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la ciudad de palenque. Fuente: Jérôme Rommé / Adobe Stock.

Palenque - El Esplendor de una Gran Metrópolis Maya

Escondida en las verdes colinas de la Sierra Chapaneca, en el hermoso estado de Chiapas, en el sur de México, se encuentra la antigua capital del Reino B’aakal. El nombre de la ciudad entonces era Lakamha ’en idioma maya-yucateco. La ciudad se llama hoy por su nombre en español, Santo Domingo de Palenque.

Los restos de impresionantes templos y pirámides y palacios mayas abundan en toda Mesoamérica. Muchos sitios arqueológicos abruman a los visitantes por su arquitectura monumental. Pocos son tan notables como Palenque por sus finos palacios y templos pirámides. El diseño de este sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y su ubicación dentro de una cadena montañosa cubierta de selva, está repleto de manantiales, arroyos y cascadas que dominan las llanuras de Tabasco.

El Área de Palenque.

El PMP-Palenque Mapping Project 1998-2000 bajo la gestión del Instituto de Antropología e Historia de México y la Fundación para el Avance de los Estudios Mesoamericanos, dirigido por el Dr. Edwin L. Barnhart, registró y cartografió 1481 estructuras en Palenque. El PMP cubrió 0.850 millas cuadradas (2.2 kilómetros cuadrados) de la jungla cubierta de la ciudad.

El área conocida como "Palenque Central", que está abierta a los visitantes, cuenta con menos de cien edificios y estructuras. Todos los demás todavía están cubiertos por una densa selva tropical. En su apogeo durante el período Clásico (250-900 CE); la población urbana puede haber alcanzado 7500-8000 almas.

Temprano en la mañana, cuando la naturaleza se despierta y la niebla de la selva tropical se levanta lentamente, las llamadas de bienvenida de los monos aulladores saludan a los visitantes, junto con el chillido de las aves tropicales. El antiguo nombre de Palenque probablemente provino del grupo de pequeños ríos, que provienen de las laderas superiores del Yemal K’uk ’Lakam Wiz o "Gran Montaña del Quetzal Descendente" que domina la ciudad. El antiguo nombre Lakamha 'se traduce como "lugar de grandes aguas" por sus numerosos arroyos y ríos que caen a través de barrancos y sobre grandes escalones naturales.

El palacio de palenque. (© georgefery.com / Autor suministrado)

El palacio de palenque. (© georgefery.com / Autor suministrado)

Envuelto en la bruma del tiempo, uno se pregunta, ¿quién vivió aquí? En su apogeo, desde finales del siglo V hasta mediados del siglo IX, fue una importante metrópolis y un importante actor político y comercial en la región.

Su mayor logro fue en la arquitectura y las artes. El siglo séptimo vio el nacimiento y la muerte de uno de los más grandes lores del Clásico Medio en la historia maya, K'inich "Janahab" Pakal, (603-683).

Los gobernantes de Palenque antiguo

Según todas las cuentas, Pakal fue el mayor ahau (señor o gobernante) del Reino de B’aakal, como se llamaba entonces. Su título, como señores antes y después de él, K'uhul B’aakal Ajaw se traduce como "Señor Sagrado del Reino B’aakal", que subraya las funciones seculares y religiosas de los gobernantes mayas.

Su reinado de 68 años (615-683), fue uno de los más largos en la historia maya. Pakal heredó el reino a la temprana edad de 12 años, pero era el señor sagrado a los 23. Durante el interregno, su madre Sak K’uk 'Ajaw gobernó como regente, pero no como un señor del reino.

La máscara funeraria de K’inich ’Janahab’ Pakal, fue uno de los más grandes señores de Palenque. (Arqueologia Mexicana/ Autor Suministrado)

La máscara funeraria de K’inich ’Janahab’ Pakal, fue uno de los más grandes señores de Palenque. (Arqueologia Mexicana/ Autor Suministrado)

La esposa de Pakal, Ix Tzak B'u Ahaw, era de Ux Te Kuh ', la ciudad del noroeste donde se refugiaba su familia, cuando Palenque fue incendiada por los poderes del Reino K'an (serpiente) dos veces, en 519 y 611. al mausoleo de su marido, el Templo de las Inscripciones. Su lugar de descanso es el Templo XIII, conocido como el Templo de la Reina Roja, debido a la gran cantidad de hematita, un pigmento rojo que se encuentra en el sarcófago.

