La Doncella de Hierro

La Doncella de Hierro: ¡Un Dispositivo de Tortura Medieval Usado Por Ultima Vez en el 2003!

La doncella de hierro es un dispositivo de tortura que se cree que se usó en Europa durante la Edad Media. Este artilugio notorio es conocido por otros nombres, como la Virgen (una referencia a la Virgen María) y Jungfer (alemán para solterona). La doncella de hierro se describe como una caja de tamaño humano cargada de púas en el interior. Una víctima sería forzada dentro de la doncella de hierro y sería atravesada por los picos cuando se cerrara el dispositivo de tortura.

¿Fue la Doncella de Hierro Utilizada en la Edad Media?

Aunque la doncella de hierro se asocia comúnmente con la Edad Media, no se tiene en cuenta que se usó durante ese período, lo que cuestiona la afirmación de que en realidad se usaba como un dispositivo de tortura en ese entonces. Sin embargo, los dispositivos de tortura similares a la doncella de hierro se han descrito en textos escritos antes de este período. Como ejemplo, en la ciudad de Dios de San Agustín de Hipona, hay un relato de Marco Atilio, un general romano que fue torturado hasta la muerte por los cartagineses. En su trabajo, San Agustín escribió que Regulus estaba encerrado en una caja con clavos. Las uñas, sin embargo, no perforaron al general a menos que se durmiera. Por lo tanto, Regulus se mantuvo despierto y finalmente murió de falta de sueño.

La muerte de Marco Atilio Regulus, que muestra que los cartagineses lo clavaron en una bañera. (Rijksmuseum / Dominio Público)

La muerte de Marco Atilio Regulus, que muestra que los cartagineses lo clavaron en una bañera. (Rijksmuseum / Dominio Público )

El primer relato que tenemos de la doncella de hierro data del siglo XVIII y fue escrito por el historiador Johann Philipp Siebenkees. En un libro guía de la ciudad alemana de Nuremberg, el historiador afirmó que un criminal fue ejecutado usando una doncella de hierro en 1515. Siebenkees también notó que las púas dentro del dispositivo fueron hechas deliberadamente de tal manera que no eran lo suficientemente largas para matar él. Por eso, continuó sufriendo durante dos días antes de morir.

La doncella de hierro de Nuremberg, grabado vintage. (Morphart / Adobe)

La doncella de hierro de Nuremberg, grabado vintage. ( Morphart / Adobe)

¿En qué se Diferencia el Schandmantel de la Doncella de Hierro?

Se ha dudado de la credibilidad de la historia de Siebenkees y comúnmente se cree que fue inventado por el propio historiador. Alternativamente, es posible que Siebenkees haya malinterpretado un dispositivo de castigo medieval conocido como Schandmantel (alemán para "escudo de la vergüenza"), que fue usado por prostitutas y cazadores furtivos alemanes para la humillación pública. Aunque similar a la doncella de hierro, el Schandmantel no tenía picos en su interior.

Dispositivo de tortura "Escudo de la vergüenza". (Flominator / CC BY-SA 3.0)

Dispositivo de tortura "Escudo de la vergüenza". (Flominator / CC BY-SA 3.0 )

Sin embargo, el relato de Siebenkees de este espantoso dispositivo inspiró a sus lectores y las doncellas de hierro comenzaron a crearse basándose en lo que él escribió. Además, la doncella de hierro se asoció estrechamente con la ciudad de Nuremberg, y fue llamada como la Virgen de Nuremberg (una doncella de hierro coronada con la cabeza de la Virgen María) y la Doncella de Hierro de Nuremberg.

A principios del siglo XIX, las doncellas de hierro se estaban creando y exhibiendo no solo en Nuremberg sino también en otras ciudades europeas. Además, hacia fines de ese siglo, en 1893, se exhibió una doncella de hierro en la Feria Mundial de Chicago. Las doncellas de hierro creadas durante este tiempo, de hecho, fueron ensambladas a partir de varios artefactos medievales y piezas de repuesto y se mostraron al público por una tarifa.

Doncella de hierro, dispositivo de tortura medieval. (StarJumper / Adobe)

Doncella de hierro, dispositivo de tortura medieval. ( StarJumper / Adobe)

Más historias de uso de la Doncella de Hierro Circular

Al mismo tiempo que se creaban estos dispositivos de tortura supuestamente medievales, más historias de horror comenzaron a unirse a la doncella de hierro. Uno de ellos, por ejemplo, afirma que el artilugio se usó durante la Inquisición y que la cabeza de la Virgen simbolizaba el triunfo de la Iglesia Católica sobre la herejía. Otra historia afirma que la doncella de hierro se usó ya en el siglo XII.

Se dijo que la cabeza de Virgin en la parte superior de la Doncella de Hierro simboliza el triunfo de la Iglesia Católica sobre la herejía. (Grafenschreck / CC BY-SA 4.0)

Se dijo que la cabeza de Virgin en la parte superior de la Doncella de Hierro simboliza el triunfo de la Iglesia Católica sobre la herejía. (Grafenschreck / CC BY-SA 4.0 )

Hoy en día, las doncellas de hierro se exhiben en varios museos de todo el mundo, aunque es probable que estos especímenes se hayan producido durante el siglo XIX. Por último, se informó en 2003 que se descubrió una doncella de hierro en el recinto del comité olímpico nacional iraquí en Bagdad. En un momento dado, el jefe de este comité y la federación de fútbol del país fue Uday Hussein, el hijo de Saddam Hussein. La historia cuenta que la doncella de hierro le pertenecía y que se usaba para castigar a los atletas que tenían un desempeño inferior.

Imagen Principal: La Doncella de Hierro

Autor Wu Mingren     

Referencias

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Pappas, S., 2016. Are Iron Maidens Really Torture Devices?. [Online] Available at: https://www.livescience.com/55985-are-iron-maidens-torture-devices.html

Torture Museum, 2015. The Nuremberg Virgin. [Online] Available at: http://torturemuseum.net/en/the-nuremberg-virgin/

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