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Maná: ¿Cuál fue la sustancia misteriosa que alimentó a los israelitas durante 40 años?

Maná: ¿Cuál fue la sustancia misteriosa que alimentó a los israelitas durante 40 años?

¿Se pregunta qué es exactamente el "maná"? Bueno, usted no está solo. Puede ser una palabra familiar, pero lo que originalmente era es un misterio.

Según la Biblia, el maná se refiere a la sustancia comestible que Dios proporcionó al pueblo de Israel después del Éxodo, cuando viajaban de Egipto a la tierra prometida de Canaán. Dios proporcionó este alimento durante 40 años, donde sostuvo a los israelitas en el desierto.

 

 

Entonces, ¿qué era, ¿cómo lo encontró Moisés y cómo pasaron los israelitas 40 años en el desierto subsistiendo con él?

¡Deja ir a mi gente!

Primero, un poco de contexto bíblico. El pueblo de Israel había sido llevado como esclavo a Egipto y allí estuvo sometido a servidumbre durante más de cuatrocientos años. Fueron tiempos difíciles para los israelitas, según nos dice la Biblia.

Sin embargo, Dios tuvo piedad de ellos y decidió salvarlos, liberarlos de la esclavitud y entregarlos a la tierra de Canaán que les había prometido a sus antepasados. Dios eligió a Moisés para liberar a su pueblo de la esclavitud del faraón egipcio.

Cuando Moisés apareció ante el faraón, el Señor endureció su corazón y no estuvo de acuerdo en liberar al pueblo de Israel. En respuesta, Dios envió diez plagas a la tierra de Egipto para cambiar la mente y la voluntad del rey Faraón.

Moisés sacó a su pueblo de la esclavitud, a través del Mar Rojo y al desierto del Sinaí (Erica Guilane-Nachez/ Adobe Stock)

Con la décima plaga, cuando todos los primogénitos murieron en Egipto, la resistencia del Faraón finalmente se rompió. Instó al pueblo de Israel a que abandonara Egipto lo antes posible antes de que murieran más personas en la tierra.

Moisés, junto con el pueblo de Israel, tuvo que salir de Egipto con mucha prisa y no tuvo tiempo de llevar suficiente comida para el viaje a la tierra prometida.

Hambre y maná milagroso

Después de viajar por el desierto durante algunos días, la comida que el pueblo de Israel llevaba consigo se agotó y comenzaron a morir de hambre. En el libro del Éxodo, se menciona que los israelitas se acercaron a Moisés y comenzaron a quejarse.

Le preguntaron a Moisés: "¿Por qué nos has sacado de Egipto? ¿Nos has traído al desierto solo para morir de hambre? ¿Moriremos de hambre nuestros hijos y nosotros en este desierto? ¿No era mejor vivir en la esclavitud que morir de hambre?" Incluso comenzaron a preferir la esclavitud, recordando las deliciosas comidas que solían tener en Egipto mientras estaban en el palacio del Faraón.

Moisés llevó estas quejas al Señor. Dios se dirigió a las preocupaciones del pueblo de Israel y le dijo a Moisés que llovería pan del cielo, del cual el pueblo se alimentaría y sobreviviría. Esa noche, el área donde los israelitas habían acampado estaba cubierta de codornices.

Los israelitas capturan las codornices (Museo Metropolitano de Arte / Dominio Público)

La gente recogía las aves de acuerdo con los requisitos de sus familias individuales, las mataba y comía la carne. Y al día siguiente, la gente se sorprendió al ver que la superficie de la tierra en el desierto estaba cubierta con una sustancia blanca, que luego llamaron maná.

Sí, pero ¿qué es?

En la Biblia, se hace referencia al maná en varios libros del Antiguo Testamento, como Éxodo, Números, Deuteronomio, Josué, Nehemías y Salmos. ¿Qué es el maná exactamente? Bueno, según la Biblia, el maná se refiere a una sustancia parecida al pan, de color blanco y con sabor a miel.

