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El Anticristo: ¡un concepto que se aplicó a todo tipo de personas malas, incluidos reyes y papas!

Anticristo: El engañador y heraldo del fin de los tiempos

El Anticristo. El nombre en sí es suficiente para infundir temor en los corazones de todos los cristianos devotos, así como de otros. Es un nombre que siempre estuvo conectado con lo negativo, lo malicioso y lo fundamentalmente anticristiano. Y, de hecho, el Anticristo es una entidad poco mencionada pero muy malévola de la Biblia cristiana. Pero el concepto de una entidad maligna primordial que todo lo abarca y que amenaza a Cristo y su devoto rebaño, y toda la humanidad, estuvo presente durante mucho tiempo. 

Portador del Armagedón, heraldo del día del juicio final, un mal sin medida, un él, ella, eso o algo completamente distinto. El Anticristo es un concepto complejo. Para los seguidores del cristianismo, esta figura está profetizada para engañar a la gente devota, que viene en el lugar de Cristo para hacer el mal, hasta que el verdadero Cristo reaparece en la Segunda Venida. Pero, ¿hay más en esta idea de lo que parece a primera vista?

 

 

Representación de Luca Signorelli de 1501 del rostro del Anticristo en la Catedral de Orvieto, Italia. (Luca Signorelli / Dominio público)

Representación de Luca Signorelli de 1501 del rostro del Anticristo en la Catedral de Orvieto, Italia. (Luca Signorelli / Dominio público)

Entendiendo el concepto del Anticristo

"El que niega al Padre y al Hijo" es como la Biblia describe al Anticristo. En toda la Biblia, el término "Anticristo" se menciona sólo cinco veces, sorprendentemente, y todas ellas en la 1ª y 2ª Epístolas de Juan. Sin embargo, un nombre similar pero no el mismo aparece en algunos de los evangelios, principalmente de Mateo y Marcos: pseudochristos (falso Cristo). Aquí el término se relaciona con los llamados "falsos profetas" que vendrían entre los discípulos de Cristo realizando muchas maravillas y milagros para engañar al buen rebaño.

En las Epístolas de Juan, uno de los versículos cruciales describe al Anticristo no como una sola persona o entidad, sino más bien como una multitud de ellos, quizás significando que el Anticristo es un concepto universal que pertenecería a muchas personas con la misma malicia. Este versículo nos dice:

"Hijitos, es la última hora; y como habéis oído que el Anticristo viene, aun ahora se han hecho muchos Anticristos: por lo cual sabemos que es la última hora". - 1 Juan 2:18

Una vez más, en el Capítulo I de 1 de Juan, vemos la mención de muchos engañadores que son, al ser enemigos de Cristo, también anticristos:

"Muchos engañadores han salido por el mundo, los que no confiesan que Jesucristo ha venido en carne; ¡Cualquiera de esas personas es el engañador y el Anticristo!" - 2 Juan 1: 7

En busca del Anticristo, naturalmente necesitamos mirar a los comienzos muy tempranos de la Iglesia cristiana y sus primeros teólogos y ancianos. Uno de ellos fue Policarpo, un seguidor del apóstol Juan y un obispo cristiano primitivo que fue martirizado al ser quemado en la hoguera y apuñalado en el año 155 d.C., por los romanos. Fue uno de los primeros en usar el término Anticristo fuera de la Biblia mientras se dirigía a sus discípulos entre los filipenses, diciéndoles que todos los que predicaban doctrinas falsas y negaban al Señor eran anticristos. Una vez más, podemos ver que no habla de una sola persona sino de muchas.

