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El fuerte de Chittorgarh, en Rajastán, ha sido el escenario de siglos de luchas por el poder.

Fuerte de Chittorgarh: Una historia de asedios, Jauhar, conquista y éxtasis

La fortaleza de Chittorgarh es una fortaleza ubicada en Chittorgarh (también conocida como Chittor), una ciudad en el estado occidental de Rajasthan en la India. Se dice que el fuerte de Chittorgarh es el fuerte más grande de Rajasthan y uno de los más grandes de la India. La colorida historia del fuerte se remonta al siglo VII o VIII a.C. Aparte de los asedios que tuvo que enfrentar el fuerte de Chittorgarh, especialmente durante el período medieval, el fuerte también fue el hogar de una serie de personajes interesantes, uno de los más memorables es Mirabai (conocida también como Meera), una mística poeta hindú muy conocida. Hoy, Chittorgarh ya no tiene un propósito defensivo. En cambio, se ha convertido en una atracción turística. Además, se ha reconocido la importancia cultural del sitio, y el Fuerte de Chittorgarh es hoy un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, como uno de los Fuertes de las Colinas de Rajasthan.

Chittorgarh es una ciudad importante ubicada en la parte sur de Rajasthan, en el río Berach, un afluente del río Banas. La ciudad fue una vez conocida como Chitrakut, y fue nombrada en honor a Chitrangada Mori, un cacique de los Rajputs. La ciudad de Chittogarh fue construida al pie de una colina, en la cima de la cual se encuentra el Fuerte de Chittorgarh, ya que la cima de la colina es un lugar estratégico para la construcción de una estructura defensiva. A Chitrangada Mori se le atribuye generalmente como el hombre que estableció el fuerte de Chittorgarh, ya sea durante el siglo VII o el VIII d. C. Posteriormente, el fuerte cayó en manos de Bappa Rawal, quien fundó el estado de Mewar. Según una versión de la historia, Bappa Rawal capturó el fuerte de los Moris. Otra versión afirma que el fuerte fue entregado a Bappa Rawal como dote.

El fuerte de Chittorgarh es ahora un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO y es uno de los fuertes de las colinas de Rahasthan. (anjali04 / Adobe Stock)

El fuerte de Chittorgarh es ahora un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO y es uno de los fuertes de las colinas de Rahasthan. (anjali04 / Adobe Stock)

La leyenda de Padmini y el asedio del fuerte de Chittorgarh por invasores musulmanes

En los siglos que siguieron, Chittorgarh fue la capital de Mewar y el fuerte de Chittorgarh siguió siendo el bastión de los gobernantes Rajput de la ciudad. Durante el período medieval, el fuerte fue asediado en varias ocasiones por invasores musulmanes. En 1303, por ejemplo, el fuerte de Chittorgarh fue sitiado por Alauddin Khilji, el gobernante del Sultanato de Delhi. Según una leyenda, Alauddin Khilji se sintió motivado a asediar el fuerte de Chittorgarh después de enterarse de la belleza de Padmini, la esposa de Ratan Singh, el gobernante de Mewar. La leyenda continúa diciendo que Alauddin Khilji viajó a Chittorgarh y le pidió al rey que le permitiera ver a su esposa. Ratan Singh obedeció, por cortesía, pero después de haber echado un vistazo a Padmini, Alauddin Khilji se sintió invadido por un deseo aún mayor de poseerla. Por lo tanto, cuando Ratan Singh acompañó a su invitado a la puerta exterior del fuerte, como gesto de cortesía, el sultán se apoderó del rey traidoramente. Luego envió un mensajero para informarle que solo liberaría a su esposo si ella aceptaba ingresar a su harén.

Sin embargo, utilizando un ardid, Padmini logró liberar a su esposo de Alauddin Khilji. El furioso sultán atacó el fuerte de Chittorgarh, pero como sus tropas no pudieron tomar el fuerte por la fuerza, decidió sitiarlo. Después de algún tiempo, los defensores descubrieron que sus suministros estaban agotados. Sin embargo, en lugar de rendirse, Ratan Singh y sus hombres optaron por lanzar un ataque final contra los sitiadores, a pesar de saber que no había ninguna posibilidad de victoria. Mientras los hombres perecían en el campo de batalla, las mujeres del fuerte optaron por cometer jauhar, la práctica de la autoinmolación masiva, para evitar ser capturadas por las fuerzas del sultán. Por lo tanto, el asedio de Chittorgarh en 1303 también se conoce como el Primer Jauhar de Chittorgarh.

