All  
Imágenes de la MS. 632 faja de parto. a) La herida lateral que gotea. b) La cruz o crucifijo verde borrado. c) Cruz Tau con corazón rojo y escudo.

Nuevo estudio de fajas de parto responde preguntas sobre el parto medieval

En la Edad Media, las mujeres embarazadas supuestamente usaban un tipo de envoltura especialmente preparada conocida como faja de parto. Las fajas de parto eran rollos largos y delgados hechos de pergamino de piel de animal. Se imprimieron con símbolos religiosos e imágenes icónicas y se inscribieron con oraciones a Cristo, la Virgen María y varios santos asociados con el parto y la maternidad.

Estas fajas no tenían una función médica evidente. Pero se creía que poseían el poder de proteger la salud tanto de la madre como del niño durante el embarazo y quizás incluso durante el proceso del parto.

 

 

Cómo los científicos de hoy en día examinaron una faja de parto

Para aprender más sobre esta práctica, un equipo de científicos dirigido por Sarah Fiddyment, investigadora postdoctoral del Instituto McDonald de Investigación Arqueológica de la Universidad de Cambridge, realizó un análisis químico profundo en una faja identificada como Manuscrito 632, que ha sido conservado en Inglaterra durante más de 500 años.

"Aunque se cree que estas fajas de parto se usaron durante el embarazo y el parto, no ha habido evidencia directa de que realmente se usaran", señaló Fiddyment. "Esta faja es especialmente interesante ya que tiene evidencia visual de haber sido usada y desgastada, ya que algunas de las imágenes y la escritura se han desgastado con el uso y tiene muchas manchas e imperfecciones".

SRA. 632 sección de la faja de parto que muestra una cruz con un corazón rojo y un escudo. (Cortesía de Wellcome Collection)

SRA. 632 sección de la faja de parto que muestra una cruz con un corazón rojo y un escudo. (Cortesía de Wellcome Collection)

Fiddyment tiene experiencia en el área de detección y análisis de proteínas. Para este experimento, utilizó un procedimiento de prueba especial para eliminar muestras de diminutos rastros de proteínas que aún estaban incrustadas en el pergamino de piel de oveja utilizado para hacer esta faja de parto en particular.

Lo que ella y sus colegas descubrieron fue muy esclarecedor.

"Hemos podido detectar una gran cantidad de proteínas humanas que coinciden con el fluido cervical-vaginal, lo que indicaría un uso activo de la faja durante el embarazo y parto", dijo en un comunicado de prensa que anunciaba los hallazgos de su equipo. "Además, detectamos numerosas proteínas no humanas, incluidas la miel, la leche y las plantas, que se han documentado en textos medievales como tratamientos relacionados con el embarazo y el parto, lo que refuerza nuestra evidencia del uso activo de esta faja de nacimiento en particular".

"El hecho de que hayamos podido detectar estas proteínas no humanas adicionales específicas refuerza aún más la evidencia de que esta faja se usó activamente al final del embarazo y el parto", dijo Fiddyment. "También brinda evidencia que respalda que estos tratamientos documentados se usaron realmente".

Si estas fajas tenían algún poder protector real o no, está claro que las mujeres que las usaban realmente creían en su efectividad. Estos largos envoltorios de pergamino funcionaban esencialmente como talismanes protectores, lo que podría ayudar a asegurar buenos resultados para las madres y los recién nacidos (en un momento en que ese resultado estaba lejos de estar asegurado).

El reciente estudio de la faja de parto se centró en el pergamino de nacimiento inglés medieval conocido como MS.632 (c. 1500), que forma parte de la Wellcome Collection, Londres. La faja contiene oraciones e invocaciones para un parto seguro durante el parto. La evidencia biomolecular encontrada en la faja demostró que se usó activamente. (Imagen cortesía de Wellcome Collection)

El reciente estudio de la faja de parto se centró en el pergamino de nacimiento inglés medieval conocido como MS.632 (c. 1500), que forma parte de la Wellcome Collection, Londres. La faja contiene oraciones e invocaciones para un parto seguro durante el parto. La evidencia biomolecular encontrada en la faja demostró que se usó activamente. (Imagen cortesía de Wellcome Collection)

El cinturón de parto manuscrito 632: origen e historia

Durante la época medieval, dar a luz era la principal causa de muerte de las mujeres. Las tasas de mortalidad infantil también fueron altas, lo que refleja la falta de atención médica de alta calidad disponible en ese momento.