El palacio de palenque

El palacio era la sede del poder, ahora abierto a los visitantes, fue construido en un cuadrilátero irregular masivo; Era un edificio ceremonial y administrativo. Las grandes escaleras en cuatro lados permitían el acceso a los pasillos abovedados que rodeaban el cuadrángulo. La masiva escalera norte era ceremonial, mientras que el lado sur era utilitario.

El palacio fue la sede del poder en Palenque. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

El palacio fue la sede del poder en Palenque. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

El complejo se compone de un complicado sistema de edificios abovedados, pasillos largos y tres patios. Los edificios principales de la ciudad estaban cubiertos de estuco y pintados de rojo, excepto uno, la sala del trono, House.E, el Sak Nuk Naah que estaba pintado de blanco, de ahí su nombre como "Casa Blanca Principal".

El proyecto PMP descubrió un complejo de palacios al oeste del centro de Palenque, que todavía está bajo el dosel de la selva, y es significativamente más grande que el palacio. Es de destacar que los nombres asignados a los edificios por los arqueólogos no siempre reflejan su verdadera función en ese momento; "Templo" y "palacio" no son más que términos de conveniencia.

En el centro del complejo del palacio (cuadrángulo a la derecha en la representación de abajo), el tercer piso de la torre tiene un altar construido de piedra caliza mezclada con una gran cantidad de conchas marinas del Caribe y el Pacífico. El altar puede haberse dedicado a ceremonias relacionadas con el legendario Matwiil, los mares primordiales, una creencia que puede haber sido sustentada por numerosos fósiles marinos encontrados en la piedra caliza de la cordillera. Todos los edificios principales de la ciudad estaban cubiertos de estuco y pintados de rojo, una impresionante muestra de poder para los visitantes.

Palenque 600-650 d.C. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

Palenque 600-650 d.C. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

En el lado este del palacio corre el río Otolum, con sus orillas amuralladas como un acueducto, una parte clave del importante y elaborado sistema de gestión del agua de la ciudad. Los baños fueron encontrados debajo del nivel de la plaza. El palacio se usaba principalmente con fines administrativos y ceremoniales para el gobernante, miembros de la nobleza con funciones burocráticas, escribas, sumos sacerdotes y recepciones oficiales del estado de embajadores y visitantes importantes.

La gente no residía en el palacio; la humedad tropical y las gruesas paredes de piedra no favorecían la ventilación, a pesar de que los largos pasillos y patios abiertos ayudaban a ese respecto. Vivían al aire libre en estructuras tradicionales instaladas en un piso de piedra y una pared vertical corta, desde la cual una empalizada de pequeños postes de madera de sección se unía entre sí con un espacio estrecho, apoyaban el techo de paja.

Esta construcción semiabierta, permitió que la ventilación pasara a través de las paredes, una ventaja para la comodidad en un ambiente tropical. Además, las empleadas domésticas tenían que vivir cerca para el servicio las 24 horas; Fueron alojados en estructuras tradicionales de acacia y chaparrón con pisos de tierra. El área residencial estaba ubicada cerca del palacio, al este del acueducto de Otolum.

La historia de palenque

La historia de la ciudad es tumultuosa con frecuentes guerras, así como grandes y no tan grandes "ahau" o señores, a su cabeza (ahau se traduce como "el de la voz poderosa"). A la muerte de su padre, Ix Yohl Ik’nal Ahaw, fue la única mujer elevada a K'uhul B’aakal Ahaw o señor sagrado del Reino B’aakal (583-604). Su reinado estuvo plagado de hostilidad interna y externa.

