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Representación de genocidios con foto de cráneos humanos apilados. Fuente: papi8888/ Adobe stock.

Sufriendo a los Conquistadores: 5 Peores Genocidios en la Historia Antigua

La historia de nuestro mundo siempre ha sido un asunto sangriento y difícil, lleno de luchas, guerras y conquistas. Y en los siglos anteriores a los nuestros, tribus y caciques, reinos e imperios, todos confiaron en subyugar a las naciones más pequeñas para su propio beneficio. En los viejos tiempos, donde había conquistas, había opresión. Desde masacres y genocidios hasta expulsiones, conversiones y hambrunas, los pueblos conquistados sufrieron terribles destinos a manos de sus conquistadores.

Hoy nos adentramos en el pasado a medida que exploramos los peores crímenes contra personas inocentes, hasta el siglo XVII. Con el inicio de las numerosas guerras de los siglos XIX y XX, y un gran aumento en las tristes historias de opresión, se acuñó un cierto término: "genocidio". Y esa es la misma palabra que exploraremos hoy, y todo el peso, estas ocho letras llevan dentro de ellas.

Entendiendo los peores genocidios de la historia

¿Qué es un genocidio? Contrariamente a la creencia popular, el término genocidio no solo significa un asesinato en masa de personas. También significa todos los actos que se llevan a cabo contra una población para destruirla total o parcialmente. Se refiere a muchos actos que directa o indirectamente causan la destrucción de una determinada población: masacre, expulsión, inanición, conversión forzada, imposición de condiciones de vida que destruyen con fuerza a una población con el tiempo, supresión de identidad, etc. En resumen, un genocidio se refiere a mucho más que simples asesinatos en masa: cualquier acto forzado que causa la desaparición o expulsión de una población puede denominarse genocidio.

Esqueletos enterrados en el suelo, representación de los resultados de genocidios. (asayenka/ Adobe)

Esqueletos enterrados en el suelo, representación de los resultados de genocidios. (asayenka/ Adobe)

Y a lo largo de la historia, tales casos fueron numerosos. De hecho, fueron un elemento básico en la antigüedad. Las tribus y los cacicazgos se basaron en conquistas de sus vecinos para garantizar la supervivencia de su propia tribu. En parte, este era un aspecto crucial de la naturaleza humana, que a menudo es despiadado y primitivo.

Grandes imperios, reinos y khaganates inevitablemente trajeron sufrimiento y muerte donde quiera que se aventuraran. Las masacres y las expulsiones fueron un elemento básico de sus campañas, y las conversiones forzadas y las asimilaciones fueron obligatorias. Mientras hojeamos las páginas de la historia, podemos ver claramente cuán brutal y despiadado fue, naciones y pueblos enteros, con sus identidades e historias, desaparecieron para siempre, ya sea por asimilación o muerte.

Y, por lo tanto, debemos entender que la naturaleza humana y las leyes de la naturaleza en general nunca fueron amables. La supervivencia de los fuertes es el principio principal de nuestro mundo, y este fue el lema subconsciente de todos los imperios conquistadores de la historia. Subyugar al prójimo débil, vencer a los pacifistas, saquear a los pacíficos. Los hombres valientes se enfrentaron a tales conquistadores, pequeñas chispas tratando de resistir infiernos ardientes. La historia no los recuerda, ni su sacrificio. Sus naciones y pueblos se fueron y olvidaron. Tal ves la naturaleza del hombre y del genocidio.

Así que únete a nosotros mientras exploramos algunos de los peores genocidios de las páginas más antiguas de la historia, hasta el siglo XVII.

Los siglos de genocidio contra los pueblos eslavos

Comenzamos nuestra historia con uno de los ejemplos clásicos de cómo las tribus pacíficas, pastorales y agrarias fueron brutalmente explotadas por todos los que las rodearon y codiciosamente codiciosas de usurparlas. Las tribus eslavas y su identidad etnolingüística compartida surgieron de una serie de culturas protoeuropeas e indoeuropeas amalgamadas que se desarrollaron durante siglos. Esta identidad eslava se extendió por grandes extensiones de Europa Central y del Este y permaneció en estas regiones durante siglos, desde los primeros períodos AD, hasta los tiempos modernos.

