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una capa hecha de seda de araña Madagascar Golden Orb expuesta en el museo Victoria y Albert de Londres. (CC BY SA 3.0)

El textil más raro del mundo está hecho de la seda de un millón de arañas

En 2009, se exhibió en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York la que se cree que es la pieza de tela más grande y rara del mundo, hecha completamente con la seda del tejedor de orbes de seda dorada. Se dice que es la "única pieza grande de tela hecha de seda de araña natural que existe en el mundo hoy". Es un tejido impresionante y la historia de su creación es fascinante.

Esta pieza de tela fue un proyecto liderado conjuntamente por Simon Peers, un historiador de arte británico que se especializa en textiles, y Nicholas Godley, su socio comercial estadounidense. El proyecto tardó cinco años en completarse y costó más de £ 300,000 (aproximadamente $ 395820). El resultado de este esfuerzo fue una pieza de tela de 3,4 metros (11,2 pies) por 1,2 metros (3,9 pies).

La capa dorada de seda de araña hecha por Peers y Godley. Fuente: ¿Es arte?

La capa dorada de seda de araña hecha por Peers y Godley. Fuente: ¿Es arte?

La inspiración para una obra maestra de seda de telaraña

La tela producida por Peers y Godley es un chal / capa de brocado de color dorado. Peers se inspiró en esta obra maestra de un relato francés que data del siglo XIX. El relato describe el intento de un misionero jesuita francés llamado Padre Paul Camboué de extraer y fabricar telas de seda de araña. Si bien se han realizado varios intentos en el pasado para convertir la seda de araña en tela, se considera al Padre Camboué como la primera persona que lo logró. No obstante, la telaraña ya se había cosechado en la antigüedad para diferentes propósitos. Los antiguos griegos, por ejemplo, usaban telarañas para evitar que las heridas sangraran.

Como misionero en Madagascar, el padre Camboué utilizó una especie de arañas que se encuentran en la isla para producir su tela de araña. Junto con un socio comercial llamado M. Nogué, se estableció en la isla una industria de telas de seda de araña y uno de sus productos, “un juego completo de tapices de cama” incluso se exhibió en la Exposición de París de 1898. El trabajo de los dos franceses se ha perdido desde entonces. Sin embargo, recibió cierta atención en ese momento y proporcionó inspiración para la empresa de Peers y Godley aproximadamente un siglo después.

Atrapar y extraer la seda de araña

Una de las cosas importantes en la producción de seda de araña de Camboué y Nogué es un dispositivo inventado por este último para extraer la seda. Esta pequeña máquina se accionaba manualmente y era capaz de extraer seda de hasta 24 arañas simultáneamente sin dañarlas. Los pares lograron construir una réplica de esta máquina y pudo comenzar el proceso de "tela de araña".

Antes de esto, sin embargo, las arañas tenían que ser capturadas. La araña utilizada por Peers y Godley para producir su tela se conoce como la araña de telaraña dorada de patas rojas (Nephila inaurata), que es una especie nativa de África oriental y sudoriental, así como de varias islas de la India occidental. Océano, incluido Madagascar. Solo las hembras de esta especie producen la seda, que tejen en telarañas. Las telarañas brillan a la luz del sol y se ha sugerido que esto está destinado a atraer presas o servir como camuflaje.

Una araña de tela orbe dorada de patas rojas (Nephila inaurata). Tomada cerca de Dos d'Âne, Isla Reunión, en la cresta de la Roche vert bouteille. (David Monniaux / CC BY SA 3.0)

Una araña de tela orbe dorada de patas rojas (Nephila inaurata). Tomada cerca de Dos d'Âne, Isla Reunión, en la cresta de la Roche vert bouteille. (David Monniaux / CC BY SA 3.0)

Para Peers y Godley, hasta un millón de estas arañas hembras de telaraña orbe dorada de patas rojas tuvieron que ser capturadas para adquirir suficiente seda para su chal / capa. Afortunadamente, esta es una especie de araña común y abundante en la isla. Las arañas fueron devueltas a la naturaleza una vez que se quedaron sin seda. Sin embargo, después de una semana, las arañas podrían volver a generar seda. Las arañas solo producen su seda durante la temporada de lluvias, por lo que solo fueron capturadas durante los meses entre octubre y junio.

Al cabo de cuatro años, se produjo un chal / capa de color dorado. Primero se exhibió en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York y luego en el Museo Victoria y Albert de Londres. Este trabajo demostró que la seda de araña podía usarse para fabricar telas.

La capa dorada de seda de araña. (¿Es arte?)

La capa dorada de seda de araña. (¿Es arte?)

Dificultad en la producción de seda de araña

Sin embargo, no es un producto fácil de producir en masa. Cuando se alojan juntas, por ejemplo, estas arañas tienden a convertirse en caníbales. Aun así, se ha descubierto que la seda de araña es extremadamente fuerte, pero ligera y flexible, una propiedad que intriga a muchos científicos. Por tanto, los investigadores han estado intentando obtener esta seda por otros medios.

Uno, por ejemplo, es insertar los genes de la araña en otros organismos (como las bacterias, aunque algunos lo han probado en vacas y cabras) y luego cosechar la seda de ellos. Estos intentos solo han tenido un éxito moderado. Parece que, por el momento, todavía se necesitaría atrapar un gran número de arañas si se desea producir un trozo de tela a partir de su seda.

Imagen de portada: una capa hecha de seda de araña Madagascar Golden Orb expuesta en el museo Victoria y Albert de Londres. (CC BY SA 3.0)

Autor: Wu Mingren

Referencias

Daily Mail Reporter, 2009. British art historian creates world's largest shawl woven from the silk of one million spiders. [Online]
Disponible en: http://www.dailymail.co.uk/news/article-1216433/British-art-historian-creates-worlds-largest-cloth-woven-entirely-spider-silk.html

International Union for Conservation of Nature and Natural Resources, 2017. Nephila inaurata. [Online]
Disponible en: http://www.iucnredlist.org/details/89292381/0

Leggett, H., 2009. 1 Million Spiders Make Golden Silk for Rare Cloth. [Online]
Disponible en: https://www.wired.com/2009/09/spider-silk/

Levene, D., 2012. Golden cape made with silk from a million spiders - in pictures. [Online]
Disponible en: https://www.theguardian.com/artanddesign/gallery/2012/jan/23/golden-silk-cape-spiders-in-pictures

Sipa, M., 2016. The red-legged golden orb-web spider. [Online]
Disponible en: http://www.madamagazine.com/en/die-madagaskar-seidenspinne/

Victoria and Albert Museum, London, 2016. Golden Spider Silk. [Online]
Disponible en: http://www.vam.ac.uk/content/articles/g/golden-spider-silk/

www.chm.bris.ac.uk, 2017. Spider Silk. [Online]
Disponible en: http://www.chm.bris.ac.uk/motm/spider/page4.htm

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