Un arqueólogo inspecciona la quilla de un naufragio descubierto en las aguas alrededor de la ciudad portuaria hundida de Thonis-Heracleion, donde los arqueólogos marinos encontraron un nuevo barco egipcio. Fuente: Christoph Gerigk / Franck Goddio / Hilti Foundation.

Arqueólogos marinos encuentran el primer naufragio egipcio de su clase que finalmente reivindica a Heródoto [Nuevo hallazgo]

Los arqueólogos marinos han encontrado un barco egipcio antiguo casi intacto bajo las aguas del Mediterráneo en un puerto hundido. Esto es notable en sí mismo, pero el barco es también el primero de su tipo que se encuentra. El barco solo se conocía previamente por una cuenta en el trabajo del historiador griego Heródoto, y el descubrimiento del accidente indicaría que el trabajo del escritor es altamente confiable y tiene más autoridad de lo que se pensaba anteriormente.

El descubrimiento fue realizado por Franck Goddio y un equipo del Institut Européen d'Archéologie de acuerdo con la Escuela de Arqueología de Oxford . El descubrimiento del naufragio se realizó en el puerto hundido de Thonis-Heracleion, en la bahía de Abukir, no lejos de Alejandría. Thonis-Heracleion fue uno de los puertos más importantes de todo el antiguo Egipto hasta que se hundió en el mar después de una serie de terremotos y otros desastres naturales. Los arqueólogos han hecho muchos hallazgos importantes en este sitio submarino.

Un barco único

Los arqueólogos identificaron lo que The Guardian llamó un "accidente fabulosamente conservado". Un equipo de expertos encontró un gran barco hundido en el limo que tenía un casco semicircular o en forma de media luna inusual. La construcción del casco y el resto de la nave fue radicalmente diferente de cualquier otra cosa que habían visto. The Guardian informa que la nave estaba hecha de "tablones gruesos ensamblados con espigas", que son tipos de juntas que todavía se utilizan hasta el día de hoy.

La embarcación tiene aproximadamente 75 pies de largo (28 metros) y sus tablas de Acacia se ajustaron con costillas de espiga, algunas de ellas tienen 6 pies (2 metros) de largo. Los tablones en el casco, que está en gran parte intacto, se mantuvieron unidos por clavijas de madera. El barco fue probablemente un barco de comercio que navegó en viajes de larga distancia y probablemente jugó un papel muy importante en la economía del antiguo Egipto. Este gran buque fue dirigido por un timón y un remo de dirección, lo que requirió una gran habilidad y tenía un solo mástil grande.

Un tratamiento artístico del nuevo naufragio egipcio descubierto por los arqueólogos marinos. La mitad superior del modelo ilustra el naufragio excavado. Debajo de esto, las áreas no excavadas se reflejan para producir un perfil completo de la embarcación. (Christoph Gerigk / Franck Goddio / Fundación Hilti)

Un tratamiento artístico del nuevo naufragio egipcio descubierto por los arqueólogos marinos. La mitad superior del modelo ilustra el naufragio excavado. Debajo de esto, las áreas no excavadas se reflejan para producir un perfil completo de la embarcación. (Christoph Gerigk / Franck Goddio / Fundación Hilti)

Las características únicas del hallazgo al principio dejaron perplejo al equipo, pero luego hicieron una conexión entre el barco y un relato de un historiador griego antiguo. Los arqueólogos marinos concluyeron que habían encontrado un baris, un buque egipcio que Heródoto describió en el siglo quinto. Anteriormente, no había evidencia arqueológica de la existencia de estos barcos, pero el descubrimiento en Thonis-Heracleion ha cambiado esto.

Una controversia de larga duración

La construcción del baris, tal como la describe Heródoto, corresponde al descubrimiento realizado en la bahía de Aboukir . Damian Robinson, director de arqueología marítima de la Universidad de Oxford, declaró que el siglo V griego describe que los barcos tienen costillas internas largas. Nadie supo realmente lo que eso significaba hasta el descubrimiento según The Guardian. El hallazgo en la bahía de Aboukir significa que los expertos ahora pueden apreciar completamente la técnica de construcción de barcos descrita por Heródoto.

Durante siglos, los académicos habían debatido qué tipo de barcos describía el griego antiguo. Muchos incluso descartaron su versión de un baris por pura fabricación o por error. El descubrimiento en Thonis-Heracleion demuestra que la descripción de Heródoto era muy precisa y que los egipcios habían desarrollado un estilo único de construcción naval que no se parecía a nada en el Mediterráneo antiguo.

El casco de madera del nuevo barco egipcio que encontraron los arqueólogos marinos. (Christoph Gerigk / Franck Goddio / Fundación Hilti)

El casco de madera del nuevo barco egipcio que encontraron los arqueólogos marinos. (Christoph Gerigk / Franck Goddio / Fundación Hilti)

Heródoto - padre de la historia

Heródoto (484 a. C - 425 a. C) nació en Halicarnasus en la Turquía moderna. Es famoso por su trabajo “Las historias”, que a menudo se consideran el primer trabajo histórico verdadero porque no se refieren a los dioses o mitos para explicar eventos y fenómenos. Nos proporciona el relato más importante de las guerras greco-persas y también viajó por todo el mundo clásico y visitó el antiguo Egipto, dejándonos relatos detallados y entretenidos de lo que fue testigo. Muchos lo han llamado el padre de la historia.

El hallazgo de los baris parece probar que Heródoto es un historiador confiable. En el pasado, muchos se han referido a él, no como el padre de la historia, sino como el padre de las mentiras. Esto es muy importante porque hay pocas fuentes, si las hay, para el período que Heródoto estudió y registró.

Heródoto: el padre de la historia discutió el tipo de barco encontrado por los arqueólogos marinos en su trabajo "Historias". (janka00simka0 / Dominio público)

Heródoto: el padre de la historia discutió el tipo de barco encontrado por los arqueólogos marinos en su trabajo "Historias". (janka00simka0 / Dominio público)

El descubrimiento del baris también permite a los expertos comprender mejor la tecnología marítima del antiguo Egipto. Puede ayudarles a producir modelos de la embarcación antigua y esto puede proporcionar aún más ideas. Se espera que el centro de arqueología marítima de la Universidad de Oxford publique los hallazgos de los arqueólogos marinos en los próximos meses.

Imagen de Portada: Un arqueólogo inspecciona la quilla de un naufragio descubierto en las aguas alrededor de la ciudad portuaria hundida de Thonis-Heracleion, donde los arqueólogos marinos encontraron un nuevo barco egipcio. Fuente: Christoph Gerigk / Franck Goddio / Hilti Foundation .

Autor Ed Whelan

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