La Extraordinaria Nave Medieval ha Sido Salvada por la Comunidad en Gales | Ancient Origins España y Latinoamérica
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El barco medieval de Newport que se está excavando y restaurando. Fuente: Owain en el idioma inglés Wikipedia / CC BY-SA 3.0

La Extraordinaria Nave Medieval ha Sido Salvada por la Comunidad en Gales

Se está llevando a cabo un proyecto único en el Reino Unido para reconstruir un barco "único en su tipo" del siglo XV en Gales. Este buque es de la Era del Descubrimiento y es el mejor ejemplo de supervivencia de este período. La restauración también es única porque está impulsada por la comunidad local, que se enorgullece de la embarcación y se compromete a preservar su patrimonio.

El barco fue encontrado en la histórica ciudad portuaria de Newport, en el sureste de Gales, en el río Usk. Fue encontrado durante la construcción de un nuevo teatro en la costa, en 2002, hundido en el barro y el limo. El barco estaba notablemente bien conservado, aunque parte del casco se había deformado con el tiempo. Se encontró en lo que iba a ser el foso de la orquesta del nuevo Riverfront Theatre. El buque se ha hecho popularmente conocido como el "Barco Medieval de Newport".

Una rara nave medieval del siglo XV

Se reveló que esta embarcación tenía un desplazamiento de aproximadamente 400 toneladas y originalmente tenía más de 100 pies (30 m) de longitud. Era una embarcación tipo clinker, construida con tablas de madera superpuestas, y habría sido utilizada como comerciante. Bob Evans, presidente de Friends of the Newport Ship, dijo a Wales Online, "en su tiempo, el Barco de Newport era uno de los barcos más grandes a flote".

Parece que el barco se dedicaba al comercio del vino, que implicaba transportar tela inglesa a Iberia a cambio de vino. Evans le dijo a Wales Online que "ella podría transportar hasta 200 toneladas de vino en un viaje, es decir, 50,000 galones o alrededor de 200,000 botellas, verdaderamente un superpetrolero de vino del siglo XV". El análisis de las maderas indica que probablemente se hizo en el País Vasco en Norte de españa. Se encontró una pequeña moneda de plata francesa en un nicho en las maderas que indicaba que no fue construida antes de 1447.

El barco medieval de Newport está siendo excavado y restaurado. (Amigos del barco de Newport)

El barco medieval de Newport está siendo excavado y restaurado. (Amigos del barco de Newport)

¿Capturado por piratas?

La minuciosa investigación arqueológica e histórica ha ayudado a reconstruir la historia del barco. Probablemente navegó hacia Newport dañado de alguna manera. Se especula que se apoderó de las órdenes del famoso pirata Earl of Warwick, que jugó un papel importante en las Guerras de las Rosas. Parece que mientras estaba atracado en una cuna especial, el buque se volcó en la entrada y se dejó allí, hasta que se encontró en 2002.

Originalmente, el buque iba a quedar en el barro y cubierta por el nuevo teatro. Sin embargo, las autoridades no esperaban el intenso interés público en el hallazgo. Exigieron que se restaurara el barco, y se lanzó una campaña pública que contó con el apoyo de, entre otros, Sir Anthony Hopkins. El grupo Friends of the Newport Ship se estableció y organizó una vigilia por parte de los buques para protegerlo. El gobierno galés cedió y acordó financiar un proyecto de restauración.

Juntando el rompecabezas

Los arqueólogos están trabajando en el proyecto de restauración masiva, en un almacén convertido ahora conocido como Medieval Ship Center. Utilizaron software recientemente desarrollado para identificar cada tabla en la embarcación. La madera se liofilizó para preservarlos y se retiró del barro. Solo este año, el grupo que trabajaba en el barco recibió dos envíos de tablas preservadas, incluidas las maderas de gran estructura, y esto les permitió comenzar a reconstruir el barco en serio.

Foto de tablones restaurados originales de la nave medieval de Newport. (Amigos del barco de Newport)

Foto de tablones restaurados originales de la nave medieval de Newport. (Amigos del barco de Newport)

Los tablones se están reconstruyendo lentamente y los expertos están recreando el barco del siglo XV. Evans le dijo a Wales Online que "volver a armar un barco de 600 años de antigüedad con sus maderas originales es como hacer un rompecabezas 3D con 2,500 piezas, sin la imagen en la caja". Es importante que el equipo sepa a dónde van las tablas a medida que avanzan. También están trabajando con la Universidad de Swansea para crear una cuna que sostenga la embarcación reconstruida.

Tabla de madera restaurada de la nave medieval de Newport. (Amigos del barco de Newport)

Tabla de madera restaurada de la nave medieval de Newport. (Amigos del barco de Newport)

Imposible sin la comunidad

Nada de esto hubiera sido posible sin el apoyo del público. Este proyecto ilustra el papel de las comunidades en la preservación de nuestro patrimonio. Evans le dijo a Wales Online  que "es importante recordar que el barco fue salvado por acciones de la comunidad local de Newport y que no hay nada como ella en ningún otro lugar del mundo". De hecho, la ciudad se enorgullece mucho del barco medieval de Newport y una cervecería artesanal local incluso han nombrado una cerveza después del barco del siglo XV.

Los "Amigos de Newport Ship", según su página de Facebook, "abren el Centro Medieval Ship, a los visitantes de forma gratuita" cada fin de semana. El grupo espera encontrar un lugar adecuado para el barco restaurado del siglo XV para la primavera de 2020 y luego se abrirá al público. Se ha publicado un libro basado en el barco y su historia, el "Mundo de la nave medieval de Newport".

Imagen de portada: El barco medieval de Newport que se está excavando y restaurando. Fuente: Owain en el idioma inglés Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Autor Ed Whelan

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