Arriba: Cuenta la leyenda que Alauddin Khilji fue motivado para asediar el Fuerte de Chittorgarh después de enterarse de la belleza de Padmini. (Dominio público)

Arriba: Cuenta la leyenda que Alauddin Khilji fue motivado para asediar el Fuerte de Chittorgarh después de enterarse de la belleza de Padmini. (Dominio público)

Fuerte de Chittorgarh: telón de fondo para las luchas continuas entre musulmanes e hindúes

Los musulmanes no pudieron mantener el fuerte de Chittorgarh por mucho tiempo, y pronto estuvo en manos de los Rajput una vez más. De hecho, durante el siglo XV, hubo un resurgimiento del poder hindú en la región, y uno de los hombres que contribuyó a este resurgimiento fue Kumbha Singh, el gobernante de Mewar. Uno de los predecesores de Kumbha Singh, Hammir Singh, ya había liberado su reino de los musulmanes en 1335. En las décadas siguientes, los gobernantes de Mewar fueron capaces de aumentar su poder, tanto que fueron considerados una amenaza por los gobernantes musulmanes vecinos. Aunque se lanzaron ataques contra Mewar, los musulmanes no pudieron derrotar a Kumbha Singh. Para proteger sus tierras de enemigos externos, Kumbha Singh construyó muchos fuertes en Mewar, y gran parte del Fuerte de Chittorgarh que vemos hoy fue construido durante su reinado.

Después del asedio de Chittorgarh en 1567, los mogoles tomaron el fuerte. (Dominio público)

Después del asedio de Chittorgarh en 1567, los mogoles tomaron el fuerte. (Dominio público)

Sin embargo, las fortunas de los gobernantes Rajput de Mewar no duraron, y el fuerte de Chittorgarh fue asediado una vez más en 1535. El ataque fue dirigido por Bahadur Shah, el sultán de Gujarat, y el fuerte cayó en manos de los musulmanes después de un sitio. Se dice que las mujeres del fuerte de Chittorgarh cometieron jauhar después de la captura del fuerte. Sin embargo, los Rajputs finalmente recuperaron el control del fuerte, y en el momento del tercer asedio en 1567, el fuerte de Chittorgarh estaba bajo el control de un gobernante hindú, Udai Singh II. Durante este tercer asedio, el fuerte de Chittorgarh fue atacado por los mogoles, liderados por Akbar. Udai Singh fue uno de los pocos gobernantes de Rajput que eligió desafiar a los mogoles, lo que llevó al ataque de Akbar al fuerte de Chittorgarh. Las fuerzas de Udai Singh no pudieron resistir a los mogoles y el fuerte cayó en manos de los musulmanes una vez más. Udai Singh, sin embargo, sobrevivió al asedio, ya que había huido con su familia a las colinas de Gogunda con su familia.

Aunque el Fuerte de Chittorgarh había caído, Udai Singh continuó su lucha contra los mogoles. Después de la muerte de Udai Singh, su sucesor, Pratap Singh, continuó la resistencia. El nuevo gobernante de Mewar hizo jurar a sus descendientes que "no dormirían en camas, ni vivirían en palacios, ni comerían utensilios de metal" hasta que estuvieran en posesión del Fuerte de Chittorgarh. Desafortunadamente para los descendientes de Pratap Singh, no pudieron capturar el fuerte de Chittorgarh, y los mogoles lograron retener el control del fuerte durante mucho tiempo. Por lo tanto, hasta el siglo XX, los gobernantes de Mewar continuaron colocando un plato de hojas debajo de sus utensilios regulares y una estera de caña debajo de sus camas, como un gesto simbólico que indicaba que todavía mantenían sus votos.

Uno de los personajes más interesantes asociados con el fuerte de Chittorgarh es Mirabai, una santa del Movimiento Bhakti que era una devota apasionada del Señor Krishna, para consternación de sus suegros. (CC BY-SA 3.0)

Uno de los personajes más interesantes asociados con el fuerte de Chittorgarh es Mirabai, una santa del Movimiento Bhakti que era una devota apasionada del Señor Krishna, para consternación de sus suegros. (CC BY-SA 3.0)

Mirabai y su amor eterno por Krishna

El fuerte de Chittorrgarh vio muchos personajes coloridos a lo largo de su larga historia, incluidos los que lo defendieron y los que lo atacaron. Sin embargo, uno de los personajes más interesantes asociados con el fuerte de Chittorgarh es Mirabai (conocida también como Meera), que vivió durante el siglo XVI. Mirabai nació en 1498 en Merta, en el distrito de Nagaur de Rajasthan. Ella era una Rajput y pertenecía al clan Rathore. A la edad de seis años, su madre le dio a Mirabai una figura de Krishna (el octavo avatar de Vishnu). Fue desde esta temprana edad que comenzó la devoción de Mirabai por el dios. A la edad de 16 años, Mirabai se casó con Bhoj Raj, el hijo mayor de Sangram Singh, el gobernante de Mewar. El matrimonio fue arreglado por el hermano de Mirabai.

