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 Fundición de metal con fuego a alta temperatura. Crédito: Валерий Моисеев / Adobe Stock

Los Nómadas Siberianos Practicaron la Fundición de Hierro de Alta Tecnología

Los arqueólogos de la Universidad Estatal de Tomsk han obtenido la datación por radiocarbono de los hornos de fundición de hierro tipo Kosh-Agach encontrados en las montañas de Altai, que datan de 300 a 400 años antes, del siglo III al IV d. C, antes de que se formara el kanato turco. Estos hornos se atribuyeron previamente a la antigua era turca de los siglos VI al X. En las décadas de 1970 a 1980 se abrieron un total de 15 hornos tipo Kosh-Agach en la región de Gorny Altai. Estos son los hornos más grandes de esa época en toda Asia Central y se asociaron con el primer kanato turco.

Cambio de paradigma en arqueometalurgia

En 2018, los arqueólogos de la Universidad Estatal de Tomsk en Rusia realizaron excavaciones de antiguos talleres de fundición de hierro a orillas del río Kuyakhtanar. Utilizaron fotografía aérea y reconocimiento magnético para detectar hornos y trabajos de mena. El trabajo con aguja de inmersión ayudó a descubrir un horno con una excelente conservación que, por primera vez, permitió restaurar completamente el diseño y comprender la antigua tecnología de fundición de hierro.

El trabajo ayudó a reevaluar las fechas de ocurrencia de estos hornos en Altai. "Las fechas de radiocarbono mostraron que las estufas de tipo Kosh-Agach aparecieron ya en los siglos tercero y cuarto d. C. Más tarde se encuentran estufas muy similares en el sudeste asiático", dice Yevgeny Vodyasov, gerente de proyecto, del Laboratorio de Investigación Social y Antropológica de la Facultad de Estudios Históricos y Políticos de TSU.

"El descubrimiento provoca un cambio de paradigma con respecto al desarrollo de la metalurgia. Si tan altos y productivos hornos aparecieron en Altai antes que, en el sudeste asiático, debemos repensar las ideas existentes sobre la difusión de la tecnología. Esto puede ser de gran ayuda mediante la investigación en las zonas fronterizas del Altai ruso de Mongolia, Kazajstán y China ".

La floritura fue la primera forma de fundición capaz de fundir hierro. El producto de un bloomery es una masa porosa de hierro y escoria llamada bloom. (CC BY-SA 3.0)

La floritura fue la primera forma de fundición capaz de fundir hierro. El producto de un bloomery es una masa porosa de hierro y escoria llamada bloom. (CC BY-SA 3.0)

Capacidad del horno Kosh-Agach

El volumen promedio de los hornos tipo Kosh-Agach es de un metro cúbico, la parte rectangular de dos metros por un metro (6.56 x 3.28 pies) está hecha de arcilla. La altura de las paredes de arcilla restantes es de 0.5 a 0.7 metros (1.64 - 2.29 pies). La parte subterránea consiste en una cámara rectangular de fundición de hierro de aproximadamente un metro (3.28 pies) de profundidad que está revestida con losas de piedra verticales. Una característica distintiva de estos hornos es de ocho a 11 agujeros en cada pared. La cámara del horno está construida en ángulo para descargar la escoria líquida a través de un canal subterráneo en un pozo de ladera. La escoria restante en el fondo del horno pesaba más de 400 kilogramos (881 libras).

En los hornos tipo Kosh-Agach, era posible producir una lámina de hierro que pesaba aproximadamente una tonelada en una fusión. Se utilizaron un total de 1,500 kilogramos (3306 libras) de losas de arcilla y piedra que pesan 1,200 kilogramos (2645 libras) para la construcción del horno.

Combate entre dos guerreros montados, artista desconocido, Turquía, 1550-1600 AD (dominio público)

Combate entre dos guerreros montados, artista desconocido, Turquía, 1550-1600 AD (dominio público)

Armando a los nómadas

Los nómadas, que se movieron a través del sur de Siberia durante los siglos IV al VII, se convirtieron en naciones guerreras. Las constantes confrontaciones con los vecinos, la necesidad de recuperar hábitats para ellos mismos y pastos adecuados para la invernada, requerían entrenamiento militar. Sin embargo, además de las habilidades militares y el valor, los nómadas necesitaban otro recurso: las armas. El material principal para su producción fue el hierro.

Según los historiadores y arqueólogos, el crecimiento explosivo en los volúmenes de extracción y procesamiento de hierro en Tyva, Khakassia, Altai y Mountain Shoria se relaciona con este período. Las regiones montañosas ricas en minerales se convirtieron rápidamente en un tesoro. El "oro negro" de principios de la Edad Media no era el petróleo, sino el hierro.

Los científicos de la Universidad de Tomsk presentaron los resultados de su trabajo en la conferencia internacional sobre arqueometalurgia en Europa 2019, en Miskolc (Hungría). Con la asistencia de científicos de Italia, Grecia, Bulgaria, Austria, Francia y otros países, los arqueólogos de la TSU fueron los únicos representantes de Siberia. Además del estudio de los hornos de fundición de hierro en Gorny Altai, discutieron las características de la metalurgia de los tártaros de Kuznetsk y los resultados preliminares de los estudios del calentador de fundición de hierro y coque de forja en Gornaya Shoria.

Imagen de Portada: Fundición de metal con fuego a alta temperatura. Crédito: Валерий Моисеев / Adobe Stock

Autor: Tomsk State University Russia

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