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Las amazonas eran una tribu de mujeres guerreras. (Atelier Sommerland/ Adobe Stock).

Las Amazonas: Temibles Guerreras de la Antigüedad

El famoso historiador griego antiguo Heródoto escribió una vez sobre las amazonas, o como las llamaba Oier Pata ("Asesinos de hombres"), una tribu de feroces guerreras. Aunque en el mundo de hoy, el nombre "Amazon" está fuertemente asociado con el poderoso imperio de entrega en línea de Jeff Bezos; todavía lleva una fuerte asociación con estas mujeres guerreras de un solo pecho de la antigüedad. Durante siglos, fueron descartados como meras leyendas, pero en las últimas décadas, investigaciones detalladas han revelado que las amazonas eran muy reales y que eran una fuerza temible a tener en cuenta.

Se cree que las amazonas fueron descendientes de los antiguos escitas y sarmatianos nómadas. Su territorio iba desde las laderas de las montañas del Cáucaso entre el extremo oriental del Mar Negro y todo el camino hasta las vastas estepas de Eurasia.

En cada mito, ya sean persas, griegos o escitas, las amazonas se mantuvieron constantes en sus descripciones: montaban caballos, disparaban flechas, estaban inquietos alrededor de los barcos e incluso vestían pantalones. Sin embargo, la pregunta sigue siendo: ¿Quiénes eran realmente?

En los mitos griegos, Homero mencionó por primera vez su existencia en la Ilíada. Aparecieron luchando contra Aquiles al costado de Troya. En el noveno trabajo de Hércules, Eurystheus le encargó que le robara el cinturón (o faja) a una reina del Amazonas. Otra historia mencionó el matrimonio desafortunado de Teseo e Hipólita, lo que dio como resultado una de las perspectivas más tempranas de los traumas que las separaciones de los padres pueden traer a sus hijos.

En la antigua Roma, las historias míticas sobre las "amazonas" se representaron en la arena de gladiadores. Las mujeres gladiadoras recibieron los nombres de las famosas reinas griegas del Amazonas y lucharon en combate cuerpo a cuerpo hasta el primer corte.

Relieve en mármol que muestra a los gladiadores del Amazonas. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Relieve en mármol que muestra a los gladiadores del Amazonas. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Con tales cuentos fantásticos que se han vuelto a contar a lo largo de los siglos, es comprensible que la mayoría de las personas asumieran que las amazonas nunca existieron. Sus leyendas e historia desafiaron al establecimiento dominado por los hombres y plantaron semillas de rebelión en las mentes de sus mujeres.

Sin embargo, en el siglo XX, los arqueólogos rusos comenzaron a reexaminar su existencia cuando las excavaciones de los kurganes escitas (túmulos funerarios escitas) revelaron hallazgos sorprendentes.

Los motivos de los mitos sobre las amazonas

En la mente de los antiguos griegos, nunca cuestionaron si realmente existían las amazonas. Sus cuentos se utilizaron para contrastar los valores naturales del siglo V a.C, supuestamente llevados por Atenas. Se esperaba que las mujeres griegas atenienses fueran buenas mujeres de la familia, productivas de herederos varones y celosas de mantener el hogar. Ser algo menos de esos rasgos sería de naturaleza amazónica.

Las mujeres amazónicas, según los antiguos hombres atenienses, eran flojas, luchadoras, de mal genio e incapaces de madurar completamente en la edad adulta debido a sus estilos de vida sin preocupaciones.

De todos los relatos mencionados acerca de las amazonas, no hay ninguno que diga más claramente que las obras de Herodoto. En sus cuentas, se mantiene lo más objetivo posible. La mayor parte de su investigación se basó en traducir otras cuentas de Persia, así como los escritos más antiguos de eruditos griegos de la generación anterior. Sus cuentas siguen siendo las más cercanas a la posible verdad que cualquier otro escrito sobre las amazonas.

Heródoto escribió pasajes sobre sus posibles orígenes. Sus sentimientos eran los mismos: eran asesinos de hombres que podían matar a diez hombres con poco o ningún esfuerzo. En uno de sus relatos históricos, mencionó que un grupo de amazonas fue capturado durante la batalla de Thermodon. Cuando los griegos navegaron a casa, las amazonas se liberaron y mataron a todos los hombres de la nave.

Batalla de griegos y amazonas sobre mármol. (Colin / CC BY-SA 3.0)

Batalla de griegos y amazonas sobre mármol. (Colin / CC BY-SA 3.0)

Sin embargo, las amazonas estaban ajenas al funcionamiento de los barcos. Estuvieron a la deriva durante días hasta que se estrelló en las orillas de Palus Maeotis cerca de Cremini (traduciéndose a "los acantilados"). Se sabía que estas tierras eran el país de los escitas libres. Las mujeres, ahora liberadas de las cadenas de un posible destino, montaron caballos salvajes y montaron tierra adentro, solo para descubrir que estaban demasiado lejos de casa.

