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: detalles de una antigua estatua romana de bronce. Crédito: giorgio / Adobe Stock

La Edad de Bronce: Una Chispa que Cambió el Mundo

El desarrollo de la civilización fue un proceso largo y complejo, y siempre se basó en la industria y la tecnología. A medida que nuestros antepasados ​​pasaron de un milenio a otro, y la Edad de Piedra evolucionó más y más, comenzaron a aparecer cosas nuevas: una nueva visión y nuevas habilidades. Esto dio lugar a la Edad de Bronce.

A medida que el uso de herramientas de piedra se volvió obsoleto y se conocieron nuevas habilidades metalúrgicas en todo el mundo, la vida se volvió muy diferente a la anterior. Se intercambiaron estilos de vida nómadas por asentamientos permanentes y agricultura; las sociedades se centraron en poderosos jefes de bronce, y las redes comerciales se generalizaron y dominaron. Era una nueva era.

Metalistería de la Edad de Bronce, alrededor del año 2.000 a. C. Fuente: Archivist/ Adobe Stock.

Metalistería de la Edad de Bronce, alrededor del año 2.000 a. C. Fuente: Archivist/ Adobe Stock.

Los orígenes de la edad de bronce

Para comprender completamente la aparición gradual de la Edad del Bronce, debemos mirar a la era que la precedió, y ese es el Calcolítico. El calcolítico se conoce más comúnmente como la Edad del Cobre, un período arqueológico que se considera como la fase final de la Edad de Piedra. Comenzó en diferentes etapas del mundo, pero más o menos alrededor del quinto milenio antes de Cristo.

Duró más de mil años, antes del primer descubrimiento de la fundición, un proceso en el que el cobre fundido y el estaño se mezclaron para producir bronce, un metal más duro y más duro que trajo la Edad del Bronce. La primera prueba arqueológica de la fundición de cobre data de 7,000, en un sitio llamado Belovode, en la montaña Rudnik en la Serbia moderna.

Innovaciones metalúrgicas durante la Edad del Bronce: característica de la cultura Vinča tardía en la trinchera 6 en Belovode excavada en 1997 que consistía en tres hornos y una chimenea acompañados de 35 recipientes enteros y numerosos fragmentos de cerámica, así como figurillas antropomórficas y zoomorfas (bovinas) (D. Šljivar)

Innovaciones metalúrgicas durante la Edad del Bronce: característica de la cultura Vinča tardía en la trinchera 6 en Belovode excavada en 1997 que consistía en tres hornos y una chimenea acompañados de 35 recipientes enteros y numerosos fragmentos de cerámica, así como figurillas antropomórficas y zoomorfas (bovinas) (D. Šljivar)

Es el cambio de la piedra al cobre mismo lo que provocó nuevos desarrollos en la metalurgia y una mayor comprensión de los minerales. Las herramientas de cobre, especialmente las cabezas de hacha, fueron un artículo buscado en la Edad del Cobre, e incluso instigaron nuevos avances tecnológicos en la creación de herramientas de piedra. Cabezas de hacha de cobre con formas distintivas fueron copiadas en piedra por cultivos más pequeños que no poseían la técnica de fundición de cobre.

Pero a medida que avanzaban los siglos y el conocimiento de la minería y los minerales se hacía más avanzado, la aparición del bronce era inevitable. Para crear bronce, nuestros antepasados ​​tuvieron que combinar dos ingredientes clave: cobre y estaño. Ambos ingredientes tienen un punto de fusión bastante bajo, pero deben fundirse por separado.

El estaño tuvo que ser extraído, y una vez fundido y combinado con cobre, la aleación resultante era bronce, mucho más valiosa y duradera. El primer uso conocido de la aleación de estaño para crear fechas de bronce en el quinto milenio antes de Cristo, una vez más en la actual Serbia, y conectado con una de las primeras civilizaciones del mundo: la cultura Vinča.

Pero debemos recordar que la apariencia del bronce no estaba sincronizada: diferentes partes del mundo comenzaron a usarlo en períodos variados. La aparición del bronce hizo mucho para cambiar completamente el mundo y las sociedades que lo poseían.

