Uno de los 40 monasterios en el Monte Athos.

Monte Athos – El Jardín de la Madre de Dios y La Montaña Más Sagrada Para Algunos

El Monte Athos, conocido también como la montaña sagrada, esta situada en Grecia. Este lugar es una República semiautónoma de monjes ortodoxos orientales y es considerado uno de los lugares más sagrados de la Iglesia Ortodoxa oriental. Existen 20 grandes monasterios en el Monte Athos, junto a varios más pequeños, todos estos monasterios se encuentran bajo la jurisdicción del patriarca ecuménico de Constantinopla.

Mitos del Origen del Monte Athos

El Monte Athos se encuentra en el extremo oriental de los tres promontorios de la península de Halkidiki en el norte de Grecia. Esta montaña ya se consieraba importante en la antigüedad, ya que existe un antiguo mito griego que explica cómo se originó la montaña. Según este mito, durante la Gigantomachy (la batalla entre los dioses y los gigantes) hubo un gigante tracio llamado Athos. Durante la batalla, el gigante arrojó la enorme roca a Poseidón. La roca, sin embargo, se deslizó de la mano de Athos, cayó al mar y se convirtió en el Monte Athos. En otra versión del mito, fue Poseidón quien lanzó la roca hacia Athos. El gigante fue aplastado debajo de la roca que se convirtió en una montaña que lleva su nombre.

(Izquierda) Poseidón sosteniendo un tridente, luchando contra un gigante. (Bibi Saint-Pol / Public Domain)

(Izquierda) Poseidón sosteniendo un tridente, luchando contra un gigante. (Bibi Saint-Pol / Public Domain)

Según el historiador griego del siglo V, Heródoto, el rey persa Jerjes I, había cavado un canal a través del istmo de Athos durante su invasión de Grecia. Esto se hizo para evitar tener que navegar con su flota alrededor de esta capa traicionera. Las huellas de este canal, que confirma las afirmaciones de Heródoto, se han identificado en los tiempos modernos. Varios asentamientos pequeños pertenecientes a los griegos se construyeron en el Monte Athos hasta el siglo III a.C, aunque estos no duraron mucho y el sitio permaneció deshabitado durante muchos siglos.

Los monjes del monte Athos

Los primeros monjes llegaron al Monte Athos durante el siglo V d.C, atraídos quizás por la naturaleza aislada del sitio. Además, según la tradición cristiana, cuando la Virgen María y San Juan Evangelista navegaban para visitar San Lázaro en Chipre, fueron desviados del curso y aterrizaron en el Monte Athos. La Virgen María admiró tanto la belleza del lugar que le pidió a Dios que le diera la montaña como regalo. Dios le concedió su petición y el Monte Athos ha sido conocido desde entonces como el "Jardín de la Madre de Dios". Es debido a esta tradición que a las mujeres nunca se les ha permitido visitar este sitio sagrado. Incidentalmente, también se prohíbe que los animales femeninos (con excepción de los animales salvajes) caminen en el Monte Athos.

Aunque el Monte Athos ya era hogar de monjes desde el siglo V d.C., fue solo en el año 963 dC que la vida monástica organizada comenzó en el lugar cuando el primer monasterio, la Gran Laura, fue fundado por San Atanasio el Atonita, con la ayuda de su Patrón del emperador bizantino Nikephoros II Phokas. Durante el reinado del sucesor de Nikephoros, Juan I Tzimisces, la Regla de San Atanasio se impuso a los ermitaños que viven en el Monte Athos y el sitio recibió su primera carta.

San Atanasio el atonita de Athos. (Sebastian Wallroth / Dominio Público)

San Atanasio el atonita de Athos. (Sebastian Wallroth / Dominio Público)

Los Números de los Monjes Aumentaron - Luego Declinaron

En los siglos que siguieron, el Monte Athos floreció como el centro del monasticismo ortodoxo, ya que recibió donaciones no solo de los bizantinos, sino también de otros estados ortodoxos. En el siglo XV, existían hasta 40 monasterios en el Monte Athos y el número de monjes que vivían allí se estima fueron alrededor de 20.000. En 1430, Salónica fue capturada por los turcos otomanos y los monjes del Monte Athos se sometieron al dominio turco. Como resultado de esto, los monasterios declinaron rápidamente, se empobrecieron y adoptaron una forma de gobierno más liberal.

Monte Athos, Grecia. Aleksandr / Adobe)

Monte Athos, Grecia. Aleksandr / Adobe)

Durante el siglo XIX, por la Guerra de la Independencia griega, muchas de las bibliotecas de los monasterios fueron incendiadas por los turcos. En el mismo siglo, el patrocinio de los zares rusos expandió los monasterios rusos y las propiedades en el Monte Athos. En 1924, el Monte Athos obtuvo su constitución actual, que la convirtió en parte de Grecia, en este tiempo se le permitía conservar su propio gobierno autónomo. Esto fue garantizado por la Constitución de Grecia que se creó en 1975. Finalmente, en 1988, el Monte Athos fue inscrito por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Imagen de portada: Uno de los 40 monasterios en el Monte Athos. Fuente: The Eastern Orthodox / CC BY-SA 2.0

Autor: Wu Mingren

References

Gray, M., 2019. Mount Athos. [Online] Available at: https://sacredsites.com/europe/greece/mount_athos.html
Halkidiki Tourism Organisation, 2019. Mount Athos. [Online] Available at: https://www.visit-halkidiki.gr/mount-athos/
stanestane, 2019. Mount Athos. [Online] Available at: https://www.atlasobscura.com/places/holy-mount-athos
The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Mount Athos. [Online] Available at: https://www.britannica.com/place/Mount-Athos
UNESCO, 2019. Mount Athos. [Online] Available at: https://whc.unesco.org/en/list/454
Who, What Why, 2016. Why are women banned from Mount Athos?. [Online] Available at: https://www.bbc.com/news/magazine-36378690

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