A través de su matrimonio con el príncipe, el estatus social de Mirabai se elevó enormemente. Sin embargo, Mirabai mantuvo su devoción por Krishna, que fue una fuente de conflicto entre ella y su nueva familia, ya que Mirabai se negó a adorar a Durga, la deidad de la familia. Además, cantaba y bailaba en los templos públicos y socializaba con todos sin importar la casta. Esto se consideró inaceptable, ya que ella era parte de la clase dominante.

Entrada a Vijay Stambh en Chittorgarh, con una vista del templo Mirabai a través de la puerta. (RealityImages / Adobe Stock)

Entrada a Vijay Stambh en Chittorgarh, con una vista del templo Mirabai a través de la puerta. (RealityImages / Adobe Stock)

La vida de Mirabai en Chittorgarh fue de mal en peor. Cuando murió su esposo, ella se negó a cometer sati, la autoinmolación de las viudas, una práctica considerada honorable por los rajputs de esa época. Más tarde, el padre de Mirabai murió en una batalla contra los musulmanes de Afganistán. Su suegro también resultó herido en la misma batalla y murió al año siguiente. Como consecuencia, el trono de Mewar fue para un niño, y la vida de Mirabai en la corte se hizo miserable por el nuevo gobernante y su madre. Mirabai afirma que su familia cometió dos atentados contra su vida, pero que fue salvada milagrosamente en ambas ocasiones.

Finalmente, Mirabai ya no pudo soportar el duro trato en el Fuerte de Chittorgarh. Después de rezarle a Krishna, se fue para siempre y se embarcó en un peregrinaje a Mathura, Vrindavana y Dwarka. Según la creencia popular, Mirabai desapareció en el templo de Krishna en Dwarka. Se cree que entró en el santuario del templo en un estado de éxtasis cantando, después del cual sus puertas se cerraron por su propia cuenta. Cuando las puertas del santuario se abrieron nuevamente, solo se encontró el sari de Mirabai, envuelto alrededor de la estatua de Krishna, lo que indica su unión con el dios. Se cree que Mirabai compuso entre 200 y 1300 bhajans, o canciones devocionales, durante su vida. Es venerada como santa en la tradición del Movimiento Bhakti.

El templo Meera, en Chittorgarh en Rajasthan, es donde se dice que Mirabai oró a Krishna. (Sujay25 / CC BY-SA 3.0)

El templo Meera, en Chittorgarh en Rajasthan, es donde se dice que Mirabai oró a Krishna. (Sujay25 / CC BY-SA 3.0)

La arquitectura del fuerte de Chittorgarh

Como se mencionó anteriormente, el fuerte de Chittorgarh es uno de los fuertes más grandes de la India. El fuerte ocupa un área de aproximadamente 2.8 km2 (700 acres) y tiene una circunferencia de aproximadamente 13 km (8.1 millas). Cuando se ve desde arriba, el fuerte tiene un diseño que se asemeja a un pez. Hay siete puertas masivas que dan entrada al Fuerte de Chittorgarh, la principal es la Puerta Ram, nombrada en honor a Ram (el séptimo avatar de Vishnu). Cada una de estas puertas se diseñó de tal manera que brindara la máxima protección a los defensores del fuerte en caso de un ataque. Por ejemplo, se construyeron parapetos con muescas en la parte superior de las puertas, para permitir a los defensores disparar con seguridad a los enemigos desde arriba. Además, las puertas están conectadas por un camino común que corre dentro del fuerte. Esto habría permitido a los defensores desplegar sus tropas de manera eficiente.

Los monumentos dentro del fuerte incluyen templos, palacios y torres, que pueden estar asociados con los Rajputs que alguna vez fueron dueños del fuerte. Como ejemplo, Kumbha Singh erigió la Vijay Stambha, o Torre de la Victoria. Este monumento fue construido para conmemorar la victoria de Kumbha Singh sobre Mahmud Khalji, el gobernante musulmán de Malwa, en la batalla de Sarangpur en 1440. El Vijay Stambha es una pieza arquitectónica imponente, que se eleva a una altura de 37,2 m (122 pies) y dividido en nueve plantas. La parte superior de la torre ofrece una vista panorámica de Chittorgarh, y se puede llegar después de subir 157 escalones. El nivel más alto de la torre también contiene una genealogía detallada de los gobernantes de Mewar, así como sus hechos. Aparte de eso, la torre es un buen ejemplo del pluralismo religioso y la tolerancia practicada por los gobernantes Rajput de Mewar. En el piso más alto de la torre se puede encontrar una imagen de Padmavati, una diosa jainista, mientras que en los pisos tercero y octavo de la torre se pueden encontrar tallas de la palabra "Alá" en árabe.

