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Portada-Recreación artística del posible aspecto de la antigua villa medieval escocesa de Cadzow. (Transport Scotland)

Descubierta en Escocia una antigua y olvidada aldea medieval junto a una autopista en obras

En el transcurso de unas obras de mejora de la autopista M74 a su paso por South Lanarkshire, Escocia, ha sido redescubierta la antigua aldea medieval de Cadzow. Los arqueólogos han hallado en sus alrededores cientos de objetos que documentan cómo era la vida en esta población hace aproximadamente 1.000 años.  

El diario Scotsman informa de que este singular descubrimiento arqueológico incluye monedas medievales, la bala de una antigua pistola y dos piezas de juegos de tablero. El asentamiento estuvo perdido durante décadas. Se conocía alguna información acerca del emplazamiento de esta aldea, pero hasta ahora no se habían llevado a cabo excavaciones arqueológicas en la zona. El yacimiento ha sido datado entre los siglos X y XI, y se encuentra al borde del trazado actual de la autopista M74 en las proximidades del desvío 6 en dirección a Hamilton, cerca de Strathclyde Park.

Los hallazgos arqueológicos más antiguos realizados en el yacimiento datan de hace más de 1.000 años. Estos objetos han permitido a los arqueólogos identificar definitivamente la ubicación de la antigua aldea de Cadzow.

Excavaciones en la antigua aldea escocesa de Cadzow. (Transport Scotland)

Excavaciones en la antigua aldea escocesa de Cadzow. (Transport Scotland)

Dos de las estructuras desenterradas son edificios de gran tamaño. En el Daily Record podemos leer que al no haber constancia de otros asentamientos medievales en esta zona de Lanarkshire, los arqueólogos confían en haber descubierto finalmente la antigua villa de Cadzow.

Es conocido que a lo largo del siglo XIV la aldea de Cadzow pasó a formar parte de la Parroquia de Hamilton. La villa se encontraba dentro de los dominios del Duque de Hamilton, pero fue abandonada al decidir el propio Duque dejar sus tierras.

El descubrimiento ha provocado la interrupción de las obras de ampliación y mejora de la autopista M74. Las excavaciones han sido dirigidas por Warren Bailie, director de proyecto de Guard Archaeology Ltd. Bailie ha pasado 18 meses en el yacimiento registrando los diversos hallazgos realizados en todo este tiempo. El arqueólogo cree que se trata de un descubrimiento único en esta región. En palabras del propio Warren Bailie recogidas por el Motherwell Times:

Los restos medievales rara vez sobreviven en centros industriales como Glasgow debido a la industrialización generalizada del siglo XIX, que implicó la construcción de minas, carreteras y viviendas. Muy pocos asentamientos medievales han llegado hasta nosotros, de modo que estamos encantados de poder recuperar y registrar una pieza tan singular de la historia de Escocia.

Una piedra conmemorativa, que marca la antigua posición de la Cruz de Netherton, aporta información acerca de cuáles fueron los lugares de esta zona que se mantuvieron a salvo a lo largo de los siglos. La cruz fue trasladada a la Iglesia Parroquial de Hamilton en 1925. Hay dos construcciones medievales contiguas a la piedra conmemorativa. Según Kevin Mooney, director de las excavaciones, los arqueólogos creen que una de ellas estaba situada literalmente sobre la ubicación original de la Cruz de Netherton. Los edificios descubiertos en las cercanías podrían tener algunas conexiones religiosas, aunque esta teoría aún precisará de nuevos análisis para ser confirmada.

Piedra conmemorativa que marca el antiguo emplazamiento de la Cruz de Netherton. (Scottish Construction Now!)

Piedra conmemorativa que marca el antiguo emplazamiento de la Cruz de Netherton. (Scottish Construction Now!)

Mooney ha afirmado en declaraciones a la BBC:

Pese a la intensiva explotación minera de principios del siglo XX en esta zona, es posible que el entorno de la Cruz de Netherton se mantuviera a salvo por razones religiosas. No estamos seguros de la antigüedad de estas estructuras ahora mismo, aunque la Cruz de Netherton data de los siglos X u XI, por lo que es posible que los edificios circundantes pertenezcan al mismo período: de modo que podríamos estar hablando de un yacimiento que junto con sus hallazgos tendría una antigüedad de unos mil años.

La Cruz de Netherton fue trasladada a su actual ubicación en la Iglesia Parroquial de Hamilton en el año 1925. (Transport Scotland)

La Cruz de Netherton fue trasladada a su actual ubicación en la Iglesia Parroquial de Hamilton en el año 1925. (Transport Scotland)

El descubrimiento resulta también singular por las nueve monedas medievales halladas en el transcurso de las excavaciones. Según los investigadores, es posible que la gente creyera en el pasado que dejar una moneda en este lugar, posiblemente un santuario, traía suerte. Se encontraron además en el yacimiento fragmentos de huesos de animales, varios trozos de una pipa para fumar hecha de arcilla y más de 200 fragmentos de cerámica medieval vidriada que dataría del siglo XV o incluso de antes.

Algunas de las monedas medievales halladas en el yacimiento. (Transport Scotland)

Algunas de las monedas medievales halladas en el yacimiento. (Transport Scotland)

Se cree que la antigua bala de pistola descubierta en la zona fue disparada por algún oficial que habría combatido en la batalla de Bothwell Bridge en 1679.

Antigua bala de plomo, de pistola, disparada en la Batalla de Bothwell Bridge en 1679. (Transport Scotland)

Antigua bala de plomo, de pistola, disparada en la Batalla de Bothwell Bridge en 1679. (Transport Scotland)

Los arqueólogos también descubrieron dos piezas pertenecientes a algún juego. Una de ellas está labrada en piedra, la segunda es un círculo de cerámica medieval vidriada de color verde. Probablemente ambas fueron utilizadas en algún tipo de juego medieval.

Keith Brown, Ministro de Infraestructuras, Inversiones y Ciudades, ha declarado a la prensa que las obras de mejora en la autopista permitirán recorrer esta región en menos tiempo, pero que también es importante preservar el patrimonio histórico del lugar.

En palabras del ministro: “Los descubrimientos realizados en la M74 cerca de Hamilton, que podrían haber permanecido ocultos si no se hubieran iniciado las obras, son realmente notables, y subrayan la importancia del valor que otorgamos al compromiso con nuestras obligaciones medioambientales al tiempo que proyectamos y construimos nuevas y vitales infraestructuras.”

Los arqueólogos Kevin Mooney y Warren Bailie muestran algunos de los objetos hallados en el yacimiento. (Motherwell Times)

Los arqueólogos Kevin Mooney y Warren Bailie muestran algunos de los objetos hallados en el yacimiento. (Motherwell Times)

Se desconoce por el momento cuál será el destino de los hallazgos realizados en la olvidada villa medieval escocesa.

Hasta ahora, una de las aldeas medievales más populares de Escocia había sido Duncarron. Es una antigua villa medieval completamente reconstruida que se hizo famosa por haber sido escenario de la película del año 2010 Robin Hood, protagonizada por Russell Crowe.

Imagen de portada: Recreación artística del posible aspecto de la antigua villa medieval escocesa de Cadzow. (Transport Scotland)

Autor: Natalia Klimczak

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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