Aunque en general duró 2.000 años como máximo, trajo avances serios y penetró profundamente en el orden natural de las cosas. Conectó nuevas tierras y personas a través de rutas comerciales y puso gran énfasis en la minería. Los lugares que escaseaban en cobre y estaño tuvieron que importarlo desde lejos.

Comercio y viajes para obtener recursos seguros

Se establecieron rutas comerciales y de comunicación regulares entre Dinamarca y los Alpes orientales, entre Sumer, Zagros y el Cáucaso, Egipto y el Sinaí. Además, los minerales de estaño y cobre rara vez están cerca uno del otro y tuvieron que extraerse por separado y luego transportarse a centros regionales donde serían fundidos.

Mina de cobre calcolítico en el valle de Timna, desierto de Negev, Israel. (Soerfm / Dominio público)

Mina de cobre calcolítico en el valle de Timna, desierto de Negev, Israel. (Soerfm / Dominio público)

Una evidencia interesante nos muestra que los trabajadores de bronce de Europa Central y Escandinavia obtuvieron su cobre de la región de los Alpes orientales y Eslovaquia de hoy, y el estaño de la región de Bohemia o, a veces, incluso de Inglaterra. Donde las comunidades neolíticas eran totalmente autosuficientes y adquirían materiales de piedra sin tener que recurrir al comercio o los viajes, las comunidades de la Edad de Bronce eran todo lo contrario. Eso nos dice cuántos artículos de bronce fueron buscados.

Las armas de bronce se convirtieron rápidamente en símbolos de poder y esto dio lugar a jefes y líderes, y comunidades tribales, un cambio de las sociedades de cazadores-recolectores en su mayoría nómadas de la era anterior.

La edad de bronce alrededor del mundo

Una de las regiones que vio el uso más temprano del bronce fue el antiguo Egipto. Comenzó alrededor de 3.150 a. C. en el llamado Período Protodinástico de Egipto. Duró hasta aproximadamente 2.686 a. C., y fue el período en el que se realizaron algunas de las mejores obras de arte de Egipto y la cultura egipcia adquirió su carácter distintivo tanto en aspectos religiosos como arquitectónicos.

Arte de Egipto 3.100 a. C. del período protodinástico de la Edad del Bronce. (Joyofmuseums / CC BY-SA 4.0)

Arte de Egipto 3.100 a. C. del período protodinástico de la Edad del Bronce. (Joyofmuseums / CC BY-SA 4.0)

En el este de Asia, principalmente China, la Edad del Bronce apareció ya en el año 3.000 a. C. y fue claramente diferente del resto del mundo. La antigua civilización china siempre estuvo un paso adelante y se caracterizó por las creaciones intrincadas y avanzadas en todos los aspectos de su sociedad.

Durante este período, el bronce se usó principalmente para artículos de importancia ritual y religiosa, y para armas. Curiosamente, la Edad del Bronce nunca terminó correctamente en China y se superpuso con la llegada de la Edad del Hierro.

También en Europa, la difusión del uso del bronce no fue inmediata sino gradual. En las Islas Británicas e Irlanda, el uso del bronce data de alrededor del 2.100 a. C., donde duró hasta el 750 a. C. Este período vio el surgimiento de una cultura más distinta y nuevos pueblos que llegaron a las islas desde Europa continental.

Nuevas culturas se mezclaron y asimilaron entre sí, y esto dio lugar a nuevas costumbres y nuevas creencias. Podemos observar el patrón ascendente de entierros individuales en cistas de piedra y carretillas, y elaboradas creaciones megalíticas de piedra.

Se demostró una gran visión de la Edad del Bronce en Gran Bretaña con el descubrimiento de Isleham Hoard, una colección masiva de más de 6,500 artículos de bronce enterrados en las cercanías del pueblo de Isleham en Inglaterra.

