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Chan Chan, Perú (Wikimedia Commons). Recuadro: El enigmático dispositivo de comunicación antiguo. Crédito: Museo Nacional Smithsonian del Indio Americano

Un teléfono de 1.200 años, el asombroso invento de la antigua civilización chimú

El teléfono milenario, una maravilla de la invención antigua, sorprende a casi todos los que se enteran. Según se informa, encontrado en las ruinas de Chan Chan, Perú, se cree que el delicado artefacto de comunicación se fabricó hace entre 1.200 y 1.400 años y es conocido como el primer ejemplo de tecnología telefónica en el hemisferio occidental.

Este artefacto aparentemente fuera de lugar es evidencia de la impresionante innovación de la gente de la costa Chimú en el Valle del Río Moche en el norte de Perú.

Ramiro Matos, curador del Museo Nacional del Indio Americano (NMAI) dijo al Smithsonian: “Esto es único. Solo uno fue descubierto. Viene de la conciencia de una sociedad indígena sin lengua escrita”.

Un hombre vestido como un sacerdote o élite chimú entre las ruinas de Chan Chan, Perú. (Johnathan Hood, Flickr / CC BY-ND 2.0)

Un hombre vestido como un sacerdote o élite chimú entre las ruinas de Chan Chan, Perú. (Johnathan Hood, Flickr / CC BY-ND 2.0)

El primer "teléfono" parece ser un dispositivo de transmisión de voz rudimentario, muy parecido al "teléfono de latas" que se conoce desde hace cientos de años pero que se hizo popular en el siglo XIX. Por lo general, se componía de latas conectadas con cuerdas, solía hablar de ida y vuelta; y sobre todo visto como una novedad.

Sin embargo, este antiguo dispositivo chimú, descrito como un instrumento, está compuesto por dos tapas de calabaza atadas con un trozo de cuerda.

Las calabazas, cada una de 3,5 pulgadas (8,9 centímetros) de largo, están recubiertas de resina y actúan como transmisoras y receptoras de sonido. Alrededor de cada una de las bases de las calabazas hay una membrana de piel estirada. La línea de 75 pies (22,8 metros) que conecta los dos extremos está hecha de hilo de algodón.

La simplicidad del dispositivo disfraza sus implicaciones.

El enigmático dispositivo de comunicación antiguo. Crédito: Museo Nacional Smithsonian de los Indios Americanos

El enigmático dispositivo de comunicación antiguo. Crédito: Museo Nacional Smithsonian de los Indios Americanos

Este artefacto único en su tipo, supuestamente es anterior a la primera investigación sobre teléfonos de 1833 (que comenzó con dispositivos de cuerda no eléctricos) en más de mil años.

El dispositivo de calabaza y cuerdas es demasiado frágil para probarlo físicamente, pero los investigadores pueden reconstruir cómo podría haber funcionado el instrumento. Sin embargo, sobre lo que deben seguir especulando es sobre cómo usaron los chimú este antiguo teléfono: ¿cuál era su propósito?

Como se sabía que los chimú eran una sociedad de arriba hacia abajo, es lógico que solo la élite o la clase sacerdotal hubieran estado en posesión de un instrumento tan valioso, postula Matos.

El precioso teléfono, con la habilidad aparentemente mágica de canalizar voces a través del espacio para ser escuchadas directamente en el oído del receptor, era “una herramienta diseñada para un nivel ejecutivo de comunicación”, dijo Matos.

Pudo haber muchas aplicaciones, como la comunicación entre novatos o asistentes y sus élites de mayor rango a través de cámaras o antesalas. No habría sido necesario ningún contacto cara a cara, preservando el estatus y garantizando la seguridad.

Como muchas otras maravillas antiguas, también podría haber sido un dispositivo para asombrar a los fieles. Las voces incorpóreas emitidas por un objeto de mano podrían haber conmocionado y convencido a la gente de la importancia y posición de la clase alta o los sacerdotes.

