Portada - La Guerra del Mahabharata. Fuente: william jon/ CC BY 2.0

El Mahabharata: lecciones inolvidables en una epopeya india de guerra y rivalidades familiares

Los poetas la contaron en el pasado. Los poetas la cuentan ahora. Otros poetas contarán esta historia en la tierra en el futuro.

- (Libro del Principio), Mahabharata

El Mahabharata (palabra que podría traducirse del sánscrito con el significado de ‘La gran epopeya de la dinastía Bharata’) es uno de los dos poemas épicos principales en sánscrito de la antigua India, siendo el otro el Ramayana. En pocas palabras, el Mahabharata narra la Guerra de Kurukshetra (conocida también como la Guerra del Mahabharata), que fue un conflicto por el trono de Hastinapura entre dos grupos de primos, los Pandavas y los Kauravas. Este poema épico es considerado de gran importancia, y a menudo es mencionado como una de las grandes obras literarias de la humanidad.

El antiguo origen del Mahabharata

Generalmente se piensa que el Mahabharata adoptó su forma actual en torno al siglo IV a. C. Se ha argumentado también que la composición de esta poema épico tuvo lugar en una fecha anterior, tal vez a mediados del I milenio a. C. En aquella época, la epopeya podría haber existido bajo la forma de cuentos populares de dioses, reyes y sabios, y haber sido transmitida oralmente por sacerdotes, ascetas y juglares itinerantes.

En cualquier caso, la forma actual del Mahabharata contiene unas 100.000 estrofas, y aproximadamente 1,8 millones de palabras en total, lo que hace de él el poema épico más largo del mundo. Para poner esto en perspectiva, el Mahabharata es aproximadamente 10 veces más largo que la Ilíada y la Odisea de Homero juntas. Aunque es poco probable que una sola persona escribiera la epopeya entera, cuenta la tradición que el autor del Mahabharata fue el sabio Vyasa, quien dictaba los versos mientras Ganesha los ponía por escrito.

Vyasa y Ganesha escriben el Mahabharata. (Dominio público)

Vyasa y Ganesha escriben el Mahabharata. ( Dominio público )

Primeros relatos épicos de la India

El Mahabharata comienza con la ceguera de Dhritarashtra, hijo mayor de Vichitravirya (rey de Hastinapura) y padre de los Kauravas. Debido a su ceguera, Dhritarashtra no podía heredar trono de su padre, por lo que fue su hermano menor, Pandu (padre de los Pandavas), quien se convirtió en nuevo rey de Hastinapura a la muerte de Vichitravirya. A causa de una maldición que le lanzó el sabio Kindama, Pandu moriría si tenía relaciones sexuales, y por esta razón no podía tener hijos sin poner en peligro su vida. Después de ser maldecido por Kindama, el rey se retiró al bosque, y su hermano ciego se convirtió en el nuevo rey.

El rey ciego Dhritarashtra ataca a una estatua de Bhima. Norte de la India, 1616-1617. (Dominio público)

El rey ciego Dhritarashtra ataca a una estatua de Bhima. Norte de la India, 1616-1617. ( Dominio público )

La primera esposa de Pandu, Kunti, ora a los dioses para poder quedarse embarazada de ellos y de este modo darle hijos a Pandu. Sus oraciones son escuchadas, y Kunti da a luz a tres hijos: Yudhishtira (engendrado por Dharma), Bhima (engendrado por Vayu) y Arjuna (engendrado por Indra). La segunda esposa de Pandu, Madri, también tuvo hijos por este mismo método. Sus dos hijos fueron los gemelos Nakula y Sahadeva (engendrados por los Ashvins). Por su parte, Dhritarashtra y su esposa, Gandhari, tuvieron 100 hijos, los Kauravas, y una hija.

Cuando Pandu y Madri tienen relaciones sexuales, el primero muere debido a la maldición, por lo que Madri se inmola (realizando el ‘Sati’, sacrificio ritual de la viuda) atormentada por los remordimientos, dejando a Kunti y los cinco jóvenes con la única opción de valerse por sí mismos. Los Pandavas y su madre regresan a Hastinapura, y los muchachos, junto con sus 100 primos, son confiados a un maestro, Kripa. Más tarde serían también educados por Drona. Pronto nace una encarnizada rivalidad entre los Pandavas y los Kauravas, lo que tiene como consecuencia el exilio de los primeros, y no una sola vez, sino dos.

