Portada - Juego de mesa vikingo descubierto recientemente en Aberdeenshire, Escocia. Fuente: Michael Sharpe/Book of Deer Project

Descubierto en Escocia tablero de piedra de un antiguo juego de mesa vikingo

Cuando se busca atentamente algo, es posible tropezarse con el singular descubrimiento de alguna otra cosa que merece por lo menos la misma atención. Esto es lo que ha sucedido a una arqueóloga y su equipo cuando buscaban confirmar la ubicación de un monasterio escocés perdido relacionado con el famoso Libro de Deer.

Excavaciones pasadas realizadas en el lugar muestran signos reveladores de que el monasterio fue construido probablemente en la ubicación de las excavaciones cercanas a Old Deer, Aberdeenshire, Escocia. Pero parte la atención ha tenido que desviarse de los agujeros para postes y el hogar para el fuego por un momento – la más reciente excavación ha revelado la presencia de un singular objeto nórdico.

The Scotsman informa de que la arqueóloga Ali Cameron y su equipo han encontrado un tablero de piedra que habría sido utilizado para jugar al juego nórdico de estrategia conocido como Hnefatafl. Cameron explica la importancia del hallazgo :

“Es un objeto muy singular y sólo se han encontrado unos pocos en Escocia, principalmente en lugares monásticos o al menos religiosos. Estos juegos de mesa no eran algo a lo que todo el mundo habría tenido acceso.”

Detalle del tablero de piedra del juego de mesa vikingo, que ha sido descrito como “un hallazgo muy singular”. (Michael Sharpe/ The Book of Deer Project)

Detalle del tablero de piedra del juego de mesa vikingo, que ha sido descrito como “un hallazgo muy singular”. ( Michael Sharpe/ The Book of Deer Project )

El Hnefatafl, también conocido como Tablero del Rey, o tafl, es un juego de estrategia escandinavo similar al ajedrez. Comienza con una pieza de piedra, el ‘rey’, rodeada de doce ‘protectores’ en el centro del tablero, mientras que el oponente tiene dos docenas de piezas alrededor del exterior del tablero con las que ‘atacar’ al rey.

Aunque el tablero de Hnefatafl descubierto en Aberdeenshire aún no ha sido datado, se encontró un objeto similar en Birsay, Orcadas, y que habría sido hecho en algún momento entre los siglos V y IX, datando de la Edad de Hierro Tardía o el período picto de la región.

Cameron cree que el símbolo cristiano conocido como Nudo de Salomón fue probablemente tallado sobre el tablero más tarde. Se considera que el Nudo de Salomón simboliza la unidad de lo humano con lo divino o la eternidad. Tras el análisis inicial del tablero, Cameron ha sugerido también que podría no haber sido siempre circular, y que es posible que fuera utilizado como tapa de un recipiente en algún momento.

En enero, un equipo de excavación que está trabajando en el Proyecto Libro de Deer a la búsqueda de un antiguo monasterio desenterró un hogar para el fuego, carbón, cerámica, agujeros para postes y una capa de piedras cerca de Old Deer, Aberdeenshire, Escocia. La datación mediante carbono-14 sitúa la antigüedad del lugar entre los años 1147 y 1260, la época monástica medieval, y las piedras y los agujeros para postes sugieren la presencia de un edificio circular en el pasado.

Excavaciones en el yacimiento. (The Book of Deer Project)

Excavaciones en el yacimiento. ( The Book of Deer Project )

Cameron ha estado en el yacimiento con voluntarios las últimas dos semanas tratando de averiguar si los agujeros para postes y las piedras tienen relación con el antiguo monasterio. La arqueóloga comentaba para el Scotsman que el equipo sigue esperando los resultados del análisis de los fragmentos de carbón descubiertos en el lugar.  

“Es realmente difícil decir lo que tenemos aquí. No puedo darle un nombre por el momento. También hay restos de un edificio de madera, y he enviado muestras de carbón [para su análisis], pero no sabremos hasta dentro de tres meses cuál es su datación. Han sido unas excavaciones fantásticas y la gente ha sido muy entusiasta. No sabemos aún lo que tenemos, pero es divertido averiguarlo. Si no tenemos la ubicación del monasterio, continuaremos buscándolo.”

Si se determina que aquí fue creado el Libro de Deer el lugar se convertirá en un importante monumento a nivel nacional. Pero como Bruce Mann, arqueólogo del Consejo de Aberdeenshire, explicaba en declaraciones recogidas por el diario Scotsman el pasado mes de enero , el lugar tiene una gran importancia histórica independientemente de cuál sea el resultado final: “Estos últimos descubrimientos podrían apuntar a que el misterio ha sido finalmente resuelto. Obviamente deberán realizarse nuevos trabajos, pero independientemente de qué resulte ser esto finalmente, supone un hallazgo importante no sólo para Old Deer, sino también para Aberdeenshire y aún más allá.”

Abadía de Deer, Escocia. (Dominio público)

Abadía de Deer, Escocia. ( Dominio público )

El Libro de Deer ha sido descrito como “tan importante como el Libro de Kells de Dublín”, aunque Anne Simpson, presidenta del Proyecto Libro de Deer, expresaba su sorpresa por el hecho de que “ni si quiera la gente del lugar supiera de él.”

Aparte de las notas garabateadas en sus márgenes que sugieren la posible ubicación del antiguo monasterio, el mayor atractivo del Libro de Deer es el de ser el más antiguo ejemplo conocido de escritura en gaélico escocés. La Dra. Michelle Macleod, profesora de gaélico en la Universidad de Aberdeen, explicaba al respecto : “El Libro de Deer es pequeño pero nos ha dejado un legado inmenso, no sólo en el nordeste, sino para toda Escocia. Tuvimos que esperar otros 200-300 años después del Libro de Deer hasta encontrar alguna otra prueba de gaélico escocés escrito.”

Folio 29 (verso) del Libro de Deer (Biblioteca de la Universidad de Cambridge, MS. II.6.32), retrato de Lucas. (Dominio público)

Folio 29 (verso) del Libro de Deer (Biblioteca de la Universidad de Cambridge, MS. II.6.32), retrato de Lucas. ( Dominio público )

Imagen de portada: Juego de mesa vikingo descubierto recientemente en Aberdeenshire, Escocia. Fuente: Michael Sharpe/Book of Deer Project

Autor: Alicia McDermott

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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