Pero su historia es sombría y plagada de injusticia y opresión. Desde sus inicios, los eslavos fueron culturas pacíficas y pastorales, con un conjunto de mitologías coloridas y un panteón de dioses fuertemente arraigados en la naturaleza. Nunca fueron una verdadera cultura guerrera, y tuvieron que adoptar varias armas de los pueblos a su alrededor. Y sus vecinos explotaron esta cultura pacífica esclavizándolos en masa.

La historia de la esclavitud de los eslavos abarcó siglos. Fue un genocidio que no ocurrió una sola vez, sino que se prolongó durante mucho, mucho tiempo. Como vivían de las costas del Adriático, y alrededor de los principales sistemas fluviales de Europa, los comerciantes de esclavos de todas partes los alcanzaron fácilmente.

Los eslavos orientales fueron esclavizados por hordas mongoles, tártaros y jázaros de las estepas de Asia Central. Los eslavos del sur fueron atacados desde las costas del Adriático, mientras que los eslavos occidentales fueron capturados a través de los ríos de Europa por las naciones germánicas. Los nórdicos, los sajones y otras tribus capturaron a los eslavos por sus esclavos, mientras que los árabes de la Península Ibérica los capturaron en grandes masas, llevando a los hombres a la guerra y codiciando a las hembras eslavas, tomándolas por harenes y preocupándolas en gran medida por los esclavos mercados.

Los Rus intercambian esclavos de los eslavos orientales con los jázaros. (Sergey Ivanov / Dominio público)

Los Rus intercambian esclavos de los eslavos orientales con los jázaros. (Sergey Ivanov / Dominio público)

Y todas estas rutas comerciales que trataban con esclavos eslavos se convirtieron en un sistema organizado y bien establecido de comercio de esclavos creado por judíos radanitas que supervisaban el comercio y vendían a estos esclavos, acumulando una gran riqueza a través del sufrimiento de personas inocentes.

En la Hispania árabe, los esclavos eslavos fueron comprados en tales masas, que nació el término Saqaliba. Este es el nombre árabe para los eslavos, y estos Saqaliba se convirtieron en una parte crucial de los asuntos internos en la Península Ibérica, llegando incluso a grandes posiciones en sus califatos. Un califa incluso instaló permanentemente a unos 5.000 eslavos capturados en Siria.

Y las tribus eslavas que tenían su tierra natal desde la península inferior de Jutlandia y a lo largo de los valles del río Elba, experimentaron siglos de genocidio por parte de los invasores germánicos, que confiaron en masacres y conversiones forzosas para vencer a los eslavos en Alemania.

Tal fue el triste destino de los eslavos: estaban esclavizados en tan grandes masas que la palabra para "esclavo" en el mundo clásico no era otro que "eslavo". El etnónimo eslavo, eslavo, significa "gloria", "celebración" o "inteligibilidad mutua", pero sus opresores usaron este etnónimo para denotar un esclavo. Tal fue el destino de esos campesinos pacíficos.

La cruzada albigense

También conocida como la Cruzada cátara, esta cruzada fue una campaña católica de 20 años que buscó exterminar a los cátaros, un grupo religioso pacífico cuya única amenaza para el catolicismo no era otra cosa que su paz. Los cátaros y sus creencias se desarrollaron durante varios siglos y se convirtieron en una forma dualista de cristianismo. Como reunió a muchos seguidores y creyentes, obviamente asumió las nociones de un gran movimiento. Y tales grandes movimientos religiosos fueron una amenaza directa para las billeteras y los cofres de la Iglesia Católica.

Los cátaros expulsados ​​de Carcasona en 1209. (Dominio público)

Los cátaros expulsados ​​de Carcasona en 1209. (Dominio público)

Y así, después de una serie de conversiones fallidas, el Papa Inocencio III llamó a una cruzada para exterminar al catarismo. Desde el principio, esta cruzada fue un asunto vicioso y sangriento. Los cruzados católicos abrigaron un odio distinto contra los cátaros, y trataron de eliminarlos de la peor manera posible: a través del asesinato. Lo que ocurrió en esos años se denomina hoy como uno de los "peores casos de genocidio en la historia religiosa".