El Anticristo, a la izquierda, se muestra con los atributos de un rey, muchos de los cuales fueron vistos como codiciosos y malvados a lo largo de los siglos. (Dominio público)

El Anticristo, a la izquierda, se muestra con los atributos de un rey, muchos de los cuales fueron vistos como codiciosos y malvados a lo largo de los siglos. (Dominio público)

El Anticristo como el heraldo de los últimos tiempos

Pero a medida que la historia se fue desenredando lentamente, el concepto del Anticristo pasó de ser un ser fundamentalmente maligno a un grupo de malhechores y falsos profetas. Del mismo modo, varios teólogos, monjes, asketes y obispos cristianos a menudo creían que los eventos históricos cruciales durante sus vidas serían el presagio de la venida del Anticristo. Aquí debemos recordar que, a lo largo de la historia, el mundo ha visto desmoronarse algunos eventos inmensos que sacudieron y cambiaron el mundo y también se cobraron muchas vidas. Sería bastante razonable para un cristiano devoto creer que tales eventos son los últimos días.

 Un gran ejemplo de esto es la caída del Imperio Romano Occidental, un importante punto de inflexión histórico. Un notable teólogo cristiano temprano, Tertuliano, consideró este evento como la apertura del camino a seguir para el Anticristo. Pero el contemporáneo de Tertuliano, uno de los teólogos cristianos primitivos más importantes, Hipólito de Roma, pensó que el Anticristo era una figura de una de las Tribus de Israel, la Tribu de Dan. Argumentó que esta persona o entidad reconstruiría el tercer templo judío en el Monte del Templo en Jerusalén y gobernaría desde allí.

Sin embargo, algunos otros asketes y teólogos importantes enfatizaron el concepto del Anticristo como una necesidad dentro de la profecía bíblica. San Jerónimo dijo: "A menos que el Imperio Romano sea desolado primero y el Anticristo proceda, Cristo no vendrá".

Curiosamente, una de las obras más importantes sobre el Anticristo llegó varios siglos después, a principios de la Edad Media. Fue un abad de un monasterio francés benedictino, la Abadía de Montier-er-Der, quien primero arrojó una luz importante sobre el concepto del Anticristo. Su nombre era Adso (de Montier-er-Der) y una de sus principales obras literarias fue el llamado "De ortu et Tempore Antichristi", más comúnmente conocido simplemente como "De Antichristi". Su trabajo fue una biografía única del Anticristo, que fue tanto una exégesis (interpretación crítica) de los textos apocalípticos originales como utilizaron la tradición Sybilline (interpretaciones divinas de los oráculos griegos). Su obra se convirtió en el escrito más influyente relacionado con el Anticristo en todo el mundo medieval y fue copiado muchas veces, convirtiéndose en una enorme influencia en la Iglesia.

El Belvedere Papal de Lucas Cranach el Viejo en la publicación de 1545 de la descripción de Lutero del papado, que fue visto como el Anticristo por muchos movimientos protestantes. Cuenta con una bula papal completa con fuego y azufre, recién salida de la mano del Papa Pablo III que se encuentra con campesinos alemanes con pedos. (Lucas Cranach el Viejo / Dominio público)

El Belvedere Papal de Lucas Cranach el Viejo en la publicación de 1545 de la descripción de Lutero del papado, que fue visto como el Anticristo por muchos movimientos protestantes. Cuenta con una bula papal completa con fuego y azufre, recién salida de la mano del Papa Pablo III que se encuentra con campesinos alemanes con pedos. (Lucas Cranach el Viejo / Dominio público)

Pero con el inicio de la Edad Media, a medida que la Iglesia cristiana ganó más poder, prestigio e influencia en la política mundial, el Anticristo se convirtió en un concepto vagamente utilizado, a menudo utilizado con fines de intriga, calumnia y propaganda. Así fue como Arnulfo, el obispo de Reims, estaba muy disgustado por la conducta del Papa Juan XV.

La Iglesia Católica, entonces y ahora, era a menudo un punto de contenido en el mundo cristiano, conocida por el estilo de vida lujoso de sus mayores, la enorme riqueza, el pecado, etc. ¡Por lo tanto, Arnulfo acusó al Papa Juan XV de ser el Anticristo! Lo conectó con el Anticristo de la Biblia, diciendo que "él es el Anticristo sentado en el templo de Dios y mostrándose a sí mismo como Dios".

