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¿La mitología que rodea a la Torre de Babel está relacionada de alguna manera con la de la Gran Pirámide de Cholula en México?

Zigurats gemelos paralelos: la torre de Babel y la pirámide de Cholula

Desde las arenas oasis de la cuna bíblica de Mesopotamia hasta el valle volcánico de México, las pirámides paralelas y los mitos reflejados han perdurado a lo largo de los siglos. Aisladas unas de otras por vastos océanos y desiertos del tiempo, las culturas dispersas han incorporado historias análogas a su mitología, construyendo estructuras, como la Torre de Babel o la Pirámide de Cholula, que son sorprendentemente similares a pesar de estar ubicadas en diferentes rincones del mundo.

Abundan las historias de zigurats construidos por diferentes culturas, incluso se podría llamarlas torres gemelas, desafiando las narrativas convencionales de la historia humana. Estos cuentos tienen varios componentes en común: deidades ofendidas, la multiplicación de idiomas, un diluvio global y estructuras antiguas molestas. Todos estos aspectos están entrelazados, como si fueran piezas de un gran rompecabezas global esperando a ser descifrado. 

 

 

La mitología no debe aceptarse ciegamente por su valor nominal (muchas gracias Dr. Jones), pero por otro lado, descartar instantáneamente la mitología como ficción antigua es un razonamiento igualmente defectuoso. Lo primero resulta en superstición, lo segundo produce ignorancia. Algunos de los eruditos más renombrados sobre el tema de la mitología comparada, como Carl Jung y Joseph Campbell, teorizan que los paralelos mitológicos generalizados entre culturas separadas pueden explicarse mediante la formación de arquetipos básicos evocados del caldero del subconsciente humano colectivo. Si bien su experiencia y la esencia de este concepto están fuera de toda duda, algunos mitos son tan específicos, tan universales y luego se ven agravados por su enredo con estructuras misteriosas, que desafían este concepto.

Existen amplios paralelos mitológicos que relacionan una historia con la de la Torre de Babel. (Elena Schweitzer / Adobe Stock)

Existen amplios paralelos mitológicos que relacionan una historia con la de la Torre de Babel. (Elena Schweitzer / Adobe Stock)

La torre bíblica de Babel

El más conocido de todos estos relatos es el relato bíblico de la Torre de Babel que se encuentra en el Libro del Génesis, capítulo once, versículos uno al nueve. Esta narrativa básicamente establece que las generaciones que siguieron a un cataclismo global por diluvio se unieron en un solo idioma. Emigraron al oeste a la región de Shinar (Sumer o el actual Irak) y estaban decididos a construir una gran ciudad, con una torre.

Hay una curiosa indicación de que, de alguna manera, esta torre les daría poder y evitaría cualquier aniquilación futura. Además, este proyecto se ve como una afrenta a la deidad suprema. Para contrarrestar este esfuerzo, la deidad interviene confundiendo el lenguaje que los unía, socavando así el proyecto y provocando que la gente se esparza por todo el planeta.

Posiciones académicas sobre la narrativa bíblica

Autores y eruditos que van desde la antigüedad hasta el presente han realizado una variedad de observaciones e interpretaciones notables con respecto a este relato. Josefo, por ejemplo, escribió que un aspecto clave de la historia es la arrogancia del gobernante tiránico que encargó la construcción a quien el texto bíblico nombra Nimrod. Otra interpretación es que se trata más de un mito etiológico (un mito que explica el origen de algo desconocido) que proporciona una explicación del origen de diferentes lenguas y culturas.

Quizás las observaciones académicas de mayor magnitud son los intentos de identificar la estructura en cuestión asociándola con los misteriosos zigurats de la antigua Babilonia y Sumeria. Esto es bastante lógico debido al hecho de que las ciudades mencionadas en los textos tienen una base histórica, de hecho, se dice que fueron fundadas por este gobernante en los textos y vienen completas con estructuras enigmáticas en zigurat o torres, como su punto focal. El consenso extremadamente vago entre los eruditos modernos identifica esta torre con el Zigurat de Etemenanki en Babilonia que fue algo restaurado por Nabucodonosor II y finalmente destruido en un intento de restauración por Alejandro el Grande.

Representación de Pieter Bruegel el Viejo de la Torre de Babel. (Dominio público)

Representación de Pieter Bruegel el Viejo de la Torre de Babel. (Dominio público)

¿Qué es exactamente un zigurat?

Un zigurat es una enorme y antigua estructura compuesta de capas de piedra en terrazas que ascendían a grandes alturas apilando plataformas elevadas una encima de la otra y se subían físicamente por rampas en espiral. Estos fueron construidos por los elamitas, los elbaítas, los acadios, los sumerios y los babilonios, que datan del sexto milenio antes de Cristo.