Como protección contra estos peligros, los monjes a menudo distribuían cinturones de parto a los feligreses que esperaban hijos. Estos eran artículos sagrados y estaban reservados para un propósito muy importante.

La faja de parto conocido como Manuscrito 632 se cree que se han hecho en algún momento a principios del siglo XVI. La faja contiene dos inscripciones en la espalda, que explican su forma y función.

La primera inscripción afirma que la longitud del pergamino es proporcional a la altura de la Virgen María. La segunda inscripción relata una historia de origen (obviamente mítica) que cuenta cómo el pergamino llegó a la posesión de cierto Papa León (ya había nueve Papa Leos en el momento en que apareció la faja por primera vez, por lo que no está claro cuál es esta historia a la que se refiere).

Según esta historia, el cinto de nacimiento fue entregado al Papa en un cofre de oro por un ángel. En su anverso, el largo pergamino contenía oraciones a Cristo y la Virgen María, además de una vívida representación pictórica de la crucifixión de Cristo, todo lo cual supuestamente había sido dibujado y compuesto en el cielo antes de que el cinto pasara al Papa.

Al llevar el pergamino y decir con regularidad las oraciones que presentaba, la persona que lo poseía estaría protegida de la pestilencia, el robo, la muerte en batalla, la muerte accidental o la muerte causada por un desastre natural y los encuentros con el diablo mismo. Si lo cargaba una mujer embarazada (como era más común), el poder del pergamino garantizaría que el niño naciera de manera segura y que tanto la madre como el niño sobrevivirían al peligroso viaje del parto.

Imagen medieval del parto, siglo XV. (Dominio público)

Imagen medieval del parto, siglo XV. (Dominio público)

La inscripción explicaba lo esencial que era que una mujer que estaba dando a luz sobreviviera el tiempo suficiente para poder pasar por un proceso de purificación, que la liberaría del estado de pecado asociado con el parto. Una ceremonia de purificación se llevaría a cabo en la iglesia aproximadamente 40 días después de que una mujer diera a luz, y la doctrina de la iglesia en ese momento afirmaba que, si una mujer moría sin ser purificada, su alma estaría condenada a la condenación eterna.

Con la Reforma a la vuelta de la esquina, el tipo de adoración encarnado por las fajas de parto estaba a punto de pasar de moda. La creencia en el poder protector de los talismanes fue vista cada vez más con vergüenza por los reformadores religiosos dentro y fuera de la Iglesia Católica, y estos guardianes de la fe finalmente se dispusieron a recolectar y destruir todos y cada uno de los elementos que pudieran recordar a los piadosos los coqueteos pasados ​​de la Iglesia con superstición.

Monograma de IHS en rojo dentro de una figura aplanada en forma de diamante; en las esquinas, las Cinco Llagas y la Sangre: en rojo y negro. (Colección Wellcome)

Monograma de IHS en rojo dentro de una figura aplanada en forma de diamante; en las esquinas, las Cinco Llagas y la Sangre: en rojo y negro. (Colección Wellcome)

Las fajas de parto se encontraban entre los artículos destinados a la destrucción, por lo que solo unos pocos sobreviven hasta el día de hoy. Manuscrito 632 fue uno de los que milagrosamente evitó ser quemado, y su preservación se garantiza cuando fue comprado por un coleccionista de libros llamado John Edward Gilmore en el siglo XIX.

Cuando Gilmore murió en 1906, este raro artículo fue adquirido de su patrimonio por el renombrado empresario farmacéutico y coleccionista de artefactos médicos Sir Henry Wellcome, quien agregó el Manuscrito 632 a su inventario personal.

Junto con el resto de la colección de Wellcome, la faja de parto se ha conservado hasta el día de hoy y se encuentra actualmente en exhibición en la biblioteca y museo de Wellcome Collection de Londres.

Enfrentando los peligros del parto medieval

Los hallazgos de este nuevo estudio de la Universidad de Cambridge destacan los peligros del parto en la época medieval.

"Estos resultados abren el telón sobre una imagen vívida y multisensorial del parto", dijo Kathryn Rudy, historiadora de la Universidad de St. Andrews. "Revelan las esperanzas y los temores de la usuaria (pavor, en realidad) acerca de la muerte durante el parto".

Imagen de portada: Imágenes de la MS. 632 faja de parto. a) La herida lateral que gotea. b) La cruz o crucifijo verde borrado. c) Cruz Tau con corazón rojo y escudo.   Fuente: Cortesía de Wellcome Collection

Autor: Nathan Falde

Imagen de Nathan Falde

Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
Siguiente Artículo