La Vijay Stambha, o Torre de la Victoria, fue erigida por Rana Kumbha en el 1400 para conmemorar su victoria sobre el Sultán de Malwa. El Vijay Stambha es una pieza arquitectónica imponente, que se eleva a una altura de 37,2 m (122 pies). (Dominio público)

La Vijay Stambha, o Torre de la Victoria, fue erigida por Rana Kumbha en el 1400 para conmemorar su victoria sobre el Sultán de Malwa. El Vijay Stambha es una pieza arquitectónica imponente, que se eleva a una altura de 37,2 m (122 pies). (Dominio público)

Otros monumentos en el fuerte de Chittorgarh construidos durante el reinado de Kumbha Singh incluyen el Palacio Rana Kumbha y el Templo Meera. Aunque Kumbha Khan construyó extensamente en el fuerte de Chittorgarh, otros gobernantes también hicieron sus propias contribuciones al fuerte. Por ejemplo, cerca del Palacio Kumbha se encuentra el Palacio Fateh Prakash. Este monumento fue construido durante el siglo XIX por Fateh Singh, el gobernante de Udaipur y Mewar, y en la actualidad funciona como museo. Otro edificio del siglo XIX es el Palacio Padmini. Esta estructura, sin embargo, es una reconstrucción de otra más antigua. Al otro lado del Palacio Padmini se encuentra el Templo Kallika Mata, que fue construido durante el siglo XIV. Originalmente, el sitio estaba ocupado por un templo del dios sol, que fue construido durante el siglo VIII d.C., pero destruido cuando el fuerte cayó en manos de Alauddin Khilji.

Hoy, el fuerte de Chittorgarh ya no es una estructura defensiva. El fuerte tampoco está ocupado por la realeza. En cambio, se ha transformado en un destino turístico. En 2013, el fuerte de Chittorgarh fue inscrito como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El fuerte es parte de un grupo llamado Fuertes de Rajasthan, que incluye seis fuertes dentro del estado indio de Rajasthan. Los otros cinco fuertes que componen este sitio del Patrimonio Mundial son el Fuerte Kumbhalgarh (construido por cierto por Kumhba Singh, y nombrado en su honor), el Fuerte Ranthambore (en Sawai Madhopur), el Fuerte Gagron (en Jhalawar), el Fuerte Amer (en Jaipur), y Fuerte de Jaisalmer.

Imagen de portada: El fuerte de Chittorgarh, en Rajastán, ha sido el escenario de siglos de luchas por el poder. Fuente: dominio público

Autor: Wu Mingren

Referencias

Britannica, T. E. (2018). Chittaurgarh. Disponible en: https://www.britannica.com/place/Chittaurgarh

Chavan, A. (2019). The Legacy of Maharana Kumbha. Disponible en: https://www.livehistoryindia.com/history-daily/2019/01/14/the-legacy-of-...

Chittorgarh.com Team. (2020). History Of Chittorgarh. Disponible en: https://www.chittorgarh.com/article/chittorgarh-history/231/

Chittorgarh.com Team. (2019). Tourism at Chittorgarh. Disponible en: https://www.chittorgarh.com/article/tourism-at-chittorgarh/255/

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New World Encyclopedia. (2018). Mirabai. Disponible en: https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Mirabai

RajRAS. (2016). Siege of Chittor: 1303 - First Jauhar of Chittor - Rani Padmini. Disponible en: https://www.rajras.in/index.php/siege-chittorgarh-1303-first-jauhar-chit...

Sahay, H. (2016). Exploring Chittorgarh Fort: a historical marvel in the desert state of Rajasthan. Disponible en: https://timesofindia.indiatimes.com/travel/destinations/exploring-chitto...

UNESCO. (2020). Hill Forts of Rajasthan. Disponible en: https://whc.unesco.org/en/list/247/

www.culturalindia.net. (2020). Chittogarh Fort. Disponible en: https://www.culturalindia.net/indian-forts/chittorgarh-fort.html

www.yatra.com. (2020). History Of Chittorgarh. Disponible en: https://www.yatra.com/india-tourism/chittorgarh/history

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