El zigurat no se utilizó para el culto comunitario, sino que se creía que era el lugar de residencia literal de la deidad a la que estaba dedicado. La presencia humana en el zigurat estaba restringida a un sacerdocio de élite y un pequeño contingente de guardias armados. Según Herodoto, en la cima del zigurat había un templo que albergaba un pequeño santuario y en este santuario, las ofrendas las hacía exclusivamente el sumo sacerdote, quien también realizaba otros rituales ocultos secretos.

El Zigurat de Etemenanki

En la década de 1880, se descubrieron cilindros de cimentación con inscripciones neobabilónicas que narraban el esfuerzo de restauración del rey. Se lee:

"En ese momento, mi señor Marduk me dijo con respecto a E-temen-anki, el zigurat de Babilonia, que antes de mi día estaba (ya) muy débil y mal abrochado, que apoyara su fondo en el pecho del inframundo, para hacer su top compite con los cielos. Hice azadones, palas y moldes para ladrillos con marfil, ébano y madera de musukkannu, y los puse en manos de una vasta mano de obra procedente de mi tierra. Les pedí que formaran innumerables ladrillos de barro y que moldearan ladrillos horneados como innumerables gotas de lluvia. Hice que el río Arahtu tuviera asfalto y betún como una gran inundación. A través de la sagacidad de Ea, a través de la inteligencia de Marduk, a través de la sabiduría de Nabû y Nissaba, a través de la vasta mente que el dios que me creó me permitió poseer, deliberé con mi gran intelecto, encargué a los expertos más sabios y el topógrafo estableció las dimensiones con la regla de los doce codos. Los maestros de obras tensaron los cordones de medición, determinaron los límites. Busqué la confirmación consultando a Samas, Adad y Marduk y, cada vez que mi mente deliberaba (y) ponderaba (inseguro de) las dimensiones, los grandes dioses me daban a conocer (la verdad) mediante el procedimiento de la confirmación (oracular). A través del arte del exorcismo, la sabiduría de Ea y Marduk, purifiqué ese lugar e hice firme la plataforma de sus cimientos sobre su antigua base. En sus cimientos coloqué oro, plata, piedras preciosas de la montaña y del mar. Debajo del ladrillo coloqué montones de sapsu brillante, aceite de aroma dulce, aromáticos y tierra roja. Hice representaciones de mi semejanza real con una canasta de tierra y las coloqué de diversas maneras en la plataforma de los cimientos".

Vista aérea que muestra los restos del Ziggurat Etemenanki (Lyaschuchenko / CC BY-SA 4.0)

Vista aérea que muestra los restos del Ziggurat Etemenanki (Lyaschuchenko / CC BY-SA 4.0)

Relato de Herodoto del mismo zigurat babilónico

Antes del descubrimiento de esta inscripción real en la década de 1880, la única otra descripción de este zigurat en particular provino de Herodoto, quien lo describió en sus escritos de mediados del siglo V a.C., escribió:

"El centro de cada división de la ciudad estaba ocupado por una fortaleza. En uno estaba el palacio de los reyes, rodeado por una muralla de gran fuerza y ​​tamaño; en el otro estaba el recinto sagrado de Júpiter [Zeus] Belus, un recinto cuadrado de dos estadios [402 m / 1319 pies] en cada sentido, con puertas de latón macizo; que también quedaba en mi tiempo. En medio del recinto había una torre de mampostería sólida, de un estadio [201 m / 659 pies] de largo y ancho, sobre la cual se levantaba una segunda torre, y sobre ella una tercera, y así sucesivamente hasta ocho. La subida a la cima es por el exterior, por un camino que serpentea por todas las torres. Cuando uno está a mitad de camino, encuentra un lugar de descanso y asientos, donde las personas pueden sentarse durante algún tiempo en su camino hacia la cima. En la torre más alta hay un templo espacioso, y dentro del templo hay un diván de tamaño inusual, ricamente adornado, con una mesa dorada a su lado. No hay estatua de ningún tipo en el lugar, ni la cámara está ocupada por las noches por una sola mujer nativa, quien, como afirman los caldeos [los babilonios], los sacerdotes de este dios, es elegida para él mismo por la deidad de todas las mujeres de la tierra".