Esta tradición de funcionarios de la Iglesia asquerosamente ricos que se acusaban unos a otros de ser el Anticristo solo porque uno era más rico que el otro continuó a lo largo de la Edad Media. Wilbert, arzobispo de Ravenna y más tarde Papa Clemente III, fue acusado por su rival, el Papa Gregorio VII, de ser el Anticristo, principalmente debido a su enemistad.

El Anticristo claramente representado en un fresco del Monasterio de Osogovo, República de Macedonia. (Edal Anton Lefterov / CC BY-SA 3.0)

El Anticristo claramente representado en un fresco del Monasterio de Osogovo, República de Macedonia. (Edal Anton Lefterov / CC BY-SA 3.0)

¿Riquezas o penitencia? La reforma y el anticristo Papa

Podría decirse que el mayor enfoque en el concepto del Anticristo se produjo durante el famoso período de la Reforma Protestante, cuando reformadores clave como Martín Lutero, John Wycliffe, Thomas Calvin y John Knox enfatizaron su punto de vista de que el Papa era el Anticristo real. Durante su reforma, creían que la Iglesia cristiana primitiva había sido conducida a la llamada Gran Apostasía con el surgimiento del Papado, que constituía los falsos profetas de la Biblia. Esta fue una visión un tanto metafórica: Martín Lutero declaró que el Papado mismo era el Anticristo porque era "una institución opuesta a Cristo".

Esta idea fue impulsada por los llamados Centuriators de Magdeburg, un grupo de eruditos y seguidores de Martín Lutero, quienes escribieron conjuntamente Magdeburg Centuries, una historia eclesiástica de 12 volúmenes que desacreditó completamente al Papa y al Papado. Una vez que el libro se volvió ampliamente leído, el público protestante en general creyó que el Papa era el Anticristo.

Las reformas y el surgimiento del cristianismo protestante llevaron a varios movimientos ramificados diferentes, como los presbiterianos, metodistas, calvinistas, bautistas y anabautistas. Todos ellos conservaron el concepto del Anticristo, a menudo identificándolo devotamente con el Papa. John Wesley, un teólogo inglés que condujo al surgimiento del metodismo, escribió en sus Notas explicativas sobre el Nuevo Testamento que: "toda la sucesión de Papas desde Gregorio VII son indudablemente anticristos. Sin embargo, esto no obstaculiza, sino que el último Papa en este la sucesión será más eminentemente el Anticristo, el Hombre de Pecado, añadiendo a la de sus predecesores un grado peculiar de maldad desde el abismo".

Uno debe considerar las políticas progresistas y liberales de la Iglesia Católica a lo largo de las edades: la inmensa acumulación de riqueza, la instigación de guerras, la abundancia y el esplendor, y todas las formas de pecado que van en contra de las enseñanzas del verdadero cristianismo, para entender por qué el papado era visto como el verdadero Anticristo.

Es curioso notar que el Anticristo aparece no solo en el cristianismo, sino que también "cruza" a otras religiones importantes. "El Mesías Engañador", en árabe Al-Masih ad-Dajjal (الدّجّال), es también un concepto crucial en la creencia islámica, muy parecido al Anticristo del cristianismo. Sin embargo, no se menciona en el libro sagrado islámico, el Corán, sino en el Hadith, una fuente de leyes religiosas y morales entre los creyentes musulmanes. En estos escritos, se dice que el Falso Profeta aparece en el este, engañando a los creyentes realizando milagros y curaciones como Jesús, pero con la ayuda secreta de demonios. Recuerde que Jesús también aparece como una figura clave en el Corán islámico. ʿĪsā ibn Maryam (عِيسَى ٱبْنُ مَرْيَم), Jesús, hijo de María, es en el Corán el penúltimo profeta y mesías de Allah (Dios). El Hadith continúa diciendo que el Anticristo sería seguido por un poder judío extremo. Sin embargo, se profetiza que Jesús resucitará, derrotando al Anticristo a las puertas de Al-Ludd (la actual Lod, una ciudad en las afueras de Tel Aviv en Israel).