Los Pandavas viajando con su madre Kunti. (Dominio público)

Los Pandavas viajando con su madre Kunti. ( Dominio público )

Estalla la guerra

Después de su segundo exilio, los Pandavas se preparan para la guerra contra sus primos. Envían emisarios a los Kauravas para exigirles la devolución de Indraprastha, la tierra concedida por Dhritarashtra y gobernada por los Pandavas, pero perdida en una partida de dados frente a los Kauravas. El intento de resolver la cuestión pacíficamente se salda con un estrepitoso fracaso, a pesar de que Krishna, avatar de Vishnu y primo maternal de los Pandavas, acomete la misión personalmente.

A consecuencia de ello estalla la guerra de Kurukshetra. Los expertos están divididos en su opinión respecto a cuándo se produjo esta guerra, y aun la propia historicidad de la misma es objeto de debate. En cualquier caso, según el Mahabharata la Guerra de Kurukshetra duró 18 días, durante los cuales la mayor parte de los personajes del poema épico encontraron la muerte. Sin duda el episodio más famoso de la epopeya, el Bhagavad Gita , transcurre aquí, justo antes de que comience la lucha.

Ilustración de la batalla de Kurukshetra en un manuscrito indio (siglo XVIII?). Los Kauravas y los Pandavas combaten tal y como narra el poema épico Mahabharata. (Dominio público)

Ilustración de la batalla de Kurukshetra en un manuscrito indio (siglo XVIII?). Los Kauravas y los Pandavas combaten tal y como narra el poema épico Mahabharata. ( Dominio público )

Viendo a sus seres queridos en el bando opuesto, Arjuna vacila en su determinación y tiene la intención de abandonar el campo de batalla. Arjuna pide a Krishna, quien se desempeñaba como su auriga, que le lleve de regreso, y el avatar de Vishnu comienza entonces un discurso filosófico que expone la impermanencia de la vida, la importancia de cumplir con el propio deber y la obligación de mantenerse firme en el camino de la rectitud.

A la izquierda Karna (con Salya como auriga) frente a Arjuna y Krishna a la derecha. Pintura wayang sobre cristal, Java, Indonesia. (Gunawan Kartapranata/CC BY SA 3.0)

A la izquierda Karna (con Salya como auriga) frente a Arjuna y Krishna a la derecha. Pintura wayang sobre cristal, Java, Indonesia. (Gunawan Kartapranata/ CC BY SA 3.0 )

La vida después de la batalla

Al final de la guerra los Pandavas salen victoriosos, aunque las bajas en ambos bandos son casi totales. En el bando de los Pandavas se mencionan sólo ocho supervivientes, mientras que por los Kauravas sólo se mencionan cuatro. La guerra, sin embargo, no es el final de la epopeya.

El Mahabharata continúa narrando que los Pandavas se convirtieron en reyes de Hastinapura y Indraprastha, y fue a Janamejaya, bisnieto de Arjuna, a quien fue recitada la epopeya entera por Vaishampayan, discípulo de Vyasa, durante un sacrificio de serpientes.

El poema épico del Mahabharata se enmarca dentro de una narración realizada con motivo de un gran “sacrificio de serpientes” llevado a cabo por el rey Janamejaya. (Dominio público)

El poema épico del Mahabharata se enmarca dentro de una narración realizada con motivo de un gran “sacrificio de serpientes” llevado a cabo por el rey Janamejaya. ( Dominio público )

Imagen de portada: La Guerra del Mahabharata. Fuente: william jon/ CC BY 2.0

Autor: Wu Mingren  

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso

 

Referencias:

Anon., The Mahabharata [Online] [Ganguli, K.M. (trans.), 1883-1896. The Mahabharata .] Disponible en: http://www.sacred-texts.com/hin/maha/index.htm

Basu, A., 2016. Mahabharata. [Online]
Disponible en: https://www.ancient.eu/Mahabharata/

Doniger, W., 2017. Mahabharata. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Mahabharata

Fitzgerald, J. L., 2009. The Mahābhārata. [Online]
Disponible en: http://www.brown.edu/Departments/Sanskrit_in_Classics_at_Brown/Mahabharata/index.shtml

New World Encyclopedia, 2018. Mahabharata. [Online]
Disponible en: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Mahabharata

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