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Una estatua de Prithviraja III en Qila Rai Pithora en Delhi Fuente: CC BY SA 3.0

Qila Rai Pithora, el antiguo fuerte que dio lugar a Delhi

Las numerosas fortalezas y ciudadelas notables de la India son un testimonio de su turbulenta historia. Qila Rai Pithora en Delhi es una de las fortalezas supervivientes más impresionantes del norte de la India. Esta estructura fue crucial en el desarrollo de la ciudad y en ocasiones estuvo ocupada por guarniciones hindúes y musulmanas. Hoy la fortaleza es un sitio turístico popular con paredes y estructuras bien conservadas.

Una visión general de la historia de Qila Rai Pithora

Aunque hay pocos registros escritos sobre el fuerte, la primera mención se encuentra en un documento mogol escrito por un historiador de la corte en persa. La fortaleza inicial se conocía como Lal Kot y sólo más tarde se hizo conocida por su nombre actual.

Si bien no se llegó a un acuerdo con respecto a los orígenes del fuerte, algunos arqueólogos creen que partes de la fortaleza datan del siglo IX d.C. Esto implicaría que la fortaleza fue construida por la dinastía Tomara, que gobernó un gran territorio en el norte de la India entre los siglos IX y XI. Esto se ve tradicionalmente como la fundación de la primera ciudad de Delhi. La tradición popular atestigua que el Qila Rai Pithora,  ciudadela de colina fue construida por los Chahamanas, una dinastía de Rajput. Parece que extendieron en gran medida la fortaleza original, pero esto no está probado.

La ciudadela de colina lleva el nombre del monarca de Chahamanas, Prithviraja III (c. 1178-1192 d.C.), el miembro más famoso de la dinastía cuyo recuerdo es venerado por muchos. Inicialmente se resistió a las invasiones musulmanas antes de ser derrotado por los guríes, quienes luego lo ejecutaron.

Muchos historiadores dudan de que Prithviraja haya construido la fortaleza o haya residido alguna vez en el lugar. En 1192 d.C., un gobernante gúrido ocupó Qila Rai Pithora, y lo llamó "Dilhi" (Delhi moderna). Esto es ampliamente visto como el inicio del Sultanato de Delhi. Este poderoso imperio musulmán controlaba gran parte de la India y estaba gobernado por cinco dinastías separadas.

Los restos de los poderosos muros de Qila Rai Pithora (CC BY 2.0)

Los restos de los poderosos muros de Qila Rai Pithora (CC BY 2.0)

Los guríes y las dinastías posteriores extendieron la fortaleza de las colinas y se convirtió en parte de la extensa serie de fortificaciones de la ciudad. Fue ocupado por una guarnición principalmente musulmana y desempeñó un papel clave en la defensa del Sultanato. Se cree que fue dañada severamente por Timur en 1398 durante el saqueo sangriento de Delhi. Fundador de la dinastía Timurid, Timur fue un comandante invicto y considerado como uno de los más grandes líderes militares y tácticos de la historia.

 Más tarde, la fortaleza fue ocupada por los mogoles y se salvó de daños en algunas de las sangrientas batallas y asedios que ocurrieron durante la decadencia y caída del Imperio mogol. El Qila Rai Pithora es ahora un sitio patrimonial y sus paredes fueron restauradas en los tiempos modernos.

Los restos antiguos de Qila Rai Pithora

El fuerte está ubicado en una colina con vistas a la moderna Nueva Delhi y consta de dos partes principales, siendo Lal Kot la sección más antigua de la fortaleza. Si bien esto formó la ciudadela de la colina, solo su contorno y paredes bajas son evidentes hoy.

El Qila Rai Pithora tenía forma oblonga, aunque algunas de sus paredes han sido destruidas. Originalmente tenía siete puertas con la puerta Sohna ubicada en un lago con un templo solar. Dentro de los recintos, se construyeron 27 templos hindúes y jainistas. Lamentablemente, solo se pueden ver los muros de piedra y varios bastiones redondos.

Qutb Minar y Chhatri en la tumba de Quli Khan, Delhi (Leonid Andronov / Adobe Stock)

Qutb Minar y Chhatri en la tumba de Quli Khan, Delhi (Leonid Andronov / Adobe Stock)

El sitio se extiende por varios kilómetros y una gran área del sur de Delhi con partes de las murallas de la fortaleza cerca del famoso complejo Qutb, que tiene muchos restos espectaculares del Sultanato de Delhi.

Hoy, el Complejo Cultural Rai Pithora cuenta con una impresionante estatua de Prithviraja III. Las ruinas de los edificios y templos consisten en muros bajos de piedra, aunque todavía se pueden ver restos de las puertas de la colina. El sitio es popular entre los lugareños y los visitantes, ya que los numerosos senderos en la colina están rodeados de hermosos jardines.

Visitando Qila Rai Pithora en la India increíble

Los restos de la ciudadela de colina se encuentran en las afueras de Nueva Delhi. Son fácilmente accesibles ya que están situados cerca de una estación de metro importante. Se cobra una tarifa para ingresar al sitio y vale la pena el dinero, ya que las paredes se pueden caminar por millas pasando por hermosos paisajes.

Imagen de portada: Una estatua de Prithviraja III en Qila Rai Pithora en Delhi Fuente: CC BY SA 3.0

Autor: Ed Whelan

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