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Las dos réplicas de las casas rotativas de la Edad del Hierro en Castell Henllys en Gales, donde se encontraron signos de la Edad del Plástico. (H. Mytum / Antiquity Publications Ltd) Inserto: Cuchara de plástico encontrada en una de las casas circulares . (A. Fairley / Antiquity Publications Ltd)

30 años de reliquias de la edad del plástico eclipsan el patrimonio de la Edad del Hierro

La Edad Plástica es un término que algunos estudiosos sugieren que usemos para referirnos a los tiempos modernos dominados por el plástico en los que vivimos. El uso de plástico y la basura también está relacionado con el Antropoceno, la época geológica actual no oficial marcada por el impacto que los humanos tienen en la geología y el ecosistema de la Tierra. Independientemente de la perspectiva de uno sobre estos términos, nadie diría que el plástico no es un material popular en estos días. Un estudio reciente en Gales también demuestra cómo el plástico puede imponerse en el registro arqueológico y predice la arqueología del futuro.

Imagen de portada: 'Día invernal: Castell Henllys'. Se encontraron artefactos de la Edad Plástica en el sitio de las casas circulares desmanteladas. Fuente: Dylan Moore / CC BY-SA 2.0

 

 

Imagen de portada: 'Día invernal: Castell Henllys'. Se encontraron artefactos de la Edad Plástica en el sitio de las casas circulares desmanteladas. Fuente: Dylan Moore / CC BY-SA 2.0

Donde la Edad del Hierro se encuentra con la Edad del Plástico

El nuevo estudio publicado en la revista Antiquity explica que Castell Henllys es un castro bien excavado en Gales que se remonta a finales del primer milenio antes de Cristo, en la Edad del Hierro. En la década de 1980, se construyeron en el sitio dos reconstrucciones experimentales de casas circulares de la Edad del Hierro. Fueron construidos sobre las ubicaciones de las casas circulares reales de la Edad del Hierro y su construcción se basó en evidencia arqueológica recuperada del sitio.

Castell Henllys. Una vista que muestra la entrada a una de las casas redondas terminadas en 1988 (Malcolm Neal / CC BY-SA 2.0)

Castell Henllys. Una vista que muestra la entrada a una de las casas redondas terminadas en 1988 (Malcolm Neal / CC BY-SA 2.0)

Las casas circulares han sido características clave del sitio del patrimonio, pero las preocupaciones de salud y seguridad ordenaron que no pudieran simplemente ser renovadas después de 30 años, sino que las réplicas de las casas circulares tuvieron que ser desmanteladas y reconstruidas. En 2017/2018, el Parque Nacional de la Costa de Pembrokeshire convocó a investigadores para excavar las casas circulares desmanteladas. Originalmente, los arqueólogos estaban interesados ​​en investigar los restos de las casas circulares reconstruidas de la Edad del Hierro para obtener más información sobre el proceso de descomposición, cómo afecta la preservación arqueológica y qué actividades dejan su huella en el registro arqueológico.

Los investigadores escriben que su estudio de las réplicas de las casas circulares logró ese objetivo y tiene "como se esperaba, procesos de descomposición iluminados y demostró cómo las firmas arqueológicas de los edificios reconstruidos pueden ayudar en la interpretación de restos estructurales prehistóricos posteriores". También esperaban encontrar artefactos y otros signos de los más de 30 años de casas rotativas que recibieron visitantes, viajes escolares e incluso un reality show de televisión (llamado 'Sobrevivir a la Edad del Hierro'). Pero no esperaban encontrar tantos signos de la Era Plástica en Castell Henllys. La gran cantidad de plásticos y artículos plastificados, como envoltorios de caramelos, es el mayor descubrimiento.

Ejemplos de pequeños fragmentos de envoltorios dulces recuperados de la casa circular de Earthwatch en Castell Henllys. (A. Fairley Antiquity / Antiquity Publications Ltd)

Ejemplos de pequeños fragmentos de envoltorios dulces recuperados de la casa circular de Earthwatch en Castell Henllys. (A. Fairley Antiquity / Antiquity Publications Ltd)

La vida oculta de un patrimonio popular

Para preparar el escenario, los investigadores escriben que se trataba de "un sitio patrimonial bien mantenido, del que se eliminan sistemáticamente los desechos modernos para mantener la ilusión de los visitantes de un entorno de la Edad del Hierro". Por lo tanto, los investigadores se sorprendieron al descubrir más de 2000 artículos de plástico durante las excavaciones, un número que "supera con creces las réplicas de elementos prehistóricos utilizados en el sitio o incluso otros rastros de la vida moderna", según un comunicado de prensa de Antiquity.

El profesor Harold Mytum de la Universidad de Liverpool y autor principal del nuevo estudio, dijo: "No habíamos anticipado las grandes cantidades de basura, principalmente plástico, que se depositaron, a pesar de que las casas no parecían desordenadas". El profesor Mytum coescribió el artículo con James Meek de Dyfed Archaeological Trust.

