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El descubrimiento de una iglesia bizantina por los arqueólogos podría ser la Iglesia de los Apóstoles. Fuente: IAA / Fair Use.

¿Acaso Descubrieron la Iglesia de los Primeros Apóstoles de la Era Bizantina?

Los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel han hecho lo que dicen ser un descubrimiento importante. Creen que han encontrado una iglesia de la época bizantina que se construyó en el sitio de la casa de dos de los primeros discípulos de Jesucristo, Pedro y Andrés. Si esto es cierto, entonces podría ayudar a resolver una disputa de larga duración sobre la ubicación de la aldea bíblica de Betsaida, más tarde una ciudad conocida como Julias.

Un equipo de arqueólogos israelíes y estadounidenses, del Kinneret Academic College y del Nyack College, Nueva York, hicieron el descubrimiento, cerca del lago Galilea, en el norte de Israel. Descubrieron que lo que afirman son los restos de una iglesia de la época bizantina (330-700 d.C) en Beit Habel, que también se conoce como el-Araj.

Han estado trabajando en este sitio durante cuatro años y en 2017, según el sitio web I AM Nyack, los arqueólogos "descubrieron evidencias de la antigua ciudad, Bethsaida-Julias". El-Araj ha sido habitado desde el período del Segundo Templo.

Según Haaretz, los expertos encontraron "teselas de vidrio dorado (mosaicos)". Estos son de los mosaicos de las paredes, una de las características distintivas de una iglesia bizantina.

Azulejos de mosaico fueron descubiertos en la iglesia bizantina desenterrada. Se muestra un mosaico de Cristo de la iglesia de Santa Sofía en Estambul. (Dianelos / CC BY-SA 3.0)

Azulejos de mosaico fueron descubiertos en la iglesia bizantina desenterrada. Se muestra un mosaico de Cristo de la iglesia de Santa Sofía en Estambul. (Dianelos / CC BY-SA 3.0)

También encontraron evidencia de mosaicos en el piso, tejas y una talla en tiza con un símbolo cristiano. El edificio tiene un eje oeste-este, esto y la presencia del contorno de una nave indica que era un lugar de culto cristiano.

Una iglesia bizantina perdida

El equipo cree que se ha perdido la estructura de la Iglesia de los Apóstoles. Según la tradición cristiana, se construyó en el hogar de los dos apóstoles Pedro y Andrés. Las ruinas no han sido datadas, pero se cree que son del siglo V d. C., unos quinientos años después de que Pedro y Andrés se convirtieron en seguidores de Jesús.

Pintura de los santos Pedro y Andrés, la iglesia bizantina fue descubierta en el lugar de su hogar. (Outriggr / dominio público)

Pintura de los santos Pedro y Andrés, la iglesia bizantina fue descubierta en el lugar de su hogar. (Outriggr / dominio público)

Parece que el sitio fue abandonado en el siglo 7 u 8 después de la conquista musulmana de la región. Sin embargo, las ruinas no han sido identificadas definitivamente como la Iglesia de los Apóstoles ya que no se han encontrado inscripciones que indiquen que fue construida para honrar a los dos santos.

Los expertos creen que encontraron la iglesia debido a los escritos de un obispo del sur de Alemania a partir del 725 d.C. El prelado, llamado Willibald, dijo que vio la iglesia mientras viajaba de Capernaum a Kursine, cerca del lago de Galilea.

-Los arqueólogos creen que esta es la única iglesia encontrada o documentada en este lugar. Afirman que esto significa que han descubierto la iglesia que marcó el hogar de San Andrés y San Pedro, el primer Papa.

El debate Betsaida-Julias

El profesor Mordechai Aviam del Colegio Académico Kinneret y su colega R. Steven Notley del Colegio Noyeck, creen que el descubrimiento de la Iglesia de los Apóstoles proporciona evidencia adicional de que el-Araj era la ubicación de la antigua Betsaida, que se menciona en el Nuevo Testamento. Este era un pequeño pueblo de pescadores de Galilea antes de que uno de los descendientes de Herodes el Grande la convirtiera en una ciudad, conocida como Julias, en el siglo I d.C.

Pero no todos en la comunidad arqueológica aceptan esto y Haaretz informa que algunos creen que el sitio cercano de e-Tell es la ubicación de Betsaida, que argumenta el profesor Rami Arav, del Colegio de la Unión Hebrea. Él cree que la iglesia probable en el-Araj no era la misma que vio el obispo alemán en el siglo VIII d.C.

Este peregrino se refirió a ella como una basílica, pero la estructura descubierta por los israelíes y los arqueólogos era un edificio de ocho lados. Hay quienes argumentan que el-Araj no era más que un campamento legionario romano. Notley rechazó esto y declaró que se construyó como "parte de la expansión de Hasmonean en Galilea" en el siglo II a.C y que se transformó en una ciudad en el siglo I a.C según informa Haaretz.

Una ciudad perdida

La controversia sobre la ubicación de Betsaida / Julias ha surgido porque desapareció completamente de la historia en el siglo III d.C. No hay registros escritos de la ciudad después de una referencia a ella por el obispo Eusebio de Cesarea, el gran historiador cristiano. Puede haber sido abandonado debido a las crecientes aguas del Mar de Galilea y más tarde fue reocupado cuando las aguas retrocedieron.

Puerta de la ciudad de Betsaida donde se descubrió la iglesia bizantina. (Hanay / CC BY-SA 3.0)

Puerta de la ciudad de Betsaida donde se descubrió la iglesia bizantina. (Hanay / CC BY-SA 3.0)

Si se puede demostrar que el descubrimiento reciente es la Iglesia de los Apóstoles, entonces la controversia sobre la ubicación de Bethsaida-Julias podría resolverse. Además, también podría aumentar el número de visitantes en el área.

Imagen de Portada: El descubrimiento de una iglesia bizantina por los arqueólogos podría ser la Iglesia de los Apóstoles. Fuente: IAA / Fair Use.

Autor Ed Whelan

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