Los idiomas que hablaban las amazonas, aunque lingüísticamente parecidos a los escitas, todavía diferían lo suficiente como para ser un obstáculo. Heródoto notó que los escitas asumían que a las amazonas nunca se les enseñaba a hablar correctamente.

A pesar de que su vestimenta parecía similar, estaban lejos de ser las mismas personas. Se rumoreaba que, sin la menor esperanza de volver a casa, las amazonas recurrían a una vida de asaltantes, saqueando todas las aldeas escitas que podían encontrar.

Heródoto continuó discutiendo cómo, después de las incursiones en el Amazonas, los escitas vengativos fueron tras ellos. Pero, después de días de conflicto, se hicieron esfuerzos para lograr un resultado pacífico. Ambos grupos pudieron aprender lo suficiente sobre el dialecto de cada uno para poder comunicarse. Fue entonces cuando sus deseos de sangre fueron reemplazados pronto por el deseo de tener relaciones sexuales.

Estos dos grupos eventualmente se casaron y se convirtieron en los escitas-sármatas. Luego se mudaron al noreste para vivir una forma de vida nómada. También se mencionó que este grupo creó la tradición de entrenar a hombres y mujeres en la forma de cazar, disparar arcos y flechas, montar a caballo y los conceptos básicos de la guerra. Aunque parezca un tecnicismo, en esto, puede haber espacio para explorar más a fondo lo que Heródoto estaba diciendo.

Las amazonas usaban frecuentemente arcos y flechas. (dvoinik / Adobe Stock)

Las amazonas usaban frecuentemente arcos y flechas. (dvoinik / Adobe Stock)

Heródoto declaró que estas amazonas parecían escitas pero que no hablaban escitiano con fluidez. Notó que cuando los hombres escitas reales se reunían con las amazonas y se enamoraban, se les daba un ultimátum para que se fueran o se unieran a ellas en su búsqueda para regresar a casa. Si las mujeres fueran escitas, ¿por qué pedirían a los escitas que abandonaran sus costumbres y familias?

Las pistas sobre las amazonas, como las menciona Heródoto, discuten un grupo de personas que tienen poco en común, excepto las similitudes tecnológicas. Con estas ligeras pistas mencionadas, ¿cómo podrían las mujeres ser consideradas escitas en absoluto?

Fusión de mitos y hechos de las amazonas

Según los antiguos griegos, el término escita actuaba como una generalización para todo un grupo cultural nómada. En lo que respecta a los antiguos griegos, cualquier cosa que pasara de Tracia y se dirigiera al interior de Asia era esencialmente la tierra de los escitas.

Si uno analizara esta generalización masiva, notaría que esta región representó miles de millas y consistió en cientos de culturas, idiomas y etnias que pueden haber sido completamente diferentes entre sí.

Sin embargo, si uno continuara leyendo los pasajes de Heródoto, más pistas en realidad se inclinarían en favor de que las amazonas fueran escitas. Un pasaje sobre los orígenes de los escitas, de Herodoto, puede haber explicado involuntariamente el ascenso de las guerreras amazonas que el mundo conoce hoy en día. El pasaje que describe el castigo provocado por la guerra de veintiocho años con los medos:

"... Ellos (los escitas) entraron a Asia en busca de los cimerios y derrocaron el imperio de los medos. Cuando regresaron a sus hogares después de la larga ausencia de veintiocho años, les esperaba una tarea más problemática que su Lucha con los medos. Encontraron un ejército de tamaño no pequeño preparado para oponerse a su entrada. Para las mujeres escitas, cuando vieron que el tiempo transcurría y sus esposos no volvían, se habían casado con sus esclavos ... ".

Las amazonas triunfan en la batalla. (Pharos / Dominio Público)

Las amazonas triunfan en la batalla. (Pharos / Dominio Público)

Sus pasajes continúan describiendo cómo los hombres escitas que regresaron trataron con su propia gente y los esclavos sin reconocer quiénes eran. Sin embargo, dada esta descripción sobre la posible formación de los escitas, ¿podría esto relacionarse con la razón por la cual las amazonas capturadas hablaron mal a los escitas? En lugar de ser que eran de un grupo completamente diferente, ¿podría haber sido la descendencia de esclavos y mujeres que huyeron de una de las aldeas escitas?

En el pasaje, se establece claramente que las mujeres y los esclavos fueron capaces de luchar dignamente contra los hombres endurecidos por la guerra que habían estado ausentes durante veintiocho años. ¿Podría una ausencia tan prolongada haber creado un cambio cultural que haga de las mujeres la guerrera dominante sobre los hombres? ¿Y podría esto haber llevado a las tradiciones de dualidad guerrera entre los sexos que compartieron los escitas-sarmatianos en los años venideros?

Hechos arqueológicos sobre las amazonas

En 1993, los restos momificados de una mujer escita-siberiana del siglo V aC, conocida como "la doncella de hielo siberiana", fueron excavados en un túmulo (también conocido como kurgan) en la República de Altai, Rusia. Los antropólogos forenses finalmente determinaron su edad de muerte entre los veinte y los treinta años debido al cáncer de mama y al trauma severo que sufrió una caída.