El antagonismo regional fue alimentado por dos enemigos por razones diferentes pero complementarias. El primero fue Tortuguero, una ciudad ubicada en las planicies del norte de Tabasco. Los líderes de esa ciudad reclamaron el título de K'uhul B’aakal Ahaw que Palenque reclamó como derecho histórico. Soportó una profunda enemistad que alimentó su antagonismo durante generaciones.

El segundo fue Calakmul, el poderoso Reino K'an (serpiente) en el suroeste de Yucatán, que alimentó el antagonismo de ambas ciudades para su propio beneficio: el control de las rutas comerciales y la del río Usumacinta, una importante vía fluvial. El otro proxy de Calakmul, Toniná, estaba a solo 41 millas (80 kilómetros) de Palenque, en el valle de Ocosingo de hoy. Este antagonismo permanecería como una espina en el lado de Palenque a través de guerras asesinas, hasta su colapso en 900-950.

Puede haber otra razón para una enemistad tan duradera con el Reino de K'an. Palenque negoció y probablemente tuvo contactos políticos con la poderosa metrópolis del centro de México, Teotihuacán.

Esta gran ciudad efectivamente extendió su influencia a lo largo y ancho, desde la meseta central de México, hasta el sur de Kaminal Juyú, en la actual Guatemala. Es posible que Calakmul haya percibido a Palenque como un representante mexicano en el corazón de los mayas, lo que explicaría un antagonismo tan violento y duradero.

En 659, Pakal se vengó contra el Reino de K'an, como puede verse en la corte oeste del palacio. Las losas de piedra caliza talladas muestran seis sahals (funcionarios estatales) de Santa Elena y Pomona, otros representantes del tótem militarista del Gran Jaguar, Calakmul. Se muestran amarrados y listos para ser ejecutados, frente a los escalones tallados a través del patio que narra la derrota de Palenque y la quema en 599 y 611.

El antagonismo con Tonina en particular duró hasta el final de las dinastías de Palenque. K’inich K’an Joy Chitam, el segundo hijo de 66 años de Pakal, fue capturado durante una batalla en 711 y estuvo preso durante siete años. En ese momento, el ahaw (señor) de Tonina era el Gobernante.4 (¿Jaguar Dios? - 708-723), pero en ese momento era demasiado joven para haber liderado la batalla decisiva.

Curiosamente, el señor de Palenque fue liberado; La razón de su liberación y los términos relacionados con su libertad son desconocidos. Después de su liberación, gobernó Palenque por otros diez años, antes de su muerte (719-720).

El templo de las inscripciones

El Templo de las Inscripciones, el último lugar de descanso de Pakal, es verdaderamente el santuario más importante y famoso que se haya construido en las Américas. Su nombre proviene de tres grandes paneles jeroglíficos que se encuentran en las paredes del santuario en la cima de la pirámide.

Templo de las inscripciones en palenque. (Christopher Evans / Autor suministrado)

Templo de las inscripciones en palenque. (Christopher Evans / Autor suministrado)

En el pasado, era conocido como el "Templo de las Leyes" debido a los tres 617 glifos cubiertos por paneles de piedra caliza. Narran los logros de Pakal y su lugar en el contexto de la eternidad. La pirámide del templo también tenía una excepcional "cresta de techo", ahora perdida en el tiempo.

A la cripta (cerrada al público), solo se puede acceder desde el templo en la cima de la pirámide. Como se muestra en el dibujo recortado, las escaleras de la pirámide desde el templo en el nivel nueve conducen a la cripta, a Xibalba, el "lugar del miedo", el inframundo.

El "viaje" por la pirámide es parte integral de cada paso asociado con la muerte, los cuatro puntos cardinales y los colores simbólicos de la cruz maya. El chu’lel ’de Pakal, su espíritu o alma, fue llevado por primera vez a la pirámide del templo.

Luego bajaron las tres escaleras hasta la puerta de la cripta. Es en el umbral de la cripta, que hizo la transición al otro mundo y de un rey divino a la de un antepasado celestial.

