Máscara de teatro descubierta en el 2015, Huqoq, región de Galilea, Israel.

Mosaicos nuevos aumentan la intriga sobre la historia de la sinagoga israelí

Hay arqueólogos que parecen tener la suerte de su lado. Criaturas mitológicas, cupidos con discos, máscaras de teatro, varias figuras masculinas y femeninas, un gallo, y elefantes hacen parte de la gama de mosaicos descubiertos por Jodi Magness. Estos nuevos hallazgos fueron encontrados durante el quinto año de excavaciones en el lugar antiguo de la sinagoga de Huqoq en la región de Galilea, en Israel, creando una historia cada vez más compleja de este sitio del último período romano del siglo V.

Jodi Magness, profesora de los orígenes del judaísmo de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y directora del proyecto, ha tenido repetidos éxitos en el sitio antiguo de Huqoq, cerca de Migdal, ciudad natal de María Magadalena. Ella le dijo a Live Science que este verano encontró "paneles extraordinarios" que son verdaderas "obras de arte."

Éstos, junto con descubrimientos anteriores, son verdaderamente únicos. "Las imágenes de estos mosaicos -como también la alta calidad artística- y las columnas pintadas con motivos vegetales, nunca antes se habían visto en otra singagoga antigua", le dijo Magness a UNC News .

Hallazgos previos de Magness y su equipo en la sinagoga: piedras grandes que crean la muralla este de la sinagoga ( 2011), imágenes de Sansón con zorras con antorchas (representando una historia del libro de los Jueces), dos rostros femeninos y escritura hebrea que explican la importancia de los buenos actos ( 2012), Sansón llevando el portón de Gaza ( 2013), una posible representación de Alejandro Magno reuniéndose con un sumo sacerdote judío, elefantes acorazados y otros animales, además de otras figuras masculinas tales como soldados y hombres ancianos sentados y rodeados por hombres jóvenes ( 2014).

Mosaico que representa a Sansón llevando el portón de Gaza, Huqoq, región de Galilea, Israel

Mosaico que representa a Sansón llevando el portón de Gaza, Huqoq, región de Galilea, Israel ( Jim Haberman )

De esta manera, los mosaicos representan una mezcla interesante de temas religiosos y seculares, lo cual, según explica la profesora Magness, posiblemente se debió a que la elaboración se le encargó a varias personas.  

Aunque los temas religiosos son indudablemente comunes en las sinagogas antiguas, la imagen de Sansón no lo es tanto. Según Magness, "solo hay otra sinagoga antigua en Israel que tiene una escena representando a Sansón". La sinagoga de Wadi Hamam, localizada a solo 8 kilómetros (5 millas) al sur de Huqoq, también posee mosaicos sobre Sansón, sin embargo, no están bien preservados.

Con respecto a las imágenes más seculares, Magness tiene un interés particular en los elefantes, ya que aparecen tanto en las excavaciones del 2014 como en las de este año. El panel del elefante mide 3.5 metros (11.5 pies) de alto y el ancho es aproximadamente el mismo. Los elefantes están relacionados con la supuesta escena de Alejandro Magno y puede que su presencia se deba al uso que les daban en el ejército griego y más tarde por los romanos después de la época de Alejandro Magno.

Mosaico de Alejandro Magno, Huqoq, región de Galilea, Israel

Mosaico de Alejandro Magno, Huqoq, región de Galilea, Israel ( Jim Haberman )

Aunque los elefantes son artísticos e impresionantes, Magness le dijo a Live Science que ella duda de que los artistas que los hicieron hubieran visto elefantes reales, pues dice que son "muy caricaturescos."

Un mosaico de elefantes "caricaturescos", Huqoq, región de Galilea, Israel.

Un mosaico de elefantes "caricaturescos", Huqoq, región de Galilea, Israel. ( Jim Haberman )

Los mosaicos descubiertos componen el piso de la sinagoga y muestran que la edificación medía 20 metros (66 pies) por 10-15 metros (32-50 pies). Aunque la estructura de la edificación en gran parte está en ruinas, afortunadamente los pisos están bien preservados, dijo la profesora Magness a Live Science .

Muchos arqueólogos se consideran afortunados por tener semejante éxito en un mismo lugar, sin embargo, Magness advierte que el realizar continuos hallazgos en un mismo sitio también tiene sus repercusiones. No obstante, ella valora el hecho de que los mosaicos son "verdaderamente espectaculares y emocionantes, y que hayan atraído la atención y el interés mediático," lo cual es muy bueno para el campo de la arqueología en general y para el sitio en particular. Magness también explica en su columna en el Archaeological Views que la excavación se ha convertido en un proyecto que sobrepasó sus planes profesionales y su presupuesto. Con unos cuatro o cinco años más para terminar la excavación, ella se encuentra con que tiene que buscar continuamente nuevas opciones de financiación.

A pesar de las dificultades, Huqoq aún tiene más de su historia para revelar ya que cada excavación aporta más detalles e interrogantes. 

Imagen: Máscara de teatro descubierta en el 2015, Huqoq, región de Galilea, Israel. ( Jim Haberman )

Por Alicia McDermott

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