El zigurat del Templo Blanco en Uruk es un ejemplo de un zigurat simple de la antigua Sumer. Su propósito era acercar el templo a los cielos. (tobeytravels / CC BY-SA 2.0)

El zigurat del Templo Blanco en Uruk es un ejemplo de un zigurat simple de la antigua Sumer. Su propósito era acercar el templo a los cielos. (tobeytravels / CC BY-SA 2.0)

Enmerkar y el señor de Arratta

Hay muchos mitos sumerios extremadamente antiguos que son anteriores a las narraciones bíblicas. Sin duda, son sus precursores, especialmente porque la narrativa bíblica en sí misma enfatiza el papel de la figura patriarcal Abraham, cuyo padre se decía que tenía un estatus significativo en una de estas mismas ciudades. Entre estas narraciones precursoras, se encuentra una que es sin duda la versión original de la historia bíblica de la torre y la confusión de idiomas.

La historia se titula Enmerkar y el señor de Arratta. Aunque faltan algunas líneas de texto, el núcleo de la historia es que su deidad protectora le dice a un rey llamado Enmerkar que subyugue a un reino vecino y exija enormes cantidades de tributos minerales para embarcarse en la futura construcción de más viviendas y santuarios zigurat para las deidades. El rey rival se niega a someterse, y Enmerkar (ayudado por las deidades) conquista al rey rival y se invoca a la deidad Enki / Ea para confundir el lenguaje unido.

Esto configura una cadena de eventos que resulta en la dispersión de la población que ahora habla una variedad de idiomas. El encantamiento que invoca a Enki dice:

"Enki, el señor de la abundancia y de las decisiones firmes, el sabio y conocedor señor de la tierra, el experto de los dioses, escogido por la sabiduría, el señor de Eridu, cambiará el habla en sus bocas, a cuantos haya puesto allí, por lo que el discurso de la humanidad es verdaderamente uno".

¿Podría ser que los mitos paralelos en todo el mundo sean en realidad la historia del mismo evento en la historia? Aquí una versión de un artista de cómo se veía originalmente la Gran Pirámide de Cholula en México. (Dominio público)

¿Podría ser que los mitos paralelos en todo el mundo sean en realidad la historia del mismo evento en la historia? Aquí una versión de un artista de cómo se veía originalmente la Gran Pirámide de Cholula en México. (Dominio público)

Existen muchos otros mitos paralelos en todo el mundo

Existen mitos paralelos similares en todo el mundo. Los nativos americanos Cherokee tienen una tradición oral que contiene muchos elementos que son similares al mito sumerio.

"Cuando vivíamos más allá de las grandes aguas, había doce clanes pertenecientes a la tribu Cherokee. Y en el viejo país en el que vivíamos, el país sufrió grandes inundaciones. Así que, con el paso del tiempo, celebramos un consejo y decidimos construir un almacén que llegara al cielo. Los cherokees dijeron que cuando se construyera la casa y vinieran las inundaciones, la tribu simplemente dejaría la tierra e iría al cielo. Y comenzamos a construir una gran estructura, y cuando se elevaba hacia uno de los cielos más altos, las grandes potencias destruyeron el ápice, reduciéndolo aproximadamente a la mitad de su altura. Pero como la tribu estaba totalmente decidida a construir hasta el cielo por seguridad, no se desanimaron, sino que comenzaron a reparar el daño causado por los dioses. Finalmente, completaron la elevada estructura y se consideraron a salvo de las inundaciones".

La narrativa grecorromana de la Gigantomaquia es casi idéntica a esta historia. Sin embargo, debe admitirse objetivamente que el estrecho contacto de estas culturas muy bien podría haber transmitido este mito de Mesopotamia al Mediterráneo a través del contagio y la fusión de la misma manera que se transmitió de las culturas mesopotámicas a las hebreas. Sea como fuere, este modo de transmisión no puede explicar los mitos paralelos y las estructuras enigmáticas que se encuentran en los rincones más remotos del globo. Uno de los paralelos más llamativos es la proverbial torre gemela de la Gran Pirámide de Cholula en México.

La Gran Pirámide de Cholula, también conocida como Tlachihualtepetl, es la pirámide más grande conocida en la Tierra en términos de volumen. (Aleksandar Todorovic / Adobe Stock)

La Gran Pirámide de Cholula, también conocida como Tlachihualtepetl, es la pirámide más grande conocida en la Tierra en términos de volumen. (Aleksandar Todorovic / Adobe Stock)

La Gran Pirámide de Cholula

La pirámide más grande conocida en la Tierra, en términos de volumen, reside en el Valle de México. Conocida como la Gran Pirámide de Cholula, esta enorme pirámide está estrechamente asociada con la deidad mesoamericana Quetzalcóatl y el cercano, igualmente enigmático, sitio de Teotihuacán. Si bien esta estructura y el zigurat discutido anteriormente no son ni remotamente gemelos en términos de su diseño, son asombrosamente gemelos en términos de sus tradiciones mitológicas y funciones misteriosas.