La palabra en sí tampoco ayuda. Se cree que el maná se deriva de la pregunta hebrea, "man hu", que significa "¿qué es?" Entonces, parece que los antiguos israelitas (o tal vez los editores posteriores) pueden no haber sabido cuál era la sustancia.

Sin embargo, es este maná, como se indica en el capítulo 16 del Éxodo, del que se alimentaron todas las personas de Israel y Moisés, lo que les permitió sobrevivir los 40 largos años en el desierto. Hay otras pistas: en Números, por ejemplo, también se describe lo que la gente hizo exactamente con el maná que cayó del cielo.

Solían recolectar la sustancia blanca y la molían en harina, la convertían en tortas y finalmente la hervían. Las tortas, cuando se horneaban con aceite de oliva, sabían a bollería. Sin embargo, otros creen que el maná sabía a barquillos hechos con miel.

Según los textos, el maná también se conoce como el "pan de los ángeles". Se creía así, ya que parecía nieve y caía del cielo. El maná en la Biblia también se ve como una indicación de que Dios se preocupó por los requisitos del pueblo de Israel mientras viajaban por el desierto.

Los artistas clásicos y renacentistas han descrito el maná literalmente cayendo del cielo (Giovanni Battista Naldini / Dominio Publico)

Sin embargo, por el contrario, el término maná no aparece en el Nuevo Testamento de la Biblia. En el Nuevo Testamento, se le da más énfasis al pan en lugar del maná. Algunas personas creen que el pan de vida mencionado en el Nuevo Testamento también puede ser el maná del Antiguo Testamento.

Recolección, procesamiento y almacenamiento

Según el Libro del Éxodo, el pueblo de Israel recogía el maná a diario. En caso de que alguien recogiera muy poco o demasiado maná, se dijo que sufriría las consecuencias.

Se les prescribió una porción particular de maná que tenían que recolectar a diario. Según lo ordenado por Moisés, este era un "gomer" de maná por miembro de la familia. Según los investigadores, un gomer tenía casi 3,64 litros, un peso significativo para alimentar a una sola persona durante un día.

Independientemente de los esfuerzos realizados para recolectar el maná, la gente debía recolectar solo la cantidad mencionada. No tuvieron que recoger más para el día siguiente, ya que cada mañana caía nuevo maná del cielo. Mientras que algunas personas fueron lo suficientemente diligentes como para salir de sus tiendas y recoger el maná, otras fueron bastante perezosas y nunca abandonaron sus tiendas, simplemente permitiendo que el maná cayera en sus manos extendidas.

El maná solía aparecer durante seis días seguidos. Aunque Moisés había instruido al pueblo de Israel a recolectar un gomer de maná todos los días, se les pidió que recolectaran porciones dobles los viernes. Esto se debe a que el día siguiente era sábado y el maná no cayó del cielo en el día sábado.

Cuando la gente intentaba recolectar maná extra para el día siguiente, solía echarse a perder y tener gusanos. Sin embargo, cuando recogieron maná extra los viernes y lo guardaron para el día de reposo, no se echó a perder. La gente estaba bastante sorprendida por tales sucesos.

Según el Libro del Éxodo, el maná comenzó a aparecer a partir del "día quince del segundo mes" cuando los israelitas comenzaron su viaje desde Egipto hacia Canaán. Moisés, junto con todo el pueblo de Israel, consumió y sobrevivió con maná durante cuarenta años. Sin embargo, el maná celestial dejó de aparecer cuando el pueblo de Israel cruzó la frontera de Canaán y entró en la tierra prometida, y nunca más se volvió a ver.

Dios le pidió a Moisés que guardara una vasija llena de maná para mostrar a las generaciones futuras cómo el Señor se preocupa por su pueblo y les ha proporcionado alimentos celestiales incluso en el desierto. Moisés delegó la tarea a Aarón. Aarón, el hermano de Moisés, había llenado una vasija de maná según los mandamientos del Señor.

Se guardó un frasco de maná con el arca del pacto (pamela_d_mcadams / Adobe Stock)

Se consideró un tesoro del Templo Judío, se colocó en el Arca de la Alianza y se puso frente a la tableta que contiene los Diez Mandamientos.

