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¿Podían los antiguos Peruanos moldear la piedra?

Ubicado en las afueras del norte de la ciudad de Cusco en Perú, se encuentra el complejo amurallado de Saksaywaman. El sitio es famoso por sus notables grandes muros de piedra seca con cantos rodados cuidadosamente cortados para que encajen perfectamente sin mortero. Las piedras utilizadas en la construcción de las terrazas en Saksaywaman, que pesan hasta 150 toneladas, se encuentran entre las más grandes utilizadas en cualquier edificio en la América prehispánica y muestran una precisión de ajuste inigualable en las Américas. Las piedras están tan poco espaciadas que una sola hoja de papel no cabe entre muchas de las piedras. Esta precisión, combinada con las esquinas redondeadas de los bloques, la variedad de sus formas entrelazadas y la forma en que las paredes se inclinan hacia adentro han desconcertado a los científicos durante décadas. Aún se desconoce el método utilizado para hacer coincidir con precisión la forma de una piedra con las piedras adyacentes, especialmente porque no se encontraron herramientas en las cercanías del sitio.

La explicación "estándar" es que los incas de alguna manera se las arreglaron para usar un método de "adivinar y verificar" de picar la piedra con sus herramientas de piedra, luego colocar la piedra en su lugar, ver cómo encajaba, luego levantarla y picar más si no encajaba, luego comprobaba de nuevo, y así sucesivamente.

Sin embargo, considerando la precisión absoluta de los cortes, dar forma a los bloques usando solo martillos de piedra redondos y levantando repetidamente bloques de 100 toneladas para hacer ajustes durante todo el proceso parece excepcionalmente improbable.

Saksaywaman, en los libros de historia, se dice que se completó en 1508, pero los que vivieron solo unas décadas después, como Garcilaso de la Vega, nacido en 1539 y criado en el área de Saksaywaman, profesaban no tener idea de cómo se construyeron muros. Y nadie más parecía tampoco.

De hecho, los propios incas reconocieron a los conquistadores españoles que estas estructuras estaban allí mucho antes que ellos, construidas por diferentes personas. ¿Es posible que los incas construyeran sobre estructuras previamente existentes? Si los constructores fueran aún más antiguos, significaría que hubo una civilización mucho más avanzada que los incas, pero de la que no sabemos casi nada, excepto que pudieron crear estructuras como Saksaywaman.

Una teoría interesante que se ha propuesto para explicar la forma de las piedras tiene sus raíces en la leyenda local reportada por exploradores, como el legendario Percy Fawcett, así como Hiram Bingham, quien redescubrió Machu Picchu. La leyenda habla de un líquido derivado de las plantas, que los antiguos sabían que suavizaba las piedras. De hecho, en 1983, un sacerdote católico dijo que usó la técnica para lograr el ablandamiento de la piedra, pero no pudo averiguar cómo endurecer las piedras nuevamente.

Si bien la teoría sigue siendo especulativa, las marcas en algunas de las piedras en Saksaywaman indican que las piedras fueron moldeadas o raspadas para darle forma, lo que podría explicarse por la teoría del ablandamiento de piedras.

Aún está por verse si esta teoría es correcta o no, pero parece bastante concluyente que el muro de piedra no se creó con martillos de piedra y levantando repetidamente las piedras macizas. Como ha dicho Ben Bendig de The Epoch: “estructuras como esta nos invitan a aprender más sobre nuestro pasado y darnos cuenta de que los antiguos podrían haber sido mucho más avanzados de lo que les damos crédito”.

Autora: Joanna Gillan

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