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Mesa de cocina antigua medieval con comida típica en el castillo real. Nejron Photo / Adobe Stock

Comiendo como en la antigüedad: 5 alimentos sorprendentes que aún puedes probar hoy

Dicen que solo necesitamos comida para sobrevivir, ¡pero todos sabemos que comemos buena comida para vivir realmente!

Los antiguos también sabían esto y ese sentimiento se hizo eco a través del tiempo y las culturas, creando cocinas vibrantes y deliciosas hechas de alimentos regionales para sostener, y nutrir, ¡alimentos que a veces eran lo suficientemente buenos para los dioses!

 

 

Sumérjase en estos cinco alimentos deliciosos y, a veces, sorprendentes del mundo antiguo.

Xocolatl: una bebida de chocolate picante de los dioses mayas

Muchos de los pueblos antiguos de todo el mundo creían que los dioses le daban comida a la humanidad para su supervivencia. Algunos de los alimentos que consumían se consideraban tan especiales, sabrosos, nutritivos y únicos que estos artículos se consideraban "regalos de los dioses". Para los antiguos mayas, el chocolate o xocolatl, como lo llamaban, encajaba en ese papel extraordinario.

Los arqueólogos han rastreado el cultivo del chocolate hasta al menos el año 900 d.C., en Mesoamérica. Pero la forma en que se consumía en ese entonces no era como un dulce, derretido en la boca, un pedazo de cielo o un postre cremoso y decadente como lo disfrutamos hoy; para los antiguos mayas, y más tarde para los aztecas, el chocolate era más una bebida suave, amarga y energizante. Xocolatl se traduce como "agua amarga" y también nos dio la palabra en inglés "chocolate".

En estos días, las mezclas de bebidas o las barras de chocolate etiquetadas como "chocolate maya" o "chocolate azteca" generalmente contienen canela y, a veces, pimienta negra junto con el chile. Solo el último de estos aromas se utilizó en la preparación de la bebida antigua. En aquel entonces, una receta simple de xocolatl a menudo incluía agua caliente, semillas de cacao molidas y tostadas, chile y, a veces, maíz tostado, miel, vainilla o una planta picante conocida como la flor de la mazorca.

Aunque los aztecas más tarde transfirieron xocolatl a un regalo de élite para la realeza y los sacerdotes, para los mayas se creía que esta bebida era un regalo para todos los humanos, por lo que estaba disponible para personas de todos los niveles sociales. Esta era una bebida energizante que se consumía a diario, al igual que el café de la mañana nos saluda a muchos de nosotros hoy, pero también tenía fines rituales y curativos.

Un posible señor maya se sienta ante un individuo con un recipiente de chocolate espumoso. Dominio publico

Un posible señor maya se sienta ante un individuo con un recipiente de chocolate espumoso. Dominio publico

Borscht: una comida campesina medieval que viajó al espacio

Hay pocos alimentos que generen tanto debate internacional como la sopa conocida como borscht. Los dos grandes contendientes por la patria de la sopa son Rusia y Ucrania. Aunque el debate continúa, los historiadores de la alimentación creen que han resuelto el misterio.

La mayoría coincide en que los orígenes de la sopa se remontan a algún momento entre los siglos V y IX d.C., en la zona que ahora se conoce como Ucrania. Pero el borscht habría sido diferente en ese entonces. Por un lado, el ingrediente principal eran las chirivías de vaca, que se llamaban "b'rshch" en el idioma eslavo antiguo.

Los herbolarios medievales escribieron que las chirivías de vaca se recolectaban generalmente en mayo, antes de que los brotes se volvieran demasiado duros y fibrosos. Y luego un cocinero cortaba las flores, los tallos y las hojas, las ponía en una olla con agua y dejaba fermentar la mezcla. Cuando esté listo, el líquido de sabor amargo, que también se creía que era una cura milagrosa para la resaca, se combinaría con caldo de pollo o ternera, yemas de huevo y crema o harina de mijo, para hacer una sopa.

En estos días, el borscht puede considerarse una comida reconfortante maravillosa, pero dada la naturaleza y los ingredientes simples en sus orígenes, tal vez no sea sorprendente que la sabrosa sopa agria se considerara una comida 'campesina'. La nobleza no comenzó a aceptar la tarifa humilde hasta bien entrado el siglo XVII. Pero esa decisión significó que el borscht iba a ver grandes transformaciones. Atrás quedaron los días en que las chirivías de vaca eran la clave de la comida: nuevas opciones ácidas como limón, harina fermentada o pan de centeno y agua (llamado 'kissel' con harina o 'kvas' con pan), acedera y col.

A los judíos Ashkenazi también se les atribuye haber llevado borscht a los Estados Unidos, donde su hábito de comer la sopa durante las vacaciones en las montañas Catskill llevó a que la región se llamara el 'Cinturón de Borscht'. Y en la Rusia soviética, los novelistas escribieron sobre el borscht, algunos políticos lo comieron todos los días, ¡y los cosmonautas incluso llevaron borscht liofilizado al espacio!

Sopa roja borscht ucraniana con bollos de ajo. Fuente: FomaA / Adobe Stock

Sopa roja borscht ucraniana con bollos de ajo. Fuente: FomaA / Adobe Stock

Crowdie & Cranachan: de la antigua cuajada a un dulce tradicional escocés

La gente ha estado bebiendo leche de vaca y usándola para hacer queso durante miles de años. En Escocia, la historia de la fabricación de queso se remonta a los antiguos pictos. Se dice que casi todos los agricultores o pequeños agricultores de las Tierras Altas de Escocia elaboraban su propio queso, que se conoció como crowdie.

