Portada - Agrasen ki Baoli. Fuente: Mourya06/CC BY-SA 4.0.

El Agrasen ki Baoli de la India: una maravilla arquitectónica subterránea para recoger y almacenar agua

Cuando pensamos en maravillas arquitectónicas, no es habitual que pensemos en el abastecimiento de agua. Sin embargo, en el corazón de la moderna Nueva Delhi, cerca de uno de sus lugares turísticos más populares, hay una sorprendente maravilla arquitectónica subterránea que desempeñó un papel crucial en el abastecimiento de agua de la metrópoli durante siglos. Se trata del famoso Agrasen ki Baoli, construido para captar la preciada agua en el clima seco de la llanura norte de la India. Hoy en día, esta maravilla es popular entre los visitantes locales y extranjeros, y es un monumento protegido. La estructura es bien conocida porque ha aparecido en muchas películas de Bollywood y anuncios.

Un antiguo pozo escalonado

Este edificio subterráneo es un pozo escalonado en el que se llega a un depósito de agua bajando una serie de escalones. Estas estructuras eran muy comunes en el pasado en la India. Los pozos escalonados o ‘baoli ’, como son conocidos, permitían antiguamente a las comunidades locales acceder a las reservas de agua subterráneas. Fueron concebidos para garantizar que toda agua subterránea disponible fuera utilizada de forma tan eficiente como fuera posible. La gente bajaba por los escalones de los baoli para llegar a los pozos subterráneos y obtener el agua tan necesaria. Los escalones se construían cerca del eje de los pozos para que, cualquiera que fuese el nivel del agua, los residentes siempre pudieran acceder a ella. Esto podía resultar duro, pero muchas personas no tenían otra opción. Una vez ingresaban atravesando la ornamentada puerta de acceso, los visitantes eran recibidos por un empinado tramo de escaleras.

Escalinata del monumento histórico indio conocido como Agrasen ki Baoli. (Souravmishra26/CC BY-SA 4.0)

Escalinata del monumento histórico indio conocido como Agrasen ki Baoli. (Souravmishra26/ CC BY-SA 4.0 )

El Agrasen ki Baoli tiene tres alturas, y en los muros hay tres niveles con corredores arcados, adornados con nichos. En el pasado estos corredores daban acceso a los pozos, pero éstos se secaron hace tiempo. Es posible caminar por estos corredores, y algunos de ellos tienen tallas intrincadas. Hay 108 escalones de piedra pavimentados en el baoli, y bajan hasta un depósito de agua ahora vacío. Mirar hacia abajo desde lo alto de las escaleras puede provocar vértigo. Sorprendentemente, esta estructura fue totalmente hecha a mano. Desde la introducción de las tuberías de agua el baoli ya no está en uso en Nueva Delhi, por lo que el Agrasen ki Baoli es hoy en día una atracción turística. Está en buenas condiciones gracias a la financiación del gobierno. El barrio donde se encuentra el monumento, en el pasado muy destartalado, está ahora adornado con numerosos coloridos murales.

La historia de la estructura del Agrasen ki Baoli

Parece probable que hubiera aquí un pozo escalonado hace muchos siglos. Sabemos, por ejemplo, que la civilización del valle del Indo, de la Edad de Bronce, construía estas estructuras para la recogida de agua . A pesar de la importancia y la historia del baoli, existe poca evidencia documental en cuanto a su origen. El Agrasen ki Baoli recibe su nombre de un rey mítico que vivió hace miles de años y creó un reino basado en el comercio y la industria. Este rey legendario está asociado con la comunidad Argawal, formada por destacados comerciantes. Es probable que los Argawal locales participaran en la construcción o reconstrucción del baoli. Algunos ricos mercaderes construían obras públicas como los pozos escalonados para ganarse el favor del sultán o emperador de turno. Concretamente, basándonos en la arquitectura de los corredores con arcos, parece que la estructura fue construida durante la Edad Media, probablemente en el siglo XIV bajo la dinastía Tughlaq. Ésta fue una dinastía musulmana de origen turco que reinó en el Sultanato de Delhi del 1320 al 1410 y fue tristemente célebre por su crueldad.

Timur derrota al sultán de Delhi, Nasir Al-Din Mahmum, en el invierno de 1397-1398. (Stuntelaar/Dominio público)

Timur derrota al sultán de Delhi, Nasir Al-Din Mahmum, en el invierno de 1397-1398. (Stuntelaar/ Dominio público )

Espíritus y fantasmas del Agrasen ki Baoli

Hay muchas historias de fantasmas y relacionadas con lo sobrenatural en Nueva Delhi. La estructura subterránea del Agrasen ki Baoli, con su oscuridad, sus ecos y sus largas sombras, ha asustado siempre a los más supersticiosos. También está el hecho de que muchas noches se oyen los chillidos de los murciélagos en el antiguo monumento. En el pasado, muchos creían que las oscuras aguas que llenaban el baoli estaban encantadas. Maléficos espíritus de las aguas buscarían supuestamente atraer a los imprudentes al depósito para que murieran ahogados.

Agrasen Ki Baoli, Nueva Delhi: un pozo escalonado del siglo X del que se dice que está encantado. (Terrazo/CC BY-SA 2.0)

Agrasen Ki Baoli, Nueva Delhi: un pozo escalonado del siglo X del que se dice que está encantado. (Terrazo/ CC BY-SA 2.0 )

Cómo llegar al Agrasen ki Baoli

Esta maravilla subterránea se encuentra cerca del ajetreado distrito de Connaught Place, en el corazón de Nueva Delhi, India. Hay una amplia oferta de alojamiento cerca del Agrasen ki Baoli. Se puede acceder al recinto entre las 9:00 y las 17:00 horas, previo pago de la entrada correspondiente. No se aconseja visitar el monumento de noche ya que puede resultar peligroso.

Bajando hasta el final de las escaleras del Agrasen ki Baoli. (Ray_LAC/CC BY-SA 4.0)

Bajando hasta el final de las escaleras del Agrasen ki Baoli. (Ray_LAC/CC BY-SA 4.0 )

Imagen de portada: Agrasen ki Baoli. Fuente: Mourya06/ CC BY-SA 4.0 .

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Chenoy, S. M. 2017. Delhi in Transition, 1821 and Beyond: Mirza Sangin Beg’s Sair-ul Manazil . Oxford University Press [Online] Disponible en: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=BMBDDwAAQBAJ&oi=fnd&pg=PT7&dq=Agrasen+ki+baoli&ots=J0_a-A0aE5&sig=pbEmJcHZlRRuKZzwQVgScU6t7K0&redir_esc=y#v=onepage&q=Agrasen%20ki%20baoli&f=false
Livingston, M., and Beach, M. 2002. Steps to water: the ancient stepwells of India . Princeton Architectural Press [Online] Disponible en: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=KoVCliqcmIIC&oi=fnd&pg=PR14&dq=stepwell+india&ots=phpcrl11WM&sig=kiuDAvGz0dja33gonjHalvP9EBM&redir_esc=y#v=onepage&q=stepwell%20india&f=false
O'Leary, H. 2014. Uneven Absorption: World-Class Delhi, Domestic Workers, and the Water that Makes Them . [Online] Disponible en: https://conservancy.umn.edu/handle/11299/182778

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