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Manuscrito medieval. Crédito: Andrzej Solnica/ Adobe Stock

Tinta Azul: Los Expertos Resuelven el Misterio Medieval de 1000 Años

Los investigadores portugueses creen que han identificado el proceso perdido y la planta que proporcionó un pigmento púrpura-azul único en la Edad Media. Esto se usó para colorear muchas cosas, incluidas las telas, pero se usó particularmente en manuscritos iluminados, que eran obras maestras del mundo medieval. Los expertos pudieron recrear la tinta azul medieval basada en un libro escrito en un idioma extinto.

El pigmento era conocido como folio y era famoso por su tonalidad y sus propiedades duraderas. Science News informa que "el azul duradero es relativamente raro entre los tintes", y esto hizo que el folio fuera tan apreciado en la Edad Media. Este tono azul no es como el índigo que todavía se usa ampliamente, o esos pigmentos producidos a partir de algunos tipos de flores. Atlas Obscura informa que este tinte azul distintivo fue "responsable de colorear todo, desde escenas de la Biblia hasta, más tarde, la corteza de un popular queso holandés".

Primer plano de frutas Chrozophora tinctoria recolectadas en Portugal y utilizadas para recrear la tinta azul medieval. Fuente: Paula Nabais et al. / Avances científicos

Primer plano de frutas Chrozophora tinctoria recolectadas en Portugal y utilizadas para recrear la tinta azul medieval. Fuente: Paula Nabais et al. / Avances científicos

Pigmento azul perdido

El folio fue una de las principales fuentes de pigmento azul, junto con el índigo. Después de la producción de la tinta, se empapó en una pieza de lino. Esto permitió que se transportara por todo el continente europeo. Sin embargo, después de que Gutenberg desarrollara la primera imprenta del mundo, la popularidad de los libros significaba que los manuscritos iluminados cayeron lentamente en desuso. Con el tiempo, el folio se usó cada vez menos y el proceso para producirlo se perdió después de la invención de los tintes sintéticos.

Un manuscrito iluminado de la Edad Media. Uno de estos manuscritos incluía la receta para recrear la tinta azul medieval. (Paula Nabais y otros /NOLA)

Un manuscrito iluminado de la Edad Media. Uno de estos manuscritos incluía la receta para recrear la tinta azul medieval. (Paula Nabais y otros /NOLA)

La receta del matiz se perdió al menos desde el siglo XIX. Los científicos conservacionistas de la Nueva Universidad de Lisboa decidieron resolver el misterio de cómo hacer el tinte azul violáceo. Decidieron descifrar un texto medieval del siglo XV sobre cómo producir colores para libros iluminados, que generalmente eran producidos por monjes cristianos.

Traducción del idioma extinto

Sin embargo, este no fue un proceso fácil. El libro fue escrito en un idioma extinto lusitano, que fue hablado por la comunidad judeo-portuguesa. Portugal tenía una población judía vibrante en la Edad Media hasta que sus miembros fueron expulsados ​​o conducidos bajo tierra por la Inquisición.

Hubo problemas con la traducción de algunas de las instrucciones y Atlas Obscura informa que "hay más de una forma de desollar a un gato, y otras fuentes proporcionaron instrucciones diferentes". Sin embargo, el equipo de investigadores recuperó suficiente información para intentar resucitar el folio después de al menos un siglo.

Sabían que la pequeña hierba verde plateada Chrozophora tinctoria era el único ingrediente de la tinta. Si bien el trabajo no indicó el nombre de la planta, dejó una descripción vívida y esto permitió a los investigadores comprender qué planta usar. Paula Nabais, autora principal del estudio, declaró que "dice cómo se ve la planta, cómo se ven las frutas ... es muy específica, también le dice cuándo y dónde crece la planta, y cuándo puede recolectarla", informa Atlas Obscura.

La hierba tinctorial Chrozophora utilizada para recrear el pigmento azul medieval. (Paula Nabais et al. / Science Advances)

La hierba tinctorial Chrozophora utilizada para recrear el pigmento azul medieval. (Paula Nabais et al. / Science Advances)

Descifrando el misterio

El manuscrito dio instrucciones detalladas e incluso dio una ubicación para las mejores plantas para usar. Nabais y sus colegas viajaron a Monsaraz, en el sur de Portugal. Recolectaron el fruto de la planta, que es del tamaño de una pequeña nuez a lo largo del camino en el otoño. Después de un examen preliminar, quedó claro que contenía un líquido azul. Según su investigación, sabían que las semillas no podían ser trituradas porque esto podría afectar la extracción del pigmento.

Trajeron los especímenes de vuelta a su laboratorio. Science News informa que "el equipo utilizó un conjunto de técnicas analíticas para concentrarse en la estructura de la molécula de tinte". Pudieron demostrar que el compuesto químico del tono azul violáceo era idéntico al fruto de la planta a nivel molecular. Luego examinaron las moléculas del fruto de la planta y "simularon la interacción de la luz con la molécula candidata, para verificar si les daría el azul deseado", según Science News. Este fue el caso y luego los científicos decidieron extraer el pigmento que tanto se valoraba en la Edad Media.

La prueba y el error ayudan a resucitar la receta

Luego, el equipo decidió copiar los procedimientos que se describen en los textos medievales. Melo le dijo a Atlas Obscura que "parte de nuestra experiencia es hacer esta conversión de lo que realmente está escrito y, a veces, no es lo suficientemente claro para nosotros y lo que estaban haciendo". La naturaleza vaga de las instrucciones significaba que el proceso requería mucho tiempo. Después de un período de prueba y error, pudieron extraer el pigmento de la pequeña fruta.

Paños preparados con la tinta azul medieval recreada del jugo de las frutas, después de que los expertos siguieron las antiguas instrucciones. (Paula Nabais et al. / Science Advances)

Paños preparados con la tinta azul medieval recreada del jugo de las frutas, después de que los expertos siguieron las antiguas instrucciones. (Paula Nabais et al. / Science Advances)

Melo le dijo a Science News que "fue muy divertido recuperar estas recetas". Hay más trabajo por hacer en la fórmula. Sin embargo, el equipo ahora espera que el folio pueda ser utilizado nuevamente por expertos que preservan libros iluminados raros, ya que el tinte medieval podría durar siglos.

Melo es citado por Atlas Obscura diciendo que "no tenemos tales pinturas ahora. Entonces, esto es parte de nuestra investigación: saber lo más posible sobre este material que se perdió por completo ". El descubrimiento podría ayudar en el desarrollo de pigmentos que sean más duraderos y duraderos que los colorantes sintéticos.

Imagen de portada: Manuscrito medieval. Crédito: Andrzej Solnica/ Adobe Stock

Autor Ed Whelan

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