Los empleados de la Marina de los EE. UU. Reciben las cenizas sacramentales durante una celebración del Miércoles de Ceniza.

4 cosas que debes saber sobre el miércoles de ceniza

William Johnston / La conversación

Para los cristianos, la muerte y resurrección de Jesús es un evento fundamental que se conmemora cada año durante un período de preparación llamado Cuaresma y un período de celebración llamado Semana Santa.

El día que comienza la temporada de Cuaresma se llama Miércoles de Ceniza. Aquí hay cuatro cosas que debes saber al respecto.

1. Origen de la tradición del uso de las cenizas.

El Miércoles de Ceniza, muchos cristianos tienen cenizas puestas en la frente, una práctica que ha estado ocurriendo durante más o menos mil años.

En los primeros siglos cristianos, del 200 al 500 d. C, los culpables de pecados graves como el asesinato, el adulterio o la apostasía, una renuncia pública a la fe de uno, fueron excluidos por un tiempo de la Eucaristía, una ceremonia sagrada que celebra la comunión con Jesús y con unos y otros.

Durante ese tiempo hicieron actos de penitencia, como oración extra, ayuno, y cargando " en saco y cenizas ", como una acción externa que expresa tristeza interior y arrepentimiento.

El tiempo habitual para darles la bienvenida de nuevo a la Eucaristía fue al final de la Cuaresma, durante la Semana Santa.

Pero los cristianos creen que todas las personas son pecadoras, cada una a su manera. De modo que a lo largo de los siglos, la oración pública de la iglesia al comienzo de la Cuaresma agregó una frase : "Cambiemos nuestras prendas a cilicio y cenizas", como una manera de llamar a toda la comunidad, no solo a "los pecadores más serios", al arrepentimiento.

Alrededor del siglo X, surgió la práctica de representar esas palabras sobre las cenizas al marcar las frentes de quienes participan en el ritual. La práctica se extendió y se extendió, hasta que en 1091 el Papa Urbano II decretó que "el Miércoles de Ceniza todos, clérigos y laicos, hombres y mujeres, recibirán cenizas".

Desplegados marines estadounidenses, los soldados observan el miércoles de ceniza (Dominio publico)

Desplegados marines estadounidenses, los soldados observan el miércoles de ceniza (Dominio publico)

2. Palabras utilizadas al aplicar las cenizas.

Un misal del siglo XII , un libro ritual con instrucciones sobre cómo celebrar la Eucaristía , indica que las palabras utilizadas al poner las cenizas en la frente fueron: "Recuerda, hombre, que eres polvo y al polvo regresarás". La frase hace eco. Las palabras de reproche de Dios después de Adán, de acuerdo con el relato de la Biblia, desobedecieron el mandato de Dios de no comer del árbol del conocimiento del bien y del mal en el Jardín del Edén.

Esta frase fue la única utilizada en el Miércoles de Ceniza hasta las reformas litúrgicas posteriores al Concilio Vaticano II en los años sesenta. En ese momento entró en uso una segunda frase , también bíblica, pero del Nuevo Testamento: “Arrepiéntete y cree en el Evangelio”. Estas fueron las palabras de Jesús al comienzo de su ministerio público, es decir, cuando comenzó a enseñar y sanar entre ellos. la gente.

Cada frase a su manera sirve para llamar a los fieles a vivir más profundamente sus vidas cristianas. Las palabras de Génesis recuerdan a los cristianos que la vida es corta y la muerte inminente, lo que incita a centrarse en lo esencial. Las palabras de Jesús son un llamado directo a seguirlo y alejarse del pecado para hacer lo que él dice.

Cenizas utilizadas en la ceremonia del Miércoles de Ceniza. (Dominio publico)

Cenizas utilizadas en la ceremonia del Miércoles de Ceniza. (Dominio publico)

3. Dos tradiciones para el día anterior.

Se desarrollaron dos tradiciones bastante diferentes para el día previo al Miércoles de Ceniza.

Uno podría llamarse una tradición de indulgencia. Los cristianos comían más de lo normal, ya sea como un atracón final antes de un período de ayuno o para vaciar la casa de alimentos que normalmente se entregan durante la Cuaresma. Esos alimentos eran principalmente carne, pero según la cultura y la costumbre, también leche y huevos e incluso dulces y otras formas de alimentos de postre. Esta tradición dio origen al nombre "Mardi Gras", o martes gordo.

La otra tradición era más sobria: la práctica de confesar los pecados de uno a un sacerdote y recibir una penitencia apropiada para esos pecados, una penitencia que se llevaría a cabo durante la Cuaresma. Esta tradición dio origen al nombre "Martes de Carnaval", del verbo "encogerse", que significa escuchar una confesión e imponer una penitencia.

En cualquier caso, al día siguiente, el Miércoles de Ceniza, los cristianos se sumergen en la práctica de la Cuaresma al comer menos alimentos en general y evitar algunos alimentos por completo como la carne.

4. El miércoles de ceniza ha inspirado la poesía.

En la década de 1930 en Inglaterra, cuando el cristianismo estaba perdiendo terreno entre los Intelligentia, T.S. El poema de Eliot "Miércoles de ceniza" reafirmó la fe y la adoración cristianas tradicionales. En una sección del poema, Eliot escribió sobre el poder perdurable de la "Palabra silenciosa" de Dios en el mundo:

  Si la palabra perdida se pierde, si la palabra gastada se gasta

  Si no se escucha, no se habla

  La palabra no se habla, no se escucha;

  Todavía es la palabra no hablada, la palabra no escuchada,

  La Palabra sin palabra, la Palabra dentro de

  El mundo y para el mundo.

  Y la luz brilló en la oscuridad y

  Contra la Palabra, el mundo inmóvil seguía girando.

  Sobre el centro de la palabra silenciosa.

Ellen Garmann, Directora Asociada de Campus Ministry for Liturgy en la Universidad de Dayton, contribuyó a esta pieza.

Imagen de Portada: Los empleados de la Marina de los EE. UU. Reciben las cenizas sacramentales durante una celebración del Miércoles de Ceniza. Fuente : foto de la Marina de los EE. UU. Por el especialista en comunicación de masas de 3ª clase Brian May

El artículo, originalmente titulado "4 cosas que debes saber sobre el Miércoles de Ceniza"

Autor William Johnston, se publicó originalmente en The Conversation y se ha vuelto a publicar bajo una licencia de Creative Commons.

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