Panorámica de la Torre de Londres

La Torre de Londres: Fortaleza Legendaria y Misteriosa

La Torre de Londres ha representado un destacado papel en la historia de Inglaterra. Fue sitiada en varias ocasiones y mantenerla bajo control fue una cuestión prioritaria. A lo largo de sus casi mil años de historia ha servido como armería, tesorería, palacio, prisión, zoológico, Real Casa de la Moneda, registro público y casa de las joyas de la Corona del Reino Unido.

En la actualidad, oficialmente Palacio Real y Fortaleza de Su Majestad, recibe casi tres millones de visitantes al año y se encuentra situada en la ribera norte del río Támesis, justo en el centro de la capital londinense, dentro del distrito de Tower Hamlets.

Dibujo medieval de la Torre de Londres (Wikimedia Commons)

Dibujo medieval de la Torre de Londres ( Wikimedia Commons )

CONSTRUCCIÓN Y REFORMAS

La Torre de Londres, una de las primeras fortalezas europeas y un formidable ejemplo de arquitectura militar normanda, comenzó a levantarse a finales del año 1066. Sin embargo, la Torre Blanca, edificación que da nombre a todo el conjunto arquitectónico, fue construida sobre las murallas romanas precedentes, un poco después, en el año 1078 por orden de Guillermo el Conquistador .

El conjunto alberga una veintena de torres de plantas redondas, cuadradas, rectangulares y poligonales, además de un amplio patio flanqueado, precisamente, por la Torre de Abastecimientos. En realidad se trata de un complejo de varios edificios situados dentro de los dos anillos de murallas construidas para mantener fuera a los intrusos.

Su ocupación por parte de  Juan sin Tierra (1167-1216) supuso la continuación del proceso de fortificación, llevando a cabo Enrique III la construcción de la Torre Maldita y de un muro de contención con diversas torres más. Asimismo, se habilitó por entonces la Torre del Fanal como aposento de la reina y la Torre Wakefield como cámara real, además de dotar a la fortaleza de un foso, obra del ingeniero flamenco Jean Le Fosser. 

Como es lógico, a medida que iban transcurriendo los años, se fueron erigiendo nuevos edificios, ampliándose en varias fases, sobre todo bajo los mandatos de  Ricardo Corazón de León Enrique III  Eduardo I  entre los siglos XII y XIII.  

Plano de la Torre de Londres del año 1597 (Wikimedia Commons)

Plano de la Torre de Londres del año 1597 ( Wikimedia Commons )

Durante el siglo XIII, la fortaleza ya ocupaba una extensión de 7 hectáreas, accediéndose a ella mediante el uso de puentes levadizos que le aportaban una mayor seguridad. Además, Eduardo I construyó una nueva muralla, ensanchó el foso y levantó la Torre Beauchamp y la Torre del Pozo que servía para proveer de agua a la fortaleza.

A lo largo de los siguientes siglos se realizaron distintas modificaciones hasta que en la segunda mitad del siglo XIX se emprendió una profunda restauración de todo el complejo.

En el transcurso de las Guerras Mundiales, volvió a usarse como prisión y tras ellas se repararon los daños sufridos reabriendo sus puertas al público. En 1988 fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El hacha del verdugo (Public Domain)

El hacha del verdugo ( Public Domain )

LA TORRE DEL TERROR

A lo largo de bastantes centurias, este magnífico lugar ha sido sinónimo de terror ya que en su interior eran encerrados y torturados todos los que ofendían al monarca. En el año 1100 llegó el primer recluso del que hay constancia. Tampoco fue una cárcel cualquiera, pues se reservaba para personajes de alto rango y relevancia, entre quienes figuraron reyes derrotados de Escocia y Francia, así como aristócratas y clérigos caídos en desgracia o convictos de traición. Fueron muchos los personajes célebres que pasaron por el mal trago de estar prisioneros entre sus muros, incluso la reina Isabel I se contó entre ellos.

Sin embargo, aunque sean muchas las leyendas que se ciernen sobre la Torre de Londres, lo cierto es que muy pocas personas fueron ejecutadas en ella. La mayoría de los criminales comunes eran ejecutados en sitios públicos como el cadalso de la cercana Tower Hill o Colina de la Torre a la vista de la aborotada multitud. También fueron públicas las ejecuciones de algunas personalidades de clase alta como la de Tomás Moro . Sin embargo, los nobles -y, sobre todo, las mujeres-, eran ejecutados de forma privada en la Torre Verde, en el interior del complejo y enterrados en la Capilla Real de San Pedro ad Vincula.

Algunos de los allí ejecutados de mayor renombre, acusados de alta traición, fueron Tomás Moro (1535), la reina consorte Ana Bolena (1536), la también reina consorte Catalina Howard (1542) y la reina Jane Grey (1554).

Fotografía de 1.900, de la Plaza de las Ejecuciones en el interior de la Torre de Londres, donde se ve uno de sus famosos cuervos (Wikimedia Commons)

Fotografía de 1.900, de la Plaza de las Ejecuciones en el interior de la Torre de Londres, donde se ve uno de sus famosos cuervos ( Wikimedia Commons )

CUERVOS, LEYENDAS Y FANTASMAS

Con tantas historias vividas entre sus paredes de piedra, resulta lógico que La Torre de Londres sea abrazada por misteriosas leyendas y apariciones fantasmagóricas. Se dice que el arzobispo  Thomas A. Becket  fue uno de los primeros fantasmas que se dejaron ver. Sin embargo, el más famoso de sus supuestos fantasmas es el de la reina consorte Ana Bolena, decapitada por mandato de su esposo el Rey Enrique VIII . Son muchos los que afirman que se aparece cerca del lugar donde fue ejecutada y varias personas han confirmado haber visto su cuerpo, sin cabeza, caminando por los pasillos de la Torre.

Sin embargo, los residentes más famosos del lugar son los siete cuervos que lo habitan y que han acabado convertidos en un símbolo de la fortaleza. Se les cuida con esmero desde el año 1600 porque, según cuenta la leyenda, el día que desaparezcan se desplomará la Torre y todo el reino con ella. Carlos II fue el primero en insistir en la protección de estas aves. Por eso sus alojamientos se encuentran junto a la Torre Wakefield y disponen de un cuidador (el Maestro Cuervo) que se dedica exclusivamente a ellos y que los alimenta a base de carne cruda y de galletas empapadas con sangre.

En la actualidad, la Torre de Londres es, básicamente, una atracción turística donde, además de los distintos edificios, pueden admirarse las joyas de la Corona Británica, las ruinas de la antigua muralla romana y una soberbia colección de armaduras reales. Eso sí: una visita a la Torre de Londres ofrece, en un solo día, mil años de historia de Gran Bretaña.

Panorámica nocturna de la Torre de Londres (Public Domain)

Panorámica nocturna de la Torre de Londres ( Public Domain )

Imagen de portada: Panorámica de la Torre de Londres

Autor: Mariló T. A.

 

Fuentes:

Torre de Londres: La formidable fortaleza de Londres – http://www.visitbritain.com/es/Things-to-do/Heritage/Tower-of-London

EcuRed: Torre de Londres – http://www.ecured.cu/index.php/Torre_de_Londres

DescubrirUK: Torre de Londres – http://www.descubriruk.com/torre-de-londres.html

ARTEHISTORIA: Torre de Londres – http://www.artehistoria.com/v2/obras/17599.htm

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