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 ¿Una navaja del ejército suizo romano? 200-300 d.C. Fuente: © The Fitzwilliam Museum , Cambridge

Descubriendo la navaja suiza original

La moderna navaja suiza no hizo su debut hasta el siglo XIX, revolucionando cómodas herramientas sobre la marcha. Pero, como con tantas otras cosas, ¡los antiguos romanos lo hicieron primero! Conozca la llamada "multiherramienta", un práctico dispositivo plegable que contenía un mini cuchillo, espátula, tenedor, palillo y púa. Elaborada en el siglo III d.C., la herramienta podría ser cargada por un soldado romano en su bolsillo mientras caminaba por un territorio peligroso.

El ejemplo más elaborado se encuentra actualmente en el Museo Fitzwilliam de Cambridge, Inglaterra. Todo lo que el museo ha anunciado públicamente sobre su lugar de hallazgo es que la pieza se encontró en "el Mediterráneo", y en un artículo de 1988 sobre el hallazgo, el clasicista David Sherlock señaló: "No he podido averiguar nada sobre su procedencia antes de c. 1980 cuando fue adquirido por un distribuidor en Suiza".

 

 

El diminuto dispositivo está hecho de hierro y plata, materiales costosos que convirtieron estos artículos promedios en uno lujo. Un portavoz del Museo Fitzwilliam dijo que era "quizás un dispositivo útil para un viajero adinerado". El propietario de la multiherramienta no necesariamente habría sido romano. Quizás consiguió el dispositivo a través de las extensas redes comerciales de Roma, bien establecidas durante el período imperial.

El artilugio de hierro y plata habría tenido un dueño adinerado. (Imagen: © The Fitzwilliam Museum )

El artilugio de hierro y plata habría tenido un dueño adinerado. (Imagen: © The Fitzwilliam Museum )

Pero habría resultado particularmente útil para un soldado romano. Ya sea arrastrándose a través del territorio enemigo o estableciendo un campamento, los soldados tenían mucho sobre sus espaldas. Un equipo militar, que incluía suministros, armaduras y armas, era extraordinariamente pesado para un ciudadano medio (entre 30 y 100 libras (13,5-45 kg), quizás con un promedio de alrededor de 60 libras (27 kg)), aunque si un soldado de infantería normal podría haber permitidos o habrían tenido este tipo de artículo de lujo es objeto de debate. Independientemente del estado real del propietario, un soldado no tenía mucho espacio para las chucherías de repuesto en su mochila, o sarcina (mochila de marcha romana), por lo que algo que combinara las herramientas o instrumentos más esenciales seguramente habría sido muy bienvenido.

Detalle de sarcina (paquete de marcha). Del elenco de la columna de Trajano en el museo Victoria and Albert de Londres. (Dominio publico)

Detalle de sarcina (paquete de marcha). Del elenco de la columna de Trajano en el museo Victoria and Albert de Londres. (Dominio publico)

El tenedor, la cuchara y el cuchillo se explican por sí mismos, aunque el tenedor era un utensilio muy raro para los romanos. Pero ¿qué pasa con la punta y la espátula? ¿Para qué se podrían haber utilizado estos implementos inusuales? Resulta que esos también probablemente estaban relacionados con la comida. La punta podría haber sido empleada para sacar la carne de los caracoles, siguiendo el modelo de cucharas con mangos puntiagudos que tenían el mismo propósito. Sherlock observó que "no sería lo suficientemente fuerte para pescar ostras abiertas".

La espátula se ve un poco diferente de la aleta de panqueque que los lectores estadounidenses podrían imaginar. En cambio, las espátulas romanas eran piezas de metal planas y alargadas unidas a mangos largos, que un soldado podía usar para ayudar a tratar una herida o para quitar un corcho o la tapa de una botella difícil de abrir. Sherlock sugirió que tal vez "era para sacar pasta o condimentar de botellas pequeñas de cuello estrecho", o incluso para lavarse los dientes después de comer una comida para llevar durante la marcha.

Se cree que el dispositivo fue principalmente, si no exclusivamente, una herramienta para comer. (Imagen: © The Fitzwilliam Museum )

Se cree que el dispositivo fue principalmente, si no exclusivamente, una herramienta para comer. (Imagen: © The Fitzwilliam Museum )

Si bien el dispositivo de Fitzwilliam es, con mucho, el ejemplo más elaborado y mejor conservado de un dispositivo de este tipo, han sobrevivido muchas cucharas y cuchillos plegables. Este ejemplo es el mejor ejemplo que los arqueólogos han encontrado de esta "antigua navaja suiza". Sherlock citó un artilugio similar de la Tracia del siglo III (un área que incluye partes de la actual Grecia, Turquía y Bulgaria), pero este artilugio contenía algunas herramientas específicas para la profesión de un médico.

La multiherramienta tracia tiene utensilios (posiblemente utilizados para el cuidado de heridas), pero también lancetas.

Aristóteles parece mencionar algo análogo en su Política, bromeando que "la naturaleza no hace nada con un espíritu economizador, como los herreros hacen el cuchillo de Delfos, pero una cosa con miras a una cosa". Aquí, él quiere decir que la naturaleza diseña todo con un propósito singular, en contraste con aquellos que fabrican "cuchillos de Delfos", que combinan muchos artículos de propósito singular en una obra maestra multifuncional.

Imagen de portada: ¿Una navaja del ejército suizo romano? 200-300 d.C. Fuente: © The Fitzwilliam Museum , Cambridge

Autor Carly Silver

Referencias

“A Roman ‘Swiss Army’ knife?” The Fitzwilliam Museum,  https://www.fitzmuseum.cam.ac.uk/collections/greeceandrome/70534. Accessed 28 May 2018.

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Humphrey, John W., et al . Greek and Roman Technology: A Sourcebook. Annotated Translations of Greek and Latin. New York: Routledge, 1998.

Phang, Sara Elise. Roman Military Service: Ideologies of Discipline in the Late Republic and Early Principate. New York: Cambridge University Press, 2008.

“The Roman Army Knife: Or how the ingenuity of the Swiss was beaten by 1,800 years.” Mail

Online, 30 Jan. 2010, https://www.dailymail.co.uk/news/article-1247230/The-Roman-Army-Knife-Or-ingenuity-Swiss-beaten-1-800-years.html. Accessed 28 May 2018.

“Roman ‘Swiss Army Knife.’” Collection Explorer . The Fitzwilliam Museum,  https://webapps.fitzmuseum.cam.ac.uk/explorer/index.php?qu=roman%20knife&oid=70534. Accessed 28 May 2018.

Roth, Jonathan P. The Logistics of the Roman Army at War: 264 B.C. - A.D. 235. Boston, MA: Brill, 1999.

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University of Virginia. “Surgical Instruments from Ancient Rome.” 2007, https://exhibits.hsl.virginia.edu/romansurgical/#spatula. Accessed 28 May 2018.

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