10/oldest-underwater-temple-in-kwan-phayao/

Ministry officials pour water on temple project. The Nation. Disponible en: http://www.nationmultimedia.com/2007/06/05/national/national_30036031.php

Bt1-billion bid to restore 500-year-old temple runs into legal wall. The Nation. Disponible en: http://www.nationmultimedia.com/2007/06/03/headlines/headlines_30035872.php

Kwan Phayao - Phayao lake. Northern  Thailand. Disponible en: http://a.northernthailand.com/phayao-attractions/161-kwan-phayao-phayao-lake.html

Wat Tiloke Aram. Encyclopedia Thai. Disponible en: http://www.encyclopediathai.org/sunthai/north/phayao/WatTiloke.htm

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