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Ordeñando una vaca. Crédito: stanislavss/ Adobe Stock

Los Humanos Han Bebido Leche Animal Durante al Menos 6,000 Años

Los investigadores han encontrado la evidencia directa más temprana del consumo de leche en cualquier parte del mundo en los dientes de los granjeros británicos prehistóricos. El equipo de investigación, dirigido por arqueólogos de la Universidad de York, identificó una proteína de la leche, llamada beta lactoglobulina (BLG), enterrada en la placa dental mineralizada de siete individuos que vivieron en el período neolítico hace unos 6,000 años.

Proteínas de leche analizadas a partir de placa dental

Las muestras de placa dental humana en el estudio son las más antiguas analizadas en busca de proteínas antiguas hasta la fecha en todo el mundo y el estudio representa la identificación más temprana de la proteína de suero de leche BLG hasta el momento.

El período neolítico en Gran Bretaña se extendió de 4.000 a 2.400 a. C y vio el surgimiento de la agricultura, con el uso de animales domesticados como vacas, ovejas, cerdos y cabras, junto con cultivos como el trigo y la cebada. Los arqueólogos también han descubierto evidencia de prácticas culturales complejas, con comunidades neolíticas construyendo grandes monumentos y sitios de entierro.

Agricultores neolíticos. (Dcoetzee / Dominio público)

Agricultores neolíticos. (Dcoetzee / Dominio público)

Beber leche en la antigua Inglaterra

Los antiguos restos humanos probados en el estudio provenían de tres sitios neolíticos diferentes: Hambledon Hill y Hazleton North en el sur de Inglaterra, y Banbury Lane en East Midlands. Las personas de los tres sitios mostraron la presencia de proteínas de la leche de vacas, ovejas o cabras, lo que sugiere que las personas estaban explotando múltiples especies para productos lácteos.

Los granjeros neolíticos consumieron leche de vaca, oveja y cabra. (magdal3na / Adobe Stock)

Los granjeros neolíticos consumieron leche de vaca, oveja y cabra. (magdal3na / Adobe Stock)

La placa dental puede ofrecer una visión única de las dietas de las personas de la antigüedad porque las proteínas de la dieta quedan atrapadas en su interior cuando los componentes de la saliva la mineralizan para formar sarro o "cálculo dental".

La autora principal del estudio, la Dra. Sophy Charlton, del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, dijo: "El hecho de que encontramos esta proteína en el cálculo dental de individuos de tres sitios neolíticos diferentes puede sugerir que el consumo de lácteos fue una práctica dietética generalizada en el pasado ".

"Sería una vía fascinante para futuras investigaciones para observar a más personas y ver si podemos determinar si hay algún patrón sobre quién consumía leche en el pasado arqueológico, tal vez la cantidad de productos lácteos consumidos o los animales utilizados variaron en la línea de sexo, género, edad o posición social ".

¿Cómo ingirieron la leche?

El descubrimiento de las proteínas de la leche es particularmente interesante ya que estudios genéticos recientes sugieren que las personas que vivían en este momento aún no tenían la capacidad de digerir la lactosa en la leche. Para evitar esto, los antiguos agricultores pueden haber estado bebiendo solo pequeñas cantidades de leche o procesándola en otros alimentos como el queso (que elimina la mayor parte de la lactosa), dicen los investigadores.

Los agricultores neolíticos posiblemente consumieron proteínas de la leche al comer queso. (Pixnio / Dominio público)

Los agricultores neolíticos posiblemente consumieron proteínas de la leche al comer queso. (Pixnio / Dominio público)

La 'persistencia de la lactasa', que permite el consumo continuo de leche en la edad adulta, es el resultado de una mutación genética en una sección del ADN que controla la actividad del gen de la lactasa. Sin embargo, los mecanismos detrás de cómo y cuándo evolucionamos esta habilidad siguen siendo un misterio.

El Dr. Charlton agregó: "Debido a que beber más que cantidades muy pequeñas de leche habría enfermado a las personas de este período, estos primeros agricultores pueden haber estado procesando leche, tal vez en alimentos como queso, para reducir su contenido de lactosa".

"La identificación de individuos más antiguos con evidencia de BLG en el futuro puede proporcionar más información sobre el consumo y el procesamiento de la leche en el pasado y aumentar nuestra comprensión de cómo la genética y la cultura han interactuado para producir la persistencia de la lactasa".

Imagen de portada: Ordeñando una vaca. Crédito: stanislavss/ Adobe Stock

El artículo originalmente titulado "La evidencia más antigua del consumo de leche encontrada en dientes de granjeros británicos prehistóricos" se publicó por primera vez en Science Daily.

Fuente: Universidad de York. "La evidencia más temprana del consumo de leche encontrada en dientes de granjeros británicos prehistóricos". Ciencia diaria. ScienceDaily,, 10 de septiembre de 2019.

Referencia

Charlton, S., Ramsøe, A., Collins, M., Craig, O., Fischer, R., Alexander, M., and Speller, C. 2019. New insights into Neolithic milk consumption through proteomic analysis of dental calculus. Archaeological and Anthropological Sciences. [Online] Disponible en: https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs12520-019-00911-7

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