Una de las culturas más interesantes de la Edad del Bronce en Europa es la nórdica. La llamada Edad de Bronce Nórdica comenzó alrededor del año 1.700 a. C. y duró hasta el surgimiento de la Edad del Hierro en Escandinavia: 500 a. C. La razón por la cual las regiones del norte de Europa, a saber, Dinamarca, Suecia, las costas de Noruega y Pomerania, llegaron tan tarde a la Edad del Bronce es porque solo aprendieron sobre esto a través del comercio, y no comerciaban con sociedades. Sus vidas nunca fueron completamente comunales y, a menudo, consistían en casas largas individuales, también conocidas como granjas, donde una familia criaba ganado y trabajaba la tierra.

Esto significa que hoy podemos ver muchos artículos de bronce importados de Europa Central. Incluso hay hallazgos de hachas de bronce hechas de cobre chipriota. Esta es solo otra visión importante de las redes comerciales de largo alcance de la época. Pero los norteños pronto dominaron el bronce y desarrollaron su propio estilo único de armamento y artículos votivos que allanaron el camino para el desarrollo futuro en el norte.

Los restos de su Edad de Bronce muestran un gran énfasis en la navegación y los barcos. Durante este tiempo se desarrolló la costumbre única de "enterrar barcos", en la que los muertos fueron enterrados en barcos de piedra. Además, numerosas tallas de piedra representan botes largos crudos que seguramente son las primeras formas de lo que vendría más tarde en la Edad del Hierro.

Armas de bronce. Crédito: Dmytro / Adobe Stock

Armas de bronce. Crédito: Dmytro / Adobe Stock

La industria que provocó la guerra: aprendiendo del campo de batalla tollense

Pero los avances tecnológicos de esa época, y la aparición del bronce y todo lo que conlleva, nos hace hacer una pregunta muy importante: ¿fue para bien o para mal?

Debido a que la arqueología moderna nos dio una visión muy importante de los primeros comienzos de la guerra organizada, la guerra de masas y las batallas a gran escala, y datan de la Edad del Bronce. Con la aparición de armas superiores y tribus ricas y poderosas, la naturaleza humana misma cambió a un nivel diferente y macabro. La guerra vino.

El campo de batalla del valle de Tollense es un sitio arqueológico de la Edad del Bronce y el lugar del conflicto más grande y significativo de toda la Edad del Bronce, y nos muestra algunos detalles importantes de la guerra en esta época. Ubicado en la histórica región eslava de Pomerania, hoy en el estado alemán de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, el campo de batalla se encuentra a lo largo del pequeño río Tollense.

Existe amplia evidencia de que la llanura fue una vez una ruta muy importante con una larga calzada de madera a través del valle pantanoso, y quizás un enfoque crucial tanto para los comerciantes como para los pueblos invasores. Desde el descubrimiento inicial, se realizaron excavaciones extensas en el sitio, y produjeron una inmensa cantidad de huesos y armas humanos.

Se descubrieron más de 140 individuos masculinos, todos con heridas extensas y más de 13,000 fragmentos óseos. Los expertos pueden decir con seguridad que esta batalla involucró a unos 4,000 guerreros, que una vez que consideramos la densidad de población de la Edad de Bronce, fue una inmensa cantidad de hombres. Esto hace que la batalla que sucedió aquí, el conflicto más grande de la Edad de Bronce.

La excavación de un antiguo campo de batalla de la Edad del Bronce en el norte de Alemania reveló signos de una inmensa batalla, como huesos muy apretados, como se ve en esta foto de 2013 del sitio. Se dice que un área de 12 metros cuadrados contenía 1478 huesos, incluidos 20 cráneos. (Landesamt für Kultur und Denkmalpflege Mecklemburgo-Pomerania Occidental / Landesarchäologie / C. Harte-Reiter)

La excavación de un antiguo campo de batalla de la Edad del Bronce en el norte de Alemania reveló signos de una inmensa batalla, como huesos muy apretados, como se ve en esta foto de 2013 del sitio. Se dice que un área de 12 metros cuadrados contenía 1478 huesos, incluidos 20 cráneos. (Landesamt für Kultur und Denkmalpflege Mecklemburgo-Pomerania Occidental / Landesarchäologie / C. Harte-Reiter)

Existe amplia evidencia que nos muestra que los dos ejércitos opuestos no estaban armados de la misma manera. El campo de batalla es una mezcla de pedernal, anticuado, armas rudimentarias y las de bronce más refinadas.