Las excavaciones en el sitio revelan reliquias recientes de la Edad del Plástico. (H. Mytum / Antiquity Publications Ltd)

Las excavaciones en el sitio revelan reliquias recientes de la Edad del Plástico. (H. Mytum / Antiquity Publications Ltd)

Las casas redondas se llamaban 'Cookhouse', que se instaló como una casa circular de la Edad de Hierro, y 'Earthwatch', que se usaba más como un aula y tenía bancos en su interior. The Cookhouse les dio a los visitantes una idea de la vida de la Edad del Hierro y les enseñó sobre la vida doméstica, así como las técnicas de cocina y tejido de esa época.

En el artículo de Antiquity de Mytum y Meek, Cookhouse se describe como "la casa circular más visitada en el sitio", sin embargo, los investigadores encontraron que "relativamente pocos escombros acumulados en su interior, ya que el público entraría para una breve inspección del interior o circular por el anillo interior de postes, y tal vez sentarse alrededor de la chimenea y absorber la atmósfera, en lugar de participar en cualquier actividad que fácilmente podría generar desechos para ser desechados". En general, los investigadores encontraron 422 materiales modernos (que también incluían artículos no plásticos como clavos, monedas y herramientas) durante sus excavaciones en la cocina.

Las dos réplicas de las casas redondas de la Edad del Hierro donde se encontraron signos de la Edad del Plástico. (H. Mytum / Antiquity Publications Ltd)

Las dos réplicas de las casas redondas de la Edad del Hierro donde se encontraron signos de la Edad del Plástico. (H. Mytum / Antiquity Publications Ltd)

Pero las excavaciones de Earthwatch revelaron un impacto mucho mayor de la Era Plástica. En este lugar se encontraron 2759 objetos modernos, en su mayoría plásticos y artículos plastificados. Muchos de los materiales estaban relacionados con el uso frecuente de Earthwatch como un lugar para que los estudiantes comieran sus almuerzos mientras realizaban excursiones al sitio del patrimonio. Los envoltorios de dulces, envoltorios de paja y otros artículos relacionados con los alimentos, como cucharas y tenedores de plástico, constituían una gran parte del conjunto de plástico.

¿Artefactos de la Edad Plástica? Artículos de plástico asociados con el consumo de almuerzos para llevar en la casa circular de Earthwatch. (A. Fairley / Antiquity Publications Ltd)

¿Artefactos de la Edad Plástica? Artículos de plástico asociados con el consumo de almuerzos para llevar en la casa circular de Earthwatch. (A. Fairley / Antiquity Publications Ltd)

Gran parte del plástico encontrado en las casas redondas con poca luz era fragmentario, lo que, según los investigadores, "puede explicar por qué se encontró tanto plástico, a pesar de los esfuerzos por mantener limpio el sitio. Estos pequeños fragmentos pueden ser más fáciles de pisar el suelo o desaparecer en rincones oscuros".

Dos estudiosos más advierten sobre la era del plástico

Esta investigación revela que si bien limpiar un sitio arqueológico o patrimonial que es frecuentado por visitantes puede mantener su buen aspecto, no puede eliminar por completo el impacto de quién ha estado allí. El estudio también hace que uno se pregunte qué podrían hacer los futuros arqueólogos con el descubrimiento de una pila de envoltorios de dulces en un sitio patrimonial.

Se encontró una envoltura de termo con el tema de Godzilla en la casa circular de Earthwatch. (A. Fairley / Antiquity Publications Ltd) ¿Qué pensaría un futuro arqueólogo de este descubrimiento?

Se encontró una envoltura de termo con el tema de Godzilla en la casa circular de Earthwatch. (A. Fairley / Antiquity Publications Ltd) ¿Qué pensaría un futuro arqueólogo de este descubrimiento?

Independientemente, sugiere que la limpieza por sí sola es insuficiente para prevenir los signos de la Edad Plástica; un hecho que los investigadores esperan utilizar con estos hallazgos para crear conciencia ambiental y reducir la cantidad de plástico que ingresa al paisaje.

En cuanto a Mytum y Meek, esta investigación en Castell Henllys los ha inspirado a unirse a otros estudiosos que afirman que vivimos en la Era Plástica. El profesor Mytum también señala que "las cucharas de plástico, las pajitas, los envoltorios de las barras de refrigerio y la película adhesiva, e incluso las etiquetas de las manzanas, fueron hallazgos muy comunes", por lo que Mytum dice que "las escuelas y las familias deben pensar en cómo pueden preparar almuerzos para llevar que son más respetuosos con el medio ambiente".

En la conclusión de su artículo, los investigadores expresan su esperanza de que la Edad del Plástico no dure tanto como lo hizo la Edad del Hierro. "Con muchas iniciativas que ahora presionan para cambiar el plástico desechable y los artículos plastificados, este puede ser un horizonte cronológico estrecho, pero arqueológicamente distintivo", escriben los investigadores.

El Parque Nacional Pembrokeshire Coast ha decidido utilizar los resultados del estudio reciente en una campaña educativa para alentar a los visitantes y las escuelas a cuidar mejor el medio ambiente y dejar de tirar basura. Ojalá otros sigan su ejemplo.

Imagen de portada: Las dos réplicas de las casas rotativas de la Edad del Hierro en Castell Henllys en Gales, donde se encontraron signos de la Edad del Plástico. (H. Mytum / Antiquity Publications Ltd)  Inserto: Cuchara de plástico encontrada en una de las casas circulares . (A. Fairley / Antiquity Publications Ltd)

Autora: Alicia McDermott

Alicia McDermott

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