Los cruzados tuvieron una serie de éxitos en sus primeras campañas y capturaron la ciudad de Béziers en 1209. Cuando los cátaros amurallados se negaron a rendirse, los cruzados procedieron a masacrar a toda la población de la ciudad, lo que resultó en 20,000 muertes.

Papa Inocencio III excomulgando a los cátaros / albigenses (izquierda). Masacre contra los cátaros por los cruzados (derecha). (Chroniques de Saint-Denis / Dominio público)

Papa Inocencio III excomulgando a los cátaros / albigenses (izquierda). Masacre contra los cátaros por los cruzados (derecha). (Chroniques de Saint-Denis / Dominio público)

Masacres y expulsiones similares continuaron durante toda la campaña, y la quema en la hoguera fue el método de ejecución preferido de los cruzados. Al final, el catarismo fue realmente exterminado por el genocidio, y las muertes de esas personas religiosas pacíficas todavía manchan las páginas de la historia católica.

Las conquistas de Tamerlán y Genghis Khan

Los khaganatos turcos y mongoles eran conocidos por sus amplias conquistas de grandes extensiones de tierra. Dominaron las estepas de Asia Central durante siglos, y trajeron varios conquistadores venerados como Genghis Khan y Tamerlán. Sus hordas eran conocidas por su destreza militar y durabilidad, y la habilidad en la guerra a caballo.

Pero también tenían la infame reputación de erradicar brutalmente a todas aquellas tribus y naciones que se atrevieron a oponerse a ellas. Varios historiadores llaman a muchos de sus actos de conquista como genocidio.

Un ejemplo notorio es la práctica de Genghis Khan, que solía diezmar a sus oponentes. Una vez que conquistara una horda rival, obligaría a todos los hombres a caminar junto a una alta rueda de carreta, que era común en la región. Cualquier hombre que era más alto que el eje central, la parte en el cubo central de la rueda, fue decapitado en el acto.

Estatua de Genghis Khan, el emperador que ordenó muchos genocidios, a caballo en la batalla. (William Cho / CC BY-SA 2.0)

Estatua de Genghis Khan, el emperador que ordenó muchos genocidios, a caballo en la batalla. (William Cho / CC BY-SA 2.0)

Sus métodos viciosos causaron la extinción de varias naciones y tribus, ya que se sabe que ordenó el exterminio de los mongoles de Tata y las masas de personas turcas de Kankali.

Tamerlán, el fundador turco-mongol del Imperio Timurí, fue igualmente despiadado. Fue especialmente despiadado cuando se trataba de cristianos y musulmanes, a menudo masacrando a un gran número de personas a la vez. Él ordenó el asesinato de cada persona cristiana en la ciudad capturada de Tikrit, un hecho que llevó directamente a la casi destrucción de la Iglesia Asiria del Este.

Es cierto que estas hordas mongolas fueron conquistadores poderosos, pero incluso un conquistador puede mostrar misericordia. Lamentablemente, Genghis Khan y Tamerlane decidieron no hacerlo.

Tamerlán ordena una campaña contra Georgia. (Dominio publico)

Tamerlán ordena una campaña contra Georgia. (Dominio publico)

La opresión otomana de los serbios

La nación serbia medieval vio siglos de su rica historia llegar a un abrupto final con la llegada de la conquista de los ejércitos otomanos. Los turcos otomanos se extendieron por Europa y subyugaron a varias naciones antes de enfrentarse a Lazar de Serbia y los restos del Imperio serbio. Los serbios liderados por el zar Lazar decidieron poner todo lo que tenían contra los otomanos con la esperanza de salvar su tierra y la Europa cristiana.