Del mismo modo, las puntas de flecha descubiertas son diferentes: están hechas de sílex o bronce. Esto puede decirnos que tal vez un ejército de bronce invadió el territorio de una cultura más débil que todavía dependía de las armas de piedra.

La investigación adicional muestra que algunos hombres no eran de la región y habían viajado desde muy lejos, como lo demuestra la diferencia en la dieta. Con todas estas cosas consideradas, el campo de batalla del valle de Tollense podría muy bien ser el primer ejemplo de una cultura grande, superior y con bronce que intenta conquistar una cultura de piedra más débil del norte de Europa.

Pero también es un ejemplo perfecto de cómo el avance tecnológico metalúrgico despertó los peores atributos de los humanos. Poco a poco dio lugar a la riqueza, el poder y la influencia, la conquista y la guerra, la codicia y el sufrimiento.

Vinča: la cuna de la civilización europea

Una investigación en particular se convirtió en un avance en los estudios sobre la Edad de Bronce y su surgimiento. Durante años, los investigadores han estado estudiando los descubrimientos cautivadores y revolucionarios de la cultura Vinča, una de las primeras civilizaciones del mundo.

Figura de arcilla cocida Vinča neolítico tardío. (Usuario-pato / CC BY-SA 3.0)

Figura de arcilla cocida Vinča neolítico tardío. (Usuario-pato / CC BY-SA 3.0)

Esta civilización floreció en el Neolítico, principalmente en el territorio de la Serbia moderna. Y ahora, un descubrimiento en el sitio arqueológico de Pločnik arroja nueva luz sobre la Edad de Bronce.

La principal revista académica Antiquity, editada por Robert Witcher, profesor asociado de arqueología en la Universidad de Durham, y publicada por Cambridge University Press, publicó los impresionantes hallazgos de ese sitio: láminas de bronce de estaño que datan con precisión de 4.650 a. C. Otros 14 artefactos de bronce fueron descubiertos y datados antes de 4,000 AC. Esto nos dice que el uso del bronce en Europa surgió independientemente de las civilizaciones del Cercano Oriente y aproximadamente 1.500 años antes del primer uso presunto del bronce.

La producción de bronce en los Balcanes duró 500 años, pero existe una gran posibilidad de que finalmente se desvanezca con el colapso de los grandes complejos culturales de la región. Es muy probable que surgiera nuevamente solo 1,500 años después, una y otra vez.

Pero de cualquier manera, este descubrimiento revolucionario nos da pistas importantes sobre el pasado de Europa y arroja nueva luz sobre la civilización de Vinča que podría ser la más antigua del mundo, con el sistema de escritura más antiguo también. Incluso hoy, podemos entender que todavía hay mucho que aprender sobre nuestro pasado y las capas profundas de la historia europea.

Desvaneciéndose hacia una edad mayor

La Edad de Bronce en el Cercano Oriente terminó violentamente, con el colapso de la Edad de Bronce Tardía que vio a muchos de los reinos y civilizaciones desarrollados desmoronarse y desaparecer. Fue seguido con la Edad del Hierro poco después, y eso también trajo nuevos cambios profundos en las civilizaciones mundiales y hundió al mundo en una dirección completamente diferente, una que finalmente asustaría la faz de la tierra. De cualquier manera, hay mucho que aprender de la Edad del Bronce y su apariencia, y la forma en que nuestros primeros antepasados ​​lograron aprender más del mundo a su alrededor y usar lo que se ofrecía libremente.

Imagen de portada: detalles de una antigua estatua romana de bronce. Crédito: giorgio / Adobe Stock

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Childe, G. 2011. The Bronze Age. Cambridge University Press. 

Fokkens, H. and Harding, A. 2013. The Oxford Handbook of the European Bronze Age. Oxford University Press.

Harding, A. 2000. European Societies in the Bronze Age. Cambridge University Press.

Mark, J. 2019. Bronze Age Collapse. Ancient History Encyclopedia. [Online] Disponible en: https://www.ancient.eu/Bronze_Age_Collapse/

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