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La taza minoica, que se muestra aquí junto a un contenedor moderno desechable que apareció en el Pacífico. Fuente: Fideicomisarios del Museo Británico.

La Copa Minoica de 3500 Años Demuestra que los Antiguos Usaron Envases Desechables

Una copa minoica desechable forjada por la civilización mediterránea temprana se exhibirá en un "escaparate impresionante", que evapora el mito cultural de que la vajilla "de un solo uso" es una creación moderna.

El artefacto de arcilla fue creado y utilizado por los antiguos minoicos que habitaban varias islas griegas, incluida Creta, entre el 2700 y el 1100 a. C. Según un curador del Museo Británico de Londres, donde se exhibe la copa como parte de una exposición titulada "Basura y nosotros", inventaron envases desechables para beber vino simplemente "porque no querían lavar los platos".

Un primer plano de la antigua copa minoica. (Fideicomisarios del Museo Británico / PA)

Un primer plano de la antigua copa minoica. (Fideicomisarios del Museo Británico / PA)

Antiguos orígenes de nuestra cultura desechable

El nombre "Minoan" deriva del mítico Rey Minos, después del famoso sitio en Knossos con el mítico laberinto y su minotauro. En realidad, la civilización minoica de la Edad de Bronce se centró en la isla egea de Creta. Los minoicos representan la primera civilización avanzada en Europa que no solo desarrolló sistemas de escritura y una red comercial masiva, sino que también construyó enormes complejos de edificios con herramientas avanzadas y los embelleció con impresionantes obras de arte.

Según un informe en The Express, los expertos del Museo Británico creen que los minoicos usaron estos vasos desechables hace unos 3.500 años y Julia Farley, curadora del museo, dice que los artículos desechables "nacieron de la aversión de la gente a tener que lavar la ropa después de una noche de fiestera fiesta". El curador agregó que esta nueva exhibición podría alentar a las personas a ser más conscientes de la cantidad de cosas que tiran a la basura.

La antigua copa minoica que se exhibirá en el Museo Británico. (Fideicomisarios del Museo Británico)

La antigua copa minoica que se exhibirá en el Museo Británico. (Fideicomisarios del Museo Británico)

Hora de encontrar un equilibrio

Los arqueólogos han excavado miles de tazas minoicas de arcilla cónica sin mango de los sitios de excavación en la isla de Creta y en el palacio de Knossos. Farley también le dijo a la agencia de noticias de la AP que los minoicos de élite estaban "alardeando" de su riqueza y estatus al organizar estas grandes fiestas, fiestas y festivales. En aquel entonces, la gente se reunía en grandes grupos y, al igual que hoy, "nadie quiere lavar los platos", agregó Farley.

Hablando de la basura producida por los humanos, Farley explicó que "algo de basura es un subproducto inevitable de ser humano", y que los humanos "son animales que usan herramientas y usan ropa". Continuó diciendo que, aunque nada dura para siempre, "Ya es hora de que la gente encuentre un equilibrio".

De las copas minoicas a la catástrofe ambiental

Los minoicos de élite que descartan la cerámica de arcilla ciertamente habrían creado un desastre. En particular, con pilas de vasos de arcilla quebrados que a veces tardan varios miles de años en pudrirse de nuevo en los lodos de donde vinieron. Pero desafortunadamente, la cultura desechable de hoy en día usa vasos y envases de plástico, lo que crea un problema mucho más grave, y algunas formas tardan decenas de miles de años en degradarse.

La palabra "plástico" se deriva del latín "plasticus", que se deriva del griego "plastikos" que se utilizó para describir algo que se puede moldear o modelar. Esta terminología se usó realmente en el siglo XVII, mucho antes de que se inventara el primer material plástico, "Parkesine". Los plásticos no son solo un material, sino una amplia familia de materiales diferentes. Hoy pueden ser fósiles o biológicos, y en ambos casos, también pueden ser biodegradables.

Según Statista.com, China es uno de los mayores productores de plásticos del mundo, representando más de una cuarta parte de la producción mundial, que en 1950 era de solo 2 millones de toneladas por año. Desde entonces, la producción anual se ha incrementado casi 200 veces, llegando a 381 millones de toneladas en 2015, lo que según Our World In Data es aproximadamente equivalente a la masa de dos tercios de la población mundial.

Excavadora trabajando para mover los residuos que muestran la acumulación de plástico en nuestro planeta. (Perytskyy / Adobe stock)

Excavadora trabajando para mover los residuos que muestran la acumulación de plástico en nuestro planeta. (Perytskyy / Adobe stock)

El futuro de los desechables

En 2018, la producción mundial de plásticos alcanzó los 359 millones de toneladas métricas con 62 millones de toneladas métricas producidas solo en Europa. La importancia de esto es más clara cuando resumimos la producción mundial de plástico durante el período de 1950 a 2015, que es un enorme 8,300 millones de toneladas.

Our World In Data informa que 2.500 millones de toneladas (30 por ciento) de plásticos primarios todavía estaban en uso en 2015, y que 4.600 millones de toneladas (55 por ciento) fueron directamente al vertedero o fueron descartados. Se incineraron 700 millones de toneladas (8 por ciento) y se reciclaron 500 millones de toneladas (6 por ciento). De este plástico reciclado, todavía se usaban 100 millones de toneladas, más tarde se incineraron 100 millones de toneladas y luego se desecharon o enviaron al vertedero 300 millones de toneladas.

Por lo tanto, de los 5,800 millones de toneladas de plástico primario que ya no están en uso, solo el 9 por ciento ha sido reciclado desde 1950. Es por eso que ahora vemos que tantas tortugas, aves marinas y peces están siendo expulsados ​​a través de océanos contaminados con plástico. Y sabiendo todo esto, mientras los minoicos tiraban arcilla y podrían ser perdonados, fueron de las primeras culturas en tener "actitudes desechables", que han continuado hasta hoy.

Imagen de Portada: La taza minoica, que se muestra aquí junto a un contenedor moderno desechable que apareció en el Pacífico. Fuente: Fideicomisarios del Museo Británico.

Autor Ashley Cowie

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