Se enfrentaron a los turcos otomanos en la batalla de Kosovo en 1389, en la que ambas fuerzas sufrieron enormes pérdidas, y los otomanos perdieron a su sultán. La batalla no tuvo vencedor, pero las fuerzas serbias perdieron a su líder y a toda su nobleza, siendo diezmadas de manera efectiva e incapaces de resistir más conquistas otomanas.

Pintura de la batalla de Kosovo, fechada en 1870, que llevó a los genocidios de los serbios por los otomanos. El Príncipe Lazar del Imperio Serbio se ve morir con su caballo. (Adam Stefanović / Dominio público)

Pintura de la batalla de Kosovo, fechada en 1870, que llevó a los genocidios de los serbios por los otomanos. El Príncipe Lazar del Imperio Serbio se ve morir con su caballo. (Adam Stefanović / Dominio público)

En el período que siguió, la población cristiana serbia fue sometida a un genocidio inicial sistemático, tanto por masacres como por expulsiones. La gente tuvo que abandonar sus hogares centenarios y huir a zonas remotas de su tierra. Muchos se convirtieron por la fuerza al Islam, y las mujeres fueron esclavizadas en masa y enviadas a la capital otomana para ser utilizadas como concubinas. Los otomanos eran infames por sus brutales métodos de ejecución y opresión, así como por un gobierno tiránico.

Uno de sus métodos conocidos de reclutar nuevos soldados y sirvientes para el imperio, era el llamado devşirme, o en serbio данак у крви. Este era un método en el que las tropas otomanas tomarían un impuesto a los niños, tomando a la fuerza a niños muy pequeños de sus familias y enviándolos a la capital del imperio, donde serían criados como turcos. Hasta 300,000 madres se llevaron a sus hijos para que nunca más regresaran.

Vísperas asiáticas del 88 a. C.

Mitrídates VI es conocido en la historia como uno de los enemigos más grandes y feroces de Roma. Él gobernó el Imperio Póntico y fue un oponente constante de Roma, que se involucró en una serie de conflictos conocidos como las Guerras Mitrídicas.

También era conocido por su odio a los romanos, lo que llevó a un evento conocido como las vísperas del 88 a.C., y uno de los primeros genocidios documentados de la historia.

Cuando Mitrídates VI se involucró en una guerra con Nicomedes IV de Bythinia, un gobernante títere romano, Roma estaba luchando en la península italiana. Eso significaba que su presencia en su provincia asiática se redujo al mínimo. Esto permitió a Mitrídates obtener una victoria decisiva contra sus enemigos y volver su ira contra la población romana de Anatolia. En el 88 a.C., orquestó su exterminio y masacró a unos 80.000 colonos romanos que vinieron de Italia.

Su infamia solo creció después de esto, y la ira de los romanos fue imparable después del genocidio. Pero la presencia romana en la región fue básicamente eliminada con la masacre.

Los conquistadores dictan

Vae victis! Siempre fue el lema de los conquistadores. Le muestra al mundo que los más fuertes siempre saldrán adelante y subyugarán a los más débiles que ellos. Pero un conquistador también puede ser misericordioso, ganándose a las naciones subyugadas a través del respeto y la amabilidad. Lamentablemente, los grandes conquistadores de la historia no sabían esto, y eso causó tantos genocidios y el triste destino de tantas personas inocentes.

Imagen de portada: Representación de genocidios con foto de cráneos humanos apilados. Fuente: papi8888/ Adobe stock.

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Jankowiak, M. 2017. What Does the Slave Trade in the Saqaliba Tell Us about Early Islamic Slavery? Cambridge Core. [Online] Disponible en:

https://www.cambridge.org/core/journals/international-journal-of-middle-east-studies/article/what-does-the-slave-trade-in-the-saqaliba-tell-us-about-early-islamic-slavery/EDDD35D8FD593AB8D576D11550CF62C6/core-reader

Unknown. Mithridatic Wars. Heritage History. [Online] Disponible en:

https://www.heritage-history.com/index.php?c=resources&s=war-dir&f=wars_mithridatic

Unknown. The Turco-Mongol Conqueror Timur. Silk Road. [Online] Disponible en:

http://www.silk-road.com/artl/timur.shtml

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