Portada - Se han reconstruido 60 fragmentos de manuscrito del último rollo. (Imagen: Universidad de Haifa)

Descifrado uno de los dos últimos Manuscritos del Mar Muerto descubiertos

Investigadores de la Universidad de Haifa han reconstruido el contenido de uno de los dos últimos Manuscritos del Mar Muerto que quedaban sin descifrar, revelando un calendario distintivo utilizado por una secta judía que vivía en el desierto de Judea durante el período del Segundo Templo.

El hallazgo arqueológico más importante de la historia de Israel

Sesenta pequeños fragmentos fueron reconstruidos en un período de doce meses, identificando el nombre de una festividad que marca los cambios entre las estaciones. También se reveló que un segundo escriba corrigió errores cometidos por el autor original, como informa la BBC . La colección es considerada la copia más antigua de la Biblia hebrea hallada jamás, datando de al menos el siglo IV a. C.

Este manuscrito incluye una colección de salmos e himnos que comprende parte de los cuarenta y un salmos bíblicos. (CC BY-NC-SA 2.0)

Este manuscrito incluye una colección de salmos e himnos que comprende parte de los cuarenta y un salmos bíblicos. ( CC BY-NC-SA 2.0 )

Los 900 rollos, escritos por una antigua secta judía, nunca han dejado de asombrar a historiadores y arqueólogos desde el día en que fueron descubiertos en una cueva en Qumrán en el año 1947. “Decenas de miles de fragmentos pertenecientes a más de 900 rollos fueron encontrados en las cuevas de Qumrán,” comentaba para Haaretz la Dra. Eshbal Ratzon, del Departamento Bíblico de la Universidad de Haifa, añadiendo a continuación que “Éste es el más importante hallazgo arqueológico realizado en Israel. Se trata de literatura de la época del Segundo Templo, y eso es raro.” No se sabe quién escribió los rollos, aunque varios historiadores han sugerido que sus escribas fueron una secta ascética de desierto conocida como los esenios. Los investigadores afirman haber sido ayudados a la hora de descifrar el código por anotaciones descubiertas en los márgenes del texto, anotaciones dejadas por un antiguo escriba con la intención de corregir las omisiones del autor original.

Expertos examinan fragmentos de los Manuscritos del Mar Muerto. (Dominio público)

Expertos examinan fragmentos de los Manuscritos del Mar Muerto. ( Dominio público )

Escritos en tres idiomas diferentes

La Dra. Ratzon explicaba que se necesitaron décadas y la labor de muchos científicos e investigadores para poder reconstruir los fragmentos, descifrarlos y finalmente publicar su contenido. Aun así, dos de ellos seguían aún sin descifrar. Los rollos están escritos en tres idiomas: hebreo en su mayor parte, arameo, y también algunos de ellos están escritos en griego. El manuscrito en el que ha trabajado la Dra. Ratzon junto con el profesor Jonatan Ben-Dov, también del Departamento Bíblico de la Universidad de Haifa, fue escrito en hebreo codificado, y algunos de sus fragmentos eran de un tamaño menor a 1 centímetro cuadrado. “Muy pocos de los rollos descifrados previamente fueron escritos en esta lengua,” señalaba la investigadora en declaraciones recogidas por Haaretz .

Un calendario único de 364 días 

Los dos expertos observaron un calendario único de 364 días que ya era conocido por los investigadores y difiere significativamente del que utilizaban los judíos en aquel período. “La mayoría de los judíos utilizaban un calendario que es similar al de hoy en día. La secta utilizaba un calendario que está casi basado en un año solar, formado por 364 días. Hay meses con 30 o 31 días en todas las estaciones,” explicaba la Dra. Ratzon para Haaretz , añadiendo a continuación que “364 es divisible entre 7, por lo que cada fecha cae en un día específico de la semana, y cada día festividad tiene una fecha fija. Sabemos que en el Templo había disputas entre las diferentes sectas sobre qué sucedía si la Pascua caía en Shabat. ¿Qué predomina sobre qué, el Shabat o la festividad? Esta secta solucionó el problema, puesto que así ninguna festividad caía en Shabat. El manuscrito detalla todas las fechas que caen en Shabat y todos los días de la semana en los que caen festividades.”

La Dra. Ratzon explicaba también que cuando tenían lugar eventos significativos dentro del Templo, como cuando el Sumo Sacerdote realizaba un sacrificio en el Yom Kipur, solo podía utilizarse un único calendario. “Pero este calendario estuvo disputado, lo que podría ser una de las razones por las que esta secta dejó el templo y se dirigió al desierto. Tenían muchos conflictos y este fue uno de ellos – no podían celebrar las festividades juntos,” apuntaba Ratzon para Haaretz .

Los rollos fueron descubiertos en cuevas de la orilla noroeste del mar Muerto ubicadas en Khirbet Qumrán, en lo que era por aquel entonces el Mandato Británico de Palestina – región conocida en la actualidad como Cisjordania. (CC BY 2.0)

Los rollos fueron descubiertos en cuevas de la orilla noroeste del mar Muerto ubicadas en Khirbet Qumrán, en lo que era por aquel entonces el Mandato Británico de Palestina – región conocida en la actualidad como Cisjordania. ( CC BY 2.0 )

El “Tekufah”

Además, los investigadores también observaron el nombre utilizado por la secta para un festival conmemorado cuatro veces al año que marcaba la transición entre las estaciones del año: el Tekufah. La misma palabra en hebreo moderno significa “período”. “Esto nos demuestra que los investigadores que creían que el día de la celebración de la transición entre las estaciones era designado por este nombre estaban en lo cierto, y que esta palabra, como era utilizada en la Mishná, fue preservada desde los tiempos del Segundo Templo: es un concepto muy antiguo en la Halajá [ley religiosa judía],” afirmaba la Dra. Ratzon vía Haaretz , añadiendo que el singular calendario también se refiere a las festividades anuales de las cosechas del vino y la oliva, que ya no se observan en el judaísmo actual.

Mientras tanto, un equipo de investigación está actualmente excavando en una 12ª cueva que podría ocultar nuevos manuscritos aún por descifrar. La cueva fue descubierta el año pasado, y en aquel momento se encontró solamente un rollo en blanco. Pronto se revelarán detalles de los descubrimientos realizados por el equipo de la Universidad Liberty con sede en Lynchburg, Virginia.

Imagen de portada: Se han reconstruido 60 fragmentos de manuscrito del último rollo. (Imagen: Universidad de Haifa)

Autor: Theodoros Karasavvas

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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