Según la mitología azteca, (tenga en cuenta que los aztecas no construyeron en absoluto la pirámide de Cholula o Teotihuacán, sino que los consideraron lugares sagrados de peregrinaje) los Quinametzin eran una raza de gigantes que habitaron la región en la era anterior del "Sol de lluvia". Tenían doce pies de altura (3,7 metros) y fueron ellos los responsables de la construcción tanto de Teotihuacán como de la Gran Pirámide de Cholula.

En el siglo XVI d.C., el fraile dominico Diego Durán escribió un informe que le fue transmitido por un anciano sacerdote de Cholula. Este relato decía que cuando salió el sol por primera vez había gigantes en la tierra y decidieron construir una torre que los llevaría hasta el sol. La deidad creadora se enojó por esto y convocó a los habitantes del cielo para destruir la torre y dispersar la raza de gigantes. Otra variación dentro de la mitología azteca es la de siete gigantes (entre ellos el principal Xelhua), quienes, habiendo sobrevivido a un diluvio cataclísmico, llegaron al valle e intentaron construir una montaña que evitaría otra catástrofe similar. Los dioses se enojaron por esto y arrojaron fuego sobre la pirámide, matando a muchos de ellos y deteniendo su construcción.

La clave del misterio es la etimología

Se puede argumentar, y se ha dicho, que estos mitos mesoamericanos estaban sujetos a las proyecciones bíblicas de los frailes y misioneros que los registraron por primera vez, y que esta es la explicación de paralelismos tan marcados. Sin embargo, esta conveniente evasión no se sostiene en la corte de la realidad, y la razón es la etimología de los nombres asociados con los sitios que existieron mucho antes de la llegada de estos misioneros y que son paralelos a la narrativa de la Torre de Babel.

El capítulo once, versículo seis del libro del Génesis dice: "Y el SEÑOR dijo: He aquí, el pueblo es uno, y todos tienen una sola lengua; y esto comienzan a hacer: y ahora nada se les impedirá, lo que han imaginado hacer". La palabra cholula en sí tiene su origen en la palabra náhuatl cholollan que significa "lugar de refugio". La propia palabra Teotihuacán significa "El lugar donde los hombres se convierten en dioses".

En el Códice Chimalpopoca hay una narración en la que, luego de un período de simplemente vivir en la Tierra, Quetzalcóatl (la deidad asociada con Teotihuacán y Cholula) se intoxica con su hermana sacerdotisa célibe, copula con ella y descuida sus obligaciones sagradas. Al día siguiente, él y sus súbditos erigieron un enorme cofre de piedra. En la historia, Quetzalcóatl se acuesta dentro del cofre, completamente revestido de jade y se incendia. Sus cenizas y su corazón luego se elevan a los cielos, con lo cual se convirtió en la estrella de la mañana.

La narrativa griega de la Gigantomaquia afirma que los gigantes intentaron sitiar el Olimpo (traducido literalmente como cielo) apilando montañas en la cima de las montañas. La etimología griega de la palabra pirámide en sí es pyr -fire ra -star mid -heart. Estas conexiones etimológicas no fueron proyectadas por nadie, ya que existieron durante miles de años antes del contacto de cualquier tipo.

Todo esto significa un misterioso acertijo envuelto en un enigma. El lector deberá sacar sus propias conclusiones, pero se puede afirmar objetivamente una vez más que estos vínculos no pueden ser el resultado de algún tipo de contagio cultural. Además, debe tenerse en cuenta que el zigurat y las pirámides de Teotihuacán y Cholula fueron construidos por pueblos desconocidos para funciones desconocidas utilizando métodos desconocidos en algún oscuro y distante receso de la prehistoria.

Imagen de Portada: ¿La mitología que rodea a la Torre de Babel está relacionada de alguna manera con la de la Gran Pirámide de Cholula en México? Fuente: breakermaximus / Adobe Stock

Autor: Mark Andrew Carpenter

Referencias

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Frazer, J. G. 1919. Folk-lore in the Old Testament: Studies in Comparative Religion, Legend and Law. London: Macmillan. pp. 362–387.

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Kramer, S. N. 1968. "The 'Babel of Tongues': A Sumerian Version" in Journal of the American Oriental Society. 88 (1). pp. 108–111.

Meza, O. 1981. El Mundo Mágico de los Dioses del Anáhuac (in Spanish). México: Editorial Universo México, p. 153

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