El Anticristo sigue viviendo en nuestra imaginación gracias a las películas y los libros modernos. (Benjamin Haas / Adobe Stock)

El Anticristo sigue viviendo en nuestra imaginación gracias a las películas y los libros modernos. (Benjamin Haas / Adobe Stock)

El Anticristo: de la religión a la música y el cine

La mayoría de las representaciones del Anticristo a lo largo de los siglos no eran de una criatura diabólica y maliciosa. Al contrario, eran de un hombre benevolente, que en secreto engaña y socava a los verdaderos seguidores de Cristo. Por lo tanto, a menudo vemos reyes benevolentes ricamente ataviados en ilustraciones medievales representadas como el Anticristo. El concepto de "un falso mesías" en sí mismo dictaba que los creyentes cristianos describieran de diversas maneras a sus oponentes como el Anticristo, dando a todo el concepto una especie de "etiqueta" utilizada a lo largo de los siglos.

El concepto del Anticristo también se utilizó a lo largo de los tiempos modernos, a menudo como tema o personaje en libros, música y películas. Es un tema recurrente dentro del nicho de la música Black Metal, donde a menudo se conceptualiza en varias formas, de las cuales algunas enfatizan un punto de vista diferente sobre todo el tema del Anticristo. El Anticristo también ha aparecido en películas. Una que todos conocen es "The Omen", la película de terror sobrenatural de 1976 que sigue la historia de un chico extraño, Damien Thorn, que de hecho es el Anticristo profetizado. En cierto modo, esta forma de entretenimiento sirvió para promover la idea del Anticristo, manteniéndola firmemente cimentada en creencias religiosas y culturales.

Sin embargo, uno debe preguntarse si es hora de que abandonemos la creencia en figuras míticas y profecías ancestrales, y la simplicidad de la creencia dualista y las religiones semíticas. Debemos considerar dar un paso adelante, evolucionar más allá de las ideas de profetas y engañadores, de idolatría y falsa penitencia. El mundo del siglo XXI d.C., es en muchos sentidos todavía muy pagano, incluso cuando está bajo el disfraz de la cruz.

El verdadero cristianismo ha permanecido durante siglos en las arenas con los Padres del Desierto. El mundo de hoy está lleno hasta los topes de falsos profetas, líderes de cultos, predicadores engañosos, tele-evangelistas y anticristos en la forma más verdadera. Mirándolo desde ese ángulo, nos damos cuenta de que los Anticristos están aquí y ahora, caminando entre nosotros y ni siquiera ocultan su falsedad y maldad. Basta echar un vistazo a los tele-evangelistas multimillonarios y "predicadores" del evangelio, Kenneth Copeland y David "el Apóstol" Taylor, para comprender que el Anticristo, esa malicia inherente que amenaza la pureza de un hombre justo, está aquí y entre nosotros, dentro de seres humanos modernos.

Un mal que no envejece

Sin embargo, el Anticristo sigue siendo una de las piedras angulares de la fe religiosa cristiana, un concepto crucial directamente relacionado con la profecía de la Segunda Venida de Jesús. A lo largo de los tiempos, el nombre adquirió una especie de papel universal y se le atribuyó a cualquier cosa o persona maligna, malvada o anticristiana de cualquier forma.

Ya sea que creas en él o no, seas religioso o irreligioso, aún puede hacer cosquillas a la mente preguntarte: ¿hay verdad en eso o no?

Imagen de Portada: El Anticristo: ¡un concepto que se aplicó a todo tipo de personas malas, incluidos reyes y papas! Fuente: Jakub Krechowicz / Adobe Stock

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Pink, W. A. 1979. The Antichrist. CCEL.

Rhodes, R. 2012. Unmasking the Antichrist: Dispelling the Myths, Discovering the Truth. Harvest House Publishers.

Richardson, J. 2009. The Islamic Antichrist: The Shocking Truth about the Real Nature of the Beast. WND Books.

Upton, C. 2005. The System of Antichrist: Truth and Falsehood in Postmodernism and the New Age. Sophia Perennis.

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