All  
Portada - : Detalle de una antigua jarra griega ricamente decorada expuesta en el Museo Arqueológico Nacional de Paestum, Italia. (CC BY SA 3.0)

Nuevos hallazgos en el sur de Italia demuestran la riqueza de los antiguos colonos fundadores de la Magna Grecia

Un equipo de arqueólogos que se encuentra excavando en la ciudad italiana de Paestum (Poseidonia), ha descubierto los restos de una antigua estructura palaciega así como piezas cerámicas diversas. Hace casi 2.500 años, en Poseidonia se encontraban algunos de los más importantes santuarios de la llamada Magna Grecia ("Gran Grecia").

El glorioso pasado de la Magna Grecia

Magna Grecia era el nombre que daban los antiguos romanos al conjunto de colonias griegas que se desarrollaron en las costas del sur de Italia, en las actuales regiones de Campania, Apulia, Basilicata, Calabria y Sicilia, ampliamente pobladas por emigrantes griegos.

Dicha denominación no aparece en ningún autor anterior a Polibio, quien menciona las ciudades que formaban la Magna Grecia durante la época de Pitágoras mediante el uso de la expresión "el país que entonces se llamaba Magna Grecia" (Polibio 2,39).  Sin embargo, muchos historiadores creen que esta denominación es posible que ya existiese en etapas anteriores de la historia griega, probablemente durante una época en que las colonias griegas de Italia destacaban por su poder y prosperidad, antes de que muchas famosas ciudades-estado griegas alcanzaran su máximo apogeo.

La expansión griega por el sur de Italia comenzó en el siglo VIII a. C., y con ella los colonos trajeron consigo su civilización helenística, que tan profunda huella dejaría en la península itálica y en la cultura de la antigua Roma. Aquellos colonos griegos fundaron numerosas ciudades-estado en ambas costas de lo que hoy es el sur de Italia, desde la bahía de Nápoles y el Golfo de Tarento hacia el sur, y en general por toda la estrecha llanura costera de Sicilia.

Antiguas colonias griegas de la Italia meridional (Magna Grecia) agrupadas por sus distintos dialectos. (Public Domain)

Antiguas colonias griegas de la Italia meridional (Magna Grecia) agrupadas por sus distintos dialectos. (Public Domain)

En su época de máximo apogeo, estas ciudades-estado fundadas por agricultores, comerciantes y artesanos, se convirtieron en las urbes de los "nuevos ricos" del mundo griego. Sus templos eran mayores, sus casas más recargadas en su decoración, y su aristocracia vivía una vida de extremado lujo y capricho. El comercio entre las colonias italianas y sus ciudades fundadoras de la Grecia continental fue prosperando, y la Magna Grecia se convirtió en centro de dos importantes grupos filosóficos: Parménides fundó una escuela en Elea y Pitágoras otra en Crotona. Crotona también era famosa por disponer de los mejores médicos del mundo griego, así como por ser ciudad natal de uno de los mejores atletas de la antigüedad, Milón, quien fuera seis veces campeón de lucha en los juegos olímpicos y píticos.  

Monedas procedentes de Magna Grecia. (CC BY SA 2.5)

Monedas procedentes de Magna Grecia. (CC BY SA 2.5)

Nuevos hallazgos en Poseidonia demuestran la gran riqueza de sus fundadores griegos

A pesar de que  muchos de los habitantes griegos del sur de la peninsula italiana se italianizaron por completo durante la época medieval, el inmenso impacto de la cultura y la lengua griegas ha sobrevivido hasta nuestros días. Un ejemplo importante de ello lo constituye la cultura Griko, una comunidad étnicamente griega del sur de Italia que habita principalmente en las regiones de Calabria y Apulia.

Otro importante ejemplo lo forman todos los descubrimientos que han tenido lugar en el sur de Italia, el más reciente el de un edificio construido de bloques, así como los nuevos hallazgos realizados en Poseidonia tal y como ha informado recientemente el diario Greek Reporter.

Arqueólogos excavando una estructura que se cree contemporánea a la fecha de fundación del asentamiento de Poseidonia en el sur de Italia. (Parco Archeologico di Paestum)

Arqueólogos excavando una estructura que se cree contemporánea a la fecha de fundación del asentamiento de Poseidonia en el sur de Italia. (Parco Archeologico di Paestum)

Poseidonia fue fundada alrededor del año 400 a. C. por colonos griegos llegados desde el Golfo de Tarento. La ciudad caería más tarde bajo el poder de un pueblo itálico indígena conocido como los Lucanos, que cambió el nombre de la ciudad.

Los restos de la gran estructura recientemente descubierta —que probablemente sirvió como palacio o mansión muy lujosa—, pertenecerían a una edificación construida en el mismo período de tiempo que los templos de estilo dórico de los dioses griegos Atenea, Hera y Poseidón, por los que Poseidonia era famosa en la antigüedad.

Segundo templo de Hera, conocido también como templo de Neptuno o templo de Poseidón, Paestum (Poseidonia), Campania, Italia. (Norbert Nagel/CC BY SA 3.0)

Segundo templo de Hera, conocido también como templo de Neptuno o templo de Poseidón, Paestum (Poseidonia), Campania, Italia. (Norbert Nagel/CC BY SA 3.0)

Junto al edificio de gran tamaño, tal y como informa New Historian, los arqueólogos han descubierto una cantidad respetable de cerámica ática con su típico estilo de figuras rojas —surgido en Atenas después de la edad oscura griega— y que influyó en el resto de Grecia, especialmente en Beocia, Corinto, las Cícladas y las colonias jonias del Egeo oriental. Se han encontrado además otros objetos de lujo que demuestran claramente cómo se enriquecieron los fundadores griegos de la ciudad satisfaciendo las necesidades de los viajeros y devotos que acudían a sus magníficos templos para adorar a los dioses. Otros hallazgos incluyen recipientes utilizados para cocinar, comer y beber.

Fragmento de cerámica ática recuperado en el yacimiento de Paestum, en el sur de Italia. La figura en rojo sobre fondo negro representa al dios griego Hermes. (Parco Archeologico di Paestum)

Fragmento de cerámica ática recuperado en el yacimiento de Paestum, en el sur de Italia. La figura en rojo sobre fondo negro representa al dios griego Hermes. (Parco Archeologico di Paestum)

Imagen de portada: Detalle de una antigua jarra griega ricamente decorada expuesta en el Museo Arqueológico Nacional de Paestum, Italia. (CC BY SA 3.0)

Autor: Theodoros Karasavvas

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Siguiente Artículo