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Detalle de arte iluminado en el Misal Sherborne.

Misal Sherborne: La obra maestra medieval de 44 libras se vuelve digital

El Museo Británico ha digitalizado uno de los libros medievales más notables jamás realizados en Inglaterra. El Misal Sherborne contiene muchas pinturas sobre una amplia gama de temas. Muchas de las imágenes son obras maestras del arte de la iluminación inglés. Poner el Misal Sherborne en formato digital significa que más personas pueden admirar esta obra de arte y obtener nuevos conocimientos sobre la vida medieval.

Esta obra fue realizada para St Mary's, un monasterio benedictino en Sherborne, Dorset, en el suroeste de Inglaterra, y fue creada por monjes en algún momento entre 1399 y 1407. El Misal de Sherborne es un libro con un conjunto de textos para diferentes servicios de masas durante todo el año litúrgico. La biblioteca Británica afirma que "algunos de los textos del Misal de Sherborne indican prácticas litúrgicas que eran locales del suroeste de Inglaterra".

Retratos de John Whas, el escriba, y John Siferwas, el artista del Misal Sherborne, en la página del Día de Pascua: agregue MS 74236, p. 216 (detalle). (Dominio público)

Retratos de John Whas, el escriba, y John Siferwas, el artista del Misal Sherborne, en la página del Día de Pascua: agregue MS 74236, p. 216 (detalle). (Dominio público)

¡El Misal Sherborne pesa como un niño de cinco años!

El Misal Sherborne consta de 347 páginas de vitela elaboradas con pieles de animales. El libro "en sí mismo pesa alrededor de 44 libras, casi lo mismo que un niño promedio de cinco años", informa Newsweek. En total, el libro tiene 648 páginas y contiene miles de imágenes. Según Newsweek "La Biblioteca Británica describe el Misal de Sherborne como" probablemente el libro de servicio en inglés más grande y lujosamente decorado que ha sobrevivido desde la Edad Media ".

Entre los temas ilustrados en el libro se encuentran escenas de la vida de los santos locales de Dorset. También hay escenas de la historia de la Abadía de St Mary's. La mayor parte del trabajo esclarecedor consiste en escenas de la Vida de Cristo y la Biblia. La British Library informa que el "punto culminante de la iluminación es la magnífica imagen de página completa de la Crucifixión".

La imagen de página completa de la Crucifixión en el Misal Sherborne. (Dominio público)

La imagen de página completa de la Crucifixión en el Misal Sherborne. (Dominio público)

Las obras maestras iluminadas medievales

Es casi seguro que el trabajo fue encargado por Robert Brunyng, el abad de Sherborne Abbey. Su retrato aparece en el libro casi 100 veces. Varias veces se le muestra vistiendo ropas espléndidas y ornamentadas en los Días Santos y en una imagen incluso lo vemos con sus perros, lo que indica que se fue de caza. Brunyng tenía un estilo de vida muy lujoso para un monje, pero esto no era raro en la Iglesia de la Baja Edad Media, que se había vuelto cada vez más mundana. En otra ocasión se le muestra con un obispo local y este cuadro fue pintado para ilustrar el poder y las conexiones del abad.

Retratos del abad Brunyng con perros, pág. 492 (izquierda), y con una selección de vestimentas finas, págs. 220, 266, 279 (superior), págs. 262, 264, 51 (inferior) (detalles). (Dominio público)

Retratos del abad Brunyng con perros, pág. 492 (izquierda), y con una selección de vestimentas finas, págs. 220, 266, 279 (superior), págs. 262, 264, 51 (inferior) (detalles). (Dominio público)

Un fraile dominico llamado John Siferwas fue el artista principal de la obra y dibujó muchas imágenes realistas y altamente naturalistas. En su Blog de Manuscritos Medievales, Eleanor Jackson informa que pintó un retrato de sí mismo `` flotando en el margen inferior, su hábito entrelazado alrededor de la rama de un rosal que forma el borde inferior de la página ''. Siferwas era un maestro de su arte. y contribuyó a la producción del célebre Lovell Lectionar.

Un escriba medieval tuvo una vida dura

Otra persona que fue vital en la producción del libro fue el escriba John Whas, quien probablemente era un monje dominico que trabajaba en el scriptorium de la Abadía, donde se producían los libros. Whas escribió su nombre y expresó sus sentimientos sobre su trabajo como escriba en varios colofones. Los colofones eran espacios en un manuscrito donde escribas y autores revelaban detalles sobre ellos mismos y el proceso creativo involucrado en la elaboración de un libro.

El trabajo de un escriba era muy duro en la Edad Media. Todo tenía que estar escrito a mano y los bolígrafos se hacía con cañas. Fue un proceso laborioso. Esto tuvo un gran impacto en los monjes y otros que escribieron libros medievales. En un colofón, se puede ver la queja de que "John Whas, el monje, trabajó para escribir este libro y se levantó temprano, y su cuerpo se consumió mucho en el proceso", según Jackson en el blog de manuscritos medievales.

Hay 48 ilustraciones notables de especies de aves británicas que aparecen en los márgenes del Misal Sherborne. El blog de manuscritos medievales explica que son "famosos en la iluminación de manuscritos medievales por su" precisión ornitológica ". Son muy realistas y muy admirados por los amantes de las aves y los ornitólogos. Newsweek informa que "las especies de aves están etiquetadas con sus nombres en inglés medio, incluidos los reconocibles como cigüeña, polla de agua, comerant y nombres más arcaicos como" wodewale ".

Martín pescador (kyngefystere), petirrojo (roddock), alondra (larke), gorrión común (gallina sparwe), estornino (mirar fijamente), pájaro carpintero manchado (wodewale): agregar MS 74236, págs. 383, 382, ​​369, 377, 385, 373 (detalles). (Dominio público)

Martín pescador (kyngefystere), petirrojo (roddock), alondra (larke), gorrión común (gallina sparwe), estornino (mirar fijamente), pájaro carpintero manchado (wodewale): agregar MS 74236, págs. 383, 382, ​​369, 377, 385, 373 (detalles). (Dominio público)

Puede leer el libro de $ 21 millones en línea

El Misal Sherborne digitalizado ya está disponible en el Visor Universal de la Biblioteca Británica. Se espera que más de la gran colección de manuscritos y libros de la Biblioteca se digitalicen en el futuro.

Este libro fue comprado en 1998 al duque de Northumberland y se vendió por la asombrosa suma de 21 millones de dólares, casi tanto como una de las copias de la Carta Magna, uno de los textos medievales más famosos. Gracias a la digitalización, ahora cualquiera puede ver este libro que antes solo era accesible para un pequeño grupo de académicos y visitantes de la Biblioteca Británica.

Imagen de portada: Detalle de arte iluminado en el Misal Sherborne. Fuente: dominio público

Autor: Ed Whelan

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