¿Sigue siendo un misterio?

La Biblia no busca más en su explicación que señalar que el maná fue enviado por Dios para los israelitas para que no murieran de hambre en el desierto. Dios les proporcionó maná como alimento diario y les mostró que estaba preocupado por sus necesidades físicas, e incluso en las situaciones más difíciles, estaba allí para ayudarlos.

De esta manera, parece que lo que fue físicamente el maná, es menos importante que la lección que enseña en la Biblia. Dios proveería para su pueblo y, a su vez, quería que practicaran la obediencia y la confianza. Quería enseñar a la gente a confiar completamente en Él, tomando solo lo que necesitaban cada día.

Si la gente hubiera tenido granos frescos cerca, realmente no les habría importado ni valorado las provisiones ofrecidas por Dios. Como no tenían otra opción en el desierto, tenían que depender y confiar en Dios para todas sus necesidades. Les ayudó a aprender y creer que Dios continuará proporcionándoles comida todos los días y que no tienen que preocuparse.

Esta puede ser la razón por la que las descripciones del maná en la Biblia son tan vagas. No era importante para los autores originales (y aparentemente completamente misterioso para los compiladores posteriores) porque, en esta área semimítica de la Biblia, la lección era lo importante. ¿Qué es el maná? Nada, lo que importa es lo que se enseña sobre el Dios judío.

Debate académico

Pero esto no ha detenido a los investigadores. Varios estudiosos han intentado identificar qué podría ser el maná en el mundo natural. Algunos creen que podría ser un producto o resina del árbol de tamarisco.

Durante el siglo XX, los comerciantes árabes que vivían en la península del Sinaí solían vender la resina del árbol de tamarisco, llamándolo man es-simma, que significa "maná celestial". Se creía que había varios tamariscos en la región del sur del Sinaí y las resinas del árbol parecían cera. Cuando el sol caía sobre las resinas, solía derretirse.

¿Pudo haber sido el maná resina? (Thomas / Adobe Stock)

Además, tiene olor aromático y sabor a miel, esto es muy parecido a las características bíblicas del maná celestial. Como resultado, los eruditos creían que las resinas del árbol de tamarisco podrían ser el maná.

Sin embargo, algo que debe tenerse en cuenta es que las resinas están compuestas principalmente de azúcar, y eso no fue suficiente para proporcionar al pueblo de Israel la nutrición suficiente para sobrevivir durante cuarenta largos años. Las resinas también son bastante difíciles de convertir en tortas.

Además, se dice que la sustancia natural del árbol de tamarisco aparece solo en los meses de junio y julio, y no se pudre cuando se almacena durante la noche. Como resultado, se descartó la hipótesis.

Algunos otros investigadores creen que el maná celestial proporcionado al pueblo de Israel era una especie de liquen. En la Biblia, de hecho, hay algunos relatos de la caída de líquenes. Esto hizo que los investigadores creyeran que el maná era efectivamente liquen. Sin embargo, las características del liquen tampoco coinciden con las del maná celestial.

Hasta ahora, nada se ajusta a la descripción, y todo lo que se puede decir es que las únicas personas que lo han probado son los israelitas del Antiguo Testamento. Fue la provisión de Dios y cayó del cielo para satisfacer las necesidades físicas de Moisés y los israelitas.

De hecho, el maná celestial proporcionó a Moisés y a todo el pueblo de Israel la fuerza y ​​la energía para sobrevivir y completar el viaje de cuarenta años a la tierra prometida de Canaán.

Imagen de portada: Ilustración bíblica que muestra el maná cayendo del cielo. Fuente: Universidad de Edimburgo / CC BY-NC-SA 2.0.

Autor Bipin Dimri

Referencias

What is Manna in the Bible? The Miracle in the Wilderness. Disponible en: https://www.biblestudytools.com/bible-study/topical-studies/what-is-manna.html

The Very Real Search for the Bible’s Mythical Manna. Disponible en: https://www.atlasobscura.com/articles/is-manna-real

What Is Manna in the Bible? Available at: https://www.learnreligions.com/what-is-manna-700742 

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