Recreación moderna de un macuahuitl ceremonial, una espada de obsidiana azteca, hecha por Shai Azoulai. Fuente: Zuchinni one / CC BY SA 3.0

Macuahuitl: Las Espadas Aztecas de Madera y Obsidiana

Por Michael Wing, Epoch Times

Los conquistadores españoles del siglo XVI se encontraron con la sofisticada cultura azteca cuando desembarcaron por primera vez en las costas de México. Las armas y armaduras de acero de los europeos y sus caballos les permitieron dominar a los nativos. Sin embargo, la cultura guerrera azteca empuñaba un arma única que causaba temor en los corazones de los conquistadores: El macuahuitl.

Los españoles estaban familiarizados con algunos de los implementos de guerra de los nativos: arcos y flechas, lanzas, palos y escudos. El macuahuitl (maquahuitl), sin embargo, dio un golpe a los europeos.

Ilustraciones de macuahuitl - espadas de obsidiana aztecas. (The Epoch Times)

Ilustraciones de macuahuitl - espadas de obsidiana aztecas. (The Epoch Times)

¿Qué es un macuahuitl?

Una simple pieza de madera con la forma de un bate de cricket, plana y ancha por un lado, una empuñadura delgada y larga en el otro, el macuahuitl se convirtió en un ícono de los guerreros centroamericanos. Tallada en madera de roble o pino, la madera estaba decorada con diseños intrincados. El macuahuitl fue de 1.6 a 3.2 pies (0.5 a 1 m), en la longitud informada por ThoughtCo.

Lo que hizo a esta arma tan feroz fueron sus afiladas piezas de obsidiana (vidrio volcánico), que se encajaron en un surco a lo largo de sus bordes y se fijaron con betún, un pegamento natural. Cada pieza de obsidiana tenía aproximadamente 4 cm de largo, según el historiador Marco Cervera Obregón, a través de The Vintage News.

Los aztecas causaron un daño horrible con sus espadas de obsidiana

Según un compañero del más famoso de los conquistadores, Hernán Cortés, el macuahuitl era capaz de causar un daño horrible a los enemigos. Describió cómo los nativos pudieron matar caballos españoles con un solo golpe:

"Tienen espadas de este tipo, de madera hecha como una espada de dos manos, pero con la empuñadura no tan larga; unos tres dedos de ancho. Los bordes están estriados, y en los surcos insertan cuchillos de piedra, que cortan como una cuchilla de Toledo. Un día vi a un indio peleando con un hombre montado, y el indio le dio al caballo de su antagonista un golpe en el pecho que lo abrió a las entrañas, y cayó en el lugar. Y el mismo día vi a otro indio dar un golpe en el cuello a otro caballo, que lo tendió muerto a sus pies".

El macuahuitl dio un golpe a los europeos. (Pixabay License)

El macuahuitl dio un golpe a los europeos. (Pixabay License)

Se dice que otro hombre presenció el arma que se apoderó de la armadura de los españoles. Sin embargo, los antropólogos modernos son escépticos, según The Vintage News. Se cree que podrían causar un daño considerable, pero no están diseñados para matar, ya que la hoja no podría penetrar lo suficiente.

Una herramienta hacia el sacrificio

El lado plano del arma de madera también serviría para lanzar golpes no letales. Los aztecas eran conocidos por tomar prisioneros vivos para ser utilizados como sacrificios humanos para apaciguar a sus dioses en sus templos. Se llevaron a cabo terribles rituales donde los sacerdotes literalmente cortaban los corazones que aún latían de sus ofrendas, la sangre literalmente se derramaba por los escalones del templo.

Desde un punto de vista táctico, fueron diseñados para un rango cercano; una vez que un enemigo se había cerrado demasiado cerca para los arqueros o lanzas, el macuahuitl podía emplearse a corta distancia, incluso cuando estaba confinado en una densa jungla.

Los aztecas extrajeron la obsidiana y crearon un filo de gran nitidez usando una técnica llamada "knapping".

Se dice que a Cristóbal Colón también le fascinó este icónico implemento de guerra y que llevó ejemplos de armas aztecas a España con él. Un macuahuitl debía haber sobrevivido y fue colocado en la Real Armería de Madrid. Lamentablemente, se perdió en un incendio que se desató en 1884, informó The Vintage News.

Imagen de Portada: Recreación moderna de un macuahuitl ceremonial, una espada de obsidiana azteca, hecha por Shai Azoulai. Fuente: Zuchinni one / CC BY SA 3.0

El artículo, originalmente titulado "Estas paletas de madera aztecas" son espadas de obsidiana realmente viciosas, y son más afiladas que el acero, fue publicado originalmente en The Epoch Times y se ha vuelto a publicar con permiso.

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