A la izquierda - Templo de las Inscripciones, corte. A la derecha - Primer tramo de escaleras. (Philip Winton-Autor suministrado / © georgefery.com)

A la izquierda - Templo de las Inscripciones, corte. A la derecha - Primer tramo de escaleras. (Philip Winton-Autor suministrado / © georgefery.com)

La pirámide funeraria de 8 niveles, la B’olon Eht Naah como se llamaba, fue planeada y diseñada por Pakal. Sus cimientos se construyeron y el sarcófago y su losa se asentaron, unos cinco años antes de la muerte de Pakal (683).

Cuando se completó la pirámide del templo, en el lado de la escalera a la cripta se construyó el Tzat Nakan, o "Serpiente de los Sabios", llamado psicópata por el descubridor de la escalera y la cripta, el reconocido arqueólogo mexicano Alberto Ruz Lhuillier en 1949.

El conducto está hecho de una "caja" rectangular de piedra caliza, con un tubo hueco redondo en el interior que sigue las escaleras contra la pared izquierda. La "serpiente" une el sarcófago con el templo de arriba y fue el conducto a través del cual se creía que se comunicaban Pakal y el sacerdote. En otras palabras, Pakal todavía estaba "socialmente vivo", con las prerrogativas asociadas a su herencia espiritual y material.

La cripta de Pakal

La grandeza de la cripta, 82 pies (25 metros) en la pirámide, con su sarcófago masivo de 20 toneladas y la losa de 5 toneladas, ambos con grabados notables, es verdaderamente única. La cripta se encuentra a solo 6 pies (1,8 metros) por debajo del nivel de la plaza principal. Tanto el sarcófago como la losa fueron construidos y colocados antes de que la pirámide fuera completada por el hijo mayor de Pakal y el heredero K’inich K’an Bahlam '(635-702).

A la izquierda - La cripta de Pakal. A la derecha - La puerta de la cripta. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

A la izquierda - La cripta de Pakal. A la derecha - La puerta de la cripta. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

En los cuatro lados del sarcófago están grabados los ancestros de Pakal que brotan de árboles frutales, un reconocimiento a la antigua tradición del culto a los antepasados ​​y su poder espiritual. La losa del sarcófago finamente tallada relata el viaje mítico de Pakal después de la muerte a través del inframundo y su renacimiento como Hunal Ye ', el dios del maíz.

La losa de 5 toneladas de sarcófagos de Pakal en su cripta en Palenque. (© georgefery.com / Autor suministrado)

La losa de 5 toneladas de sarcófagos de Pakal en su cripta en Palenque. (© georgefery.com / Autor suministrado)

Nueve figuras de estuco de tamaño natural están en las paredes de la cripta, rodeando el sarcófago; Ocho hombres y una mujer, Lady Ol Nal. Se supone que han sido los guardianes de Pakal, que protegen las fuerzas malévolas cuando su cuerpo fue llevado por los escalones de la pirámide a la cripta. Los "Nueve Señores de la Noche", como a veces se los llama, ahora están haciendo guardia por un dios en la eternidad.

Cinco personas, los llamados "compañeros", fueron sacrificados para asistir y servir a los ahau, ahora un dios en el más allá; una práctica habitual de las culturas antiguas en el Viejo y el Nuevo Mundo para individuos poderosos. Fueron identificados como dos hombres y una mujer en su adolescencia o principios de los veinte (los otros dos no pudieron tener relaciones sexuales, debido al deterioro de los restos). Fueron enterrados en una cavidad de piedra poco profunda detrás de la puerta triangular de piedra caliza ahora abierta masiva, que selló la entrada de la cripta en 690.

El Complejo de la Ciudad Antigua de Palenque.

El complejo de grupos de cruces triádicas de Palenque se encuentra en el corazón de la antigua ciudad y su templo-pirámides, que son el Templo de la Cruz, el Templo de la Cruz Foliada y el Templo del Sol. Son accesibles, pero, para su protección, sus santuarios están cerrados al público.

La vista del centro de Palenque sobre el Templo de la Cruz es espectacular. Se les conoce colectivamente como la Tríada Divina de Palenque; y representan la concepción tripartita del espacio mundial y el poder real.

