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El estudio encuentra que el remedio medieval encontrado en el texto médico de 1000 años de antigüedad podría ser clave para el tratamiento de infecciones resistentes a los antibióticos. Fuente: shaiith / Adobe Stock

Remedio medieval podría tratar las infecciones resistentes a los antibióticos

Los expertos han hecho un posible avance médico, todo gracias a un texto médico inglés medieval de 1000 años de antigüedad. Un tratamiento, que data de la Edad Media, está ayudando a los investigadores a tratar una afección grave. El tratamiento medieval puede ayudar a los profesionales médicos a tratar infecciones que se han vuelto resistentes a los antibióticos, lo cual es un problema creciente.

Se espera que millones de personas mueran para 2050 porque muchas más infecciones se están volviendo resistentes a los antibióticos. Investigadores británicos de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Warwick han estado investigando antimicrobianos naturales para identificar nuevos tratamientos. Se centraron en encontrar nuevos remedios para las bacterias que están protegidas por biopelículas, que pueden ser increíblemente difíciles de tratar. Una biopelícula que es particularmente difícil de tratar son las úlceras del pie diabético.

La mezcla de ojos calvos en el laboratorio. (Universidad de Warwick)

La mezcla de ojos calvos en el laboratorio. (Universidad de Warwick)

Secretos médicos encontrados en textos médicos anglosajones antiguos

Los expertos británicos han estado trabajando con un equipo internacional multidisciplinario desde 2015. En su búsqueda de nuevos microbianos naturales, están colaborando con medievalistas, de los Estados Unidos y Gran Bretaña, que tienen las habilidades necesarias para investigar textos médicos antiguos. Esto fue impulsado por investigaciones anteriores que mostraron que un remedio medieval estaba ayudando cuando se trataba con MRSA. Los antiguos remedios han sido útiles para los investigadores en el pasado. Según CNN "Artemisinina, el medicamento contra la malaria derivado de la planta de ajenjo fue descubierto por una investigadora china, Tu Youyou, después de que ella rastreara antiguos textos chinos".

El Leechbook de Bald es un texto médico anglosajón, uno de los manuscritos médicos sobrevivientes más antiguos en inglés. Está lleno de remedios que proporcionan pistas a los investigadores que buscan formas de combatir las infecciones resistentes a los antibióticos. (Wellcome Trust / CC BY-4.0)

El Leechbook de Bald es un texto médico anglosajón, uno de los manuscritos médicos sobrevivientes más antiguos en inglés. Está lleno de remedios que proporcionan pistas a los investigadores que buscan formas de combatir las infecciones resistentes a los antibióticos. (Wellcome Trust / CC BY-4.0)

Los investigadores encontraron un remedio en el Leechbook de Bald, un libro de texto médico anglosajón, que probablemente data del siglo IX d.C. Probablemente fue propiedad de un hombre llamado Bald, que se menciona en el texto. El Daily Mail informa que las palabras "Bald es dueño de este libro, que le ordenó a Cild que escribiera ... Nada es tan querido para mí como este tesoro", aparece en el trabajo de 1000 años de antigüedad.

CNN cita a Freya Harrison diciendo que esto se consideraba prometedor porque estaba "claramente dirigido a una infección bacteriana por la descripción de los síntomas en el libro".

El texto real del remedio del colirio. (Imagen: © The British Library Board (Royal 12 D xvii))

El texto real del remedio del colirio. (Imagen: © The British Library Board (Royal 12 D xvii))

Los manuscritos anglosajones son la clave para tratar las infecciones resistentes a los antibióticos

Los ingredientes del remedio incluyen ajo y cebolla, los cuales se pueden comprar en cualquier lugar. La receta también incluye vino blanco, por lo que los investigadores usaron vino inglés. Las sales biliares son otro ingrediente y se extrajeron del estómago de las vacas. Los ingredientes se mantuvieron en botellas esterilizadas en un ambiente controlado y luego se centrifugaron antes de aplicarse a una infección. El Daily Mail afirma que "la fórmula tenía una actividad antibacteriana prometedora y causó bajos niveles de daño a las células humanas, según el equipo".

El colirio de Bald incluía ingredientes cotidianos como ajo y cebolla. (saran_poroong / Adobe Stock)

El colirio de Bald incluía ingredientes cotidianos como ajo y cebolla. (saran_poroong / Adobe Stock)

Los expertos encontraron que la receta anglosajona eliminó cinco patógenos que pueden causar infecciones peligrosas. A menudo se encuentran en las biopelículas que protegen las bacterias, especialmente las que se encuentran en las úlceras del pie diabético, que son cada vez más resistentes a los antibióticos. Las úlceras del pie no tratadas pueden provocar un shock tóxico e incluso la amputación. El estudio mostró que el colirio de Bald limitaba la actividad bacteriana. Los investigadores concluyeron que "la actividad anti-biopelícula del colirio de Bald no se puede atribuir a un solo ingrediente y requiere la combinación de todos los ingredientes para lograr la actividad completa", según el Daily Mail.

Investigación interdisciplinaria: las humanidades ayudan a lograr avances médicos

En Phys.Org, el Dr. Harrison explica que el estudio "demostró que un remedio medieval hecho con cebolla, ajo, vino y bilis puede matar una variedad de bacterias problemáticas cultivadas tanto en plancton como en biopelículas". La mayoría de las medicinas modernas se basan en combinaciones naturales. Sin embargo, la aparente eficacia del colirio de Bald prueba que los compuestos complejos de ingredientes naturales probablemente sean más efectivos que los compuestos individuales. CNN informa que fue "la mezcla de productos naturales, en lugar de un solo compuesto, lo que le dio al colirio de Bald su potente actividad anti-biofilm".

Sin embargo, los investigadores afirman que sus hallazgos deben tratarse con precaución. En una entrevista con CNN, el Dr. Harrison advierte que "es importante reconocer que los antimicrobianos potenciales de aspecto más emocionante finalmente no se traducen en un producto". El estudio muestra la importancia de la investigación interdisciplinaria y cómo las humanidades pueden ayudar a los expertos modernos a hacer descubrimientos médicos. En Phys.Org, Christina Lee, de la Universidad de Nottingham, declaró que "la colaboración que ha informado a este proyecto muestra la importancia de las artes en la investigación interdisciplinaria".

Aprendiendo de la Edad Media

Ahora se espera que los nuevos remedios naturales puedan ayudar a los investigadores a desarrollar tratamientos para las infecciones resistentes a los antibióticos, que son una amenaza creciente para la salud pública. El último estudio muestra la sofisticación de la sociedad anglosajona y sus médicos. También muestra que incluso en la edad media europea, los profesionales médicos eran capaces de tratar infecciones graves.

Imagen de portada: El estudio encuentra que el remedio medieval encontrado en el texto médico de 1000 años de antigüedad podría ser clave para el tratamiento de infecciones resistentes a los antibióticos. Fuente: shaiith / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

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