El cuerpo de la doncella de hielo, junto con restos de dos caballos, estaban orientados hacia el este. En excavaciones posteriores de otros kurgans, esto se reveló como una costumbre consistente.

El túmulo funerario de la doncella de hielo contenía una gran cantidad de artículos que revelaban una visión más profunda de los misteriosos escitas. Pero de todos los increíbles artefactos de su kurgan que fascinaron al mundo, fueron las prendas que llevaba y los tatuajes que tenía, aún conservados del árido permafrost de la estepa.

En su ataúd de madera de alerce, amaneció una blusa de tussah de seda amarilla, una falda de lana a rayas de color carmesí y blanco, un cinturón de borla, medias de fieltro blancas hasta el muslo con una piel de marta, un espejo de metal pulido a su lado y un tres tocado de pie alto.

A pesar de que los arqueólogos rusos habían asumido que ella era una sacerdotisa de algún tipo, el vestido funerario de la Doncella de Hielo se parecía mucho a las representaciones de las amazonas griegas de los vasos griegos de los siglos quinto y sexto antes de Cristo.

Amazon usando pantalones y portando un escudo con una tela estampada y un carcaj. (Jastrow / CC BY-SA 2.5)

Amazon usando pantalones y portando un escudo con una tela estampada y un carcaj. (Jastrow / CC BY-SA 2.5)

En otras expediciones, los arqueólogos rusos continuaron excavando más de ciento cincuenta kurgans antiguos escitas en las regiones de la montaña de Altai, Pokrovka y Kazajstán. Para su sorpresa, descubrieron que casi un tercio eran mujeres de élite guerrera.

Los kurgans incluían arcos, dagas y las mujeres parecían ser de alto rango. Algunos de los restos tenían mujeres vestidas en batalla que no eran diferentes a los restos de hombres guerreros. Había mujeres jóvenes que mostraban las características de la pierna arqueada. (Un rasgo que resulta de una vida de conducción constante).

Había flechas con punta de bronce, dagas de hierro y algunas mujeres incluso estaban siendo enterradas junto a los caballos. Estas mujeres sorprendieron aún más a los arqueólogos al revelar que su altura era de cinco pies y seis pulgadas; Una altura que era significativamente alta, especialmente para esa época.

La reina amazona se prepara para una batalla. (Palbrattberg / Dominio Público)

La reina amazona se prepara para una batalla. (Palbrattberg / Dominio Público)

Las suposiciones sobre por qué había tantas guerreras escitas-sármatas pueden vincularse a la forma de vida nómada. Fueron entrenados en supervivencia desde una edad muy temprana utilizando las técnicas aprendidas tanto de sus madres como de sus padres.

Cuando los hombres escitas estaban lejos en la batalla o participaban en una cacería, sus mujeres tenían que poder defenderse contra los elementos y otros asaltantes nómadas. Las mujeres debían ser tan duras como los hombres para sobrevivir a la dureza de la estepa.

Con los 150 montículos de Kurgan revelando grandes cantidades de evidencia de la existencia de mujeres guerreras, existía una gran posibilidad de que estas mujeres fueran la inspiración para el concepto de Amazonas. Sin embargo, estas son todavía suposiciones y uno siempre debe cuestionar lo que han encontrado.

Reflexiones finales sobre las amazonas

A los ojos de los antiguos griegos atenienses, eran el epítome de la rebelión femenina en la necesidad extrema de ser domesticados. Sin embargo, en las opiniones de los estudiosos del siglo XX, las amazonas encarnaban la asociación de la libertad, la igualdad sexual y la ruina del statu quo patriarcal.

Si todos estuvieran de acuerdo en que los escitas-sarmatianos eran realmente las amazonas, independientemente de las generalizaciones masivas hechas por los griegos, los historiadores e incluso los arqueólogos, ¿la descripción de Heródoto sobre el origen escitiano podría ser el comienzo de las amazonas?

La hipótesis amazónica / escita tiene evidencia convincente para convertirla en una posibilidad sólida. Sin embargo, todavía pueden no haber sido las mismas personas que las guerreras conocidas como las amazonas. Como se mencionó anteriormente, la tierra de los antiguos escitas abarcaba miles de millas. Dentro de esos miles de millas también hay miles de posibilidades que conducen a muchas más preguntas.

En el siglo veinte, hubo una discusión adicional sobre si las amazonas eran mujeres, pero los grupos asiáticos que contenían menos vello facial que los griegos. Una teoría altamente improbable pero no inusual a considerar. Después de todo, los conquistadores alguna vez pensaron que los nativos americanos de América del Sur eran mujeres guerreras de la Amazonía simplemente porque no tenían ningún tipo de vello facial. Estaban tan convencidos de esto que nombraron a toda una región después de las mujeres guerreras del Amazonas. (Ver la historia del río Amazonas).

¡Sea cual sea su verdadera historia, no hay duda de que estas temibles mujeres guerreras no deben ser subestimadas!

Imagen de Portada: Las amazonas eran una tribu de mujeres guerreras. (Atelier Sommerland/ Adobe Stock).

Autor B.B. Wagner

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