Solía ​​haber dos tipos en Escocia: una papilla y el queso de pasta blanda. En estos días, el término se refiere al queso, que a veces también está cubierto de avena. En los primeros días, los queseros hacían multitud al dejar que la leche cruda se agriara en un alféizar tibio o junto al fuego. Luego escurrirían el suero y el producto final sería un queso blanco desmenuzable.

Crowdie a menudo se ha servido con pasteles de avena en preparación para una reunión en la que se serviría whisky. También se ha mezclado con harina de avena y granos de pimienta negra para hacer el Crowdie negro, también conocido como Gruth Dubh.

El Crowdie de crema, que agrega avena y miel al Crowdie para comerlo en el desayuno, inspiró un postre llamado Gruth is Uachdar, más comúnmente conocido como cranachan. Esta es la pesadilla de quien hace dieta y el sueño de un entusiasta. Está hecho con crema, miel, crowdie, avena, frambuesas, miel, ¡y no olvidemos el trago de x escocés para darle un toque extra de sabor!

Cranachan, postre tradicional escocés con crema batida, whisky, miel, fresas, arándanos y avena. Fuente: artemidovna / Adobe Stock

Cranachan, postre tradicional escocés con crema batida, whisky, miel, fresas, arándanos y avena. Fuente: artemidovna / Adobe Stock

Holishkes - La fe acompaña a los rollitos de repollo humildes y abundantes

El humilde rollo de repollo: una comida reconfortante y abundante con un sabor distintivo y capacidad para estirar el presupuesto. Los holishkes pueden ser de origen judío, pero el principio detrás de ellos se encuentra en todas las etnias: use una verdura abundante o barata, ahorre carne agregando arroz y cocínela en algo sabroso para brindar a la familia una comida abundante y saludable.

Algunos historiadores judíos creen que los holishkes, que son conocidos por muchos otros nombres en Europa del Este, eran un plato favorito de los judíos Ashkenazi (Europa del Este) desde hace 1500 años. Sin embargo, sus primeros orígenes son probablemente el Medio Oriente, ya que las leyendas dicen que las hojas de parra rellenas, por ejemplo, fueron comidas por primera vez por los soldados de Alejandro Magno cuando los suministros de carne eran bajos. La idea se extendió más tarde y se transformó para adaptarse a los paladares de Europa del Este a medida que se desarrollaban las rutas comerciales y la gente migraba.

En estos días, podemos encontrar las hojas de col rellenas con numerosos nombres y diversos ingredientes. Los búlgaros, por ejemplo, los llaman sarmi y los preparan con ternera, cerdo, menta finamente picada, pimentón dulce y yogur. Los rumanos prefieren que la carne sea de cerdo y agregan eneldo por dentro y tocino por encima. Los ucranianos adornan sus rollos de repollo con chucrut y los sirven con perogies, mientras que los rusos los llaman palomitas y agregan una cucharada de crema agria.

Pero la versión judía del repollo relleno tiene un suave sabor agridulce gracias a los tomates, el vinagre y el azúcar, que se adapta a la mayoría de los paladares modernos en lugar de la opción más tradicional de manzanas o albaricoques en cubitos o una generosa pizca de pasas dentro del mezcla de arroz y carne (cualquiera de los cuales podría usarse como sustituto del dulzor del azúcar o para cambiar los sabores).

Rollitos de col en salsa de tomate. Fuente: Людмила Лебедева / Adobe Stock

Rollitos de col en salsa de tomate. Fuente: Людмила Лебедева / Adobe Stock

Khachapuri: pan tradicional, adictivo y relleno de queso de Georgia

Khachapuri (pronunciado "Hatch-ah-POO-ree") es el plato nacional más famoso de Georgia. Hay varias variaciones y adaptaciones regionales y la comida está inscrita en la lista del patrimonio cultural inmaterial de Georgia. Los lugareños se han enganchado a él durante siglos.

La palabra khachapuri es una combinación de las palabras georgianas "khacho", que significa "cuajada" y "puri", que es pan. Este nombre para el alimento se aplica a todas las versiones que se encuentran en el país. La variedad de khachapuri en esta receta proviene de la región de Adjaria en el Mar Negro y también se conoce como lodachka, que significa "bote pequeño" en ruso. Se dice que refleja la geografía y la cultura de la región. Las personas que vivían en el área eran famosas por su habilidad para construir botes y el huevo supuestamente representa el sol, que nada en un mar de queso.

Los georgianos suelen preparar este sabroso pastel con una mezcla de imeruli y queso sulguni, pero una mezcla de queso de granjero (o queso fresco), mozzarella de baja humedad y feta fuerte y agrio te acercará a la versión tradicional.

Las leyendas locales dicen que el khachapuri solo debe ser hecho por personas felices; si no estás de buen humor, el sabor de la creación de tu cocina supuestamente cambia... y la gente pensará que hay algo "extraño" en ello. ¿Una forma de ser feliz rápidamente? ¡Piense en el delicioso khachapuri que comerá!

Khachapuri adjara comida tradicional de la cocina georgiana. Pan al horno con relleno de queso y huevo. Fuente: igor_kell / Adobe Stock

Khachapuri adjara comida tradicional de la cocina georgiana. Pan al horno con relleno de queso y huevo. Fuente: igor_kell / Adobe Stock

Imagen de Portada: Mesa de cocina antigua medieval con comida típica en el castillo real. Nejron Photo / Adobe Stock

Autor: Alicia McDermott

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