Templo de la cruz en palenque. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

Templo de la cruz en palenque. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

Cada templo es el hogar de un dios nombrado por Henrich Berlin en 1963: God.I, God.II, and God.III, los dioses patrones especiales de Palenque, el único lugar en el mundo maya donde aparecen juntos. Nacieron en Matwill, el mundo mítico maya con pocos días de diferencia; Berlín asumió que pueden haber sido trillizos.

En cada templo hay un gran panel de piedra caliza finamente tallada, que relata la historia del hijo mayor y heredero de Pakal, K'inich 'K'an Bahlam' y su acceso al trono en 684. Se le muestra en el acto de transferir poderes de señorío a sí mismo, presenciado por K'awiil (God.K), el cetro maniquí del poder real y su padre, junto con las dedicaciones a los dioses de la Divina Tríada.

En la entrada del Complejo de Grupos Cruzados, pero no es parte de él, uno puede subir los escalones hasta Temple.XIV para ver su extraordinario panel tallado de piedra caliza en la pared posterior del santuario. Se muestra a K'inich 'K’an Bahlam' recibiendo el cetro de K’awiil de su madre, Lady Tz’ak-b’u Ajaw, vestida como la diosa de la luna. Murió 60 años antes y una vez más se muestra el poderoso predominio y dominio de los antepasados ​​sobre las vidas de los vivos.

Templo. XIV santuario. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

Templo. XIV santuario. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

El Grupo Norte, llamado por los arqueólogos porque está ubicado al norte del palacio, es interesante por los restos humanos encontrados allí, y por la interacción de Palenque con Teotihuacán. Se encontraron falanges hembras humanas que parecen indicar un posible ritual de auto sacrificio, que rara vez se encuentra durante el período Clásico.

El grupo norte en palenque. (© georgefery.com / Autor suministrado)

El grupo norte en palenque. (© georgefery.com / Autor suministrado)

Ritos de mortificación similares todavía estaban en uso en las comunidades de las tierras altas de Iryian Jaya (Nueva Guinea), hasta la segunda parte del siglo XX. ¿Se practicó un ritual similar en Palenque y en otros sitios del período Clásico? Sin duda se justifican nuevas investigaciones.

Un friso de estuco encontrado en la base de la subestructura Temple.V es evidencia de contacto con el centro de México. Muestra la figura de un hombre cuyo vestido y adorno no deja ninguna duda en cuanto a un contacto temprano con Teotihuacán, la gran y poderosa metrópolis. El guerrero de ojos goggled, armado con un lanzador de lanza o atlatl en su mano izquierda, es claramente mexicano y se relaciona con Tlaloc, el dios azteca de la lluvia, el trueno y la guerra.

Numerosos arroyos y cascadas caen en cascada desde la "Gran Montaña del Quetzal Descendente", creando muchas piscinas tranquilas. Los más anchos cerca del fondo de la montaña, se conocen como "Los baños de la reina".

Los baños de la reina en Palenque. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

Los baños de la reina en Palenque. (© georgefery.com/ Autor suministrado)

El ambiente tropical proporcionó una gran cantidad de agua y productos forestales, desde árboles frutales hasta maderas blandas y duras. Los campos regados en el fondo de la montaña permitieron dos cultivos de maíz y otros productos al año. La vida silvestre desde jaguares hasta pavos silvestres y ciervos del bosque hasta las guacamayas rojas fue abundante. Este ambiente excepcionalmente lujoso realza la elegancia del sitio y sus múltiples cascadas y piscinas; una hermosa experiencia al final de un día de visita a esta gran metrópolis maya.

Imagen de Portada: La ciudad de palenque. Fuente: Jérôme Rommé / Adobe Stock.

Autor George Fery

El enfoque de George en mayaworldimages.comse centra en la fotografía de los sitios arqueológicos precolombinos en México y las Américas. Su otro sitio georgefery.com se ocupa de la historia y las historias de viajes que abordan una serie de temas, desde la historia hasta la vida cotidiana en diversos países y culturas, comida, arquitectura y personas.

 

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