O, hay quienes consideran la calabaza y el cordel como un simple juguete para niños. Si tales novedades no son nuestros objetos sagrados modernos, ¿por qué se debe haber creído que eran artículos religiosos o herramientas sacerdotales para los humanos del pasado?

El artefacto estaba en posesión del barón Walram V. Von Schoeler, un aristócrata prusiano, que se describe de manera menos halagadora como un "aventurero sombrío al estilo de Indiana Jones". Participó en muchas excavaciones en Perú en la década de 1930 y es posible que él mismo haya desenterrado el artefacto de las ruinas de Chan Chan.

Distribuyó su colección entre varios museos, y el artefacto finalmente terminó en las instalaciones de almacenamiento del Museo Nacional de los Indios Americanos en Maryland, EE. UU., donde se trata con delicadeza, se conserva en un ambiente de temperatura controlada como uno de los mayores tesoros de los museos.

Matos, antropólogo y arqueólogo especializado en el estudio de los Andes centrales explicó, “Los chimú eran un pueblo hábil e inventivo”, que poseía una impresionante sociedad de ingenieros. Esto se puede demostrar por sus sistemas de riego por canales hidráulicos y sus artefactos y trabajos de metal altamente detallados y elaborados.

El dios Naymlap en su barco, placa de oro, Chimu 1000-1450 AD. (CC BY 3.0)

El dios Naymlap en su barco, placa de oro, Chimu 1000-1450 AD. (CC BY 3.0)

Escultura y arquitectura de Chan Chan. (Belinda Grasnick, Flicker / CC BY-ND 2.0)

Escultura y arquitectura de Chan Chan. (Belinda Grasnick, Flicker / CC BY-ND 2.0)

Los chimú eran el pueblo del Reino de Chimor, y su hermosa ciudad capital era Chan Chan (traducido como Sol Sol), un extenso complejo de ladrillos de barro, el más grande de adobe de este tipo en el mundo, y era la ciudad más grande de la región precolombina de Sudamérica. Chan Chan tenía casi 20 kilómetros cuadrados (7,7 millas cuadradas) y tenía 100.000 habitantes durante su apogeo alrededor del 1200 d.C. Toda la ciudad estaba hecha de barro moldeado y secado al sol, y estaba elaboradamente decorada con esculturas, relieves y tallas en las paredes en casi todas las superficies.

Las increíbles construcciones de la capital de Chimú, Chan Chan. (Carlos Adampol Galindo, Flickr / CC BY-SA 2.0)

Las increíbles construcciones de la capital de Chimú, Chan Chan. (Carlos Adampol Galindo, Flickr / CC BY-SA 2.0)

La cultura chimú surgió alrededor del 900 d.C., pero finalmente fue conquistada por los incas alrededor del 1470 d.C.

El teléfono Chimú, y muchas otras tecnologías antiguas asombrosas, nos recuerdan que las culturas antiguas eran capaces de invenciones, ideas y creaciones maravillosas mucho antes de que nuestras sociedades modernas "sofisticadas" las soñaran (a veces por segunda vez).

Imagen de portada: Chan Chan, Perú (Wikimedia Commons). Recuadro: El enigmático dispositivo de comunicación antiguo. Crédito: Museo Nacional Smithsonian del Indio Americano

Autora: Liz Leafloor

Referencias

Gascoigne, Bamber. “History of Communication: Better than shouting” HistoryWorld. Del 2001, en adelante. [Online] Disponible aquí.

Baldwin, Neil. 2013. “There’s a 1,200-year-old Phone in the Smithsonian Collections”. Smithsonian. [Online] Disponible aquí.

Dhwty, 2014. “Chan Chan – The Largest Mud-Brick City in the World”. Ancient Origins [Online] Disponible aquí.

Smithsonian Institution. 2014. “Meeting of the Board of Regents” PDF [Online] Disponible aquí.

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