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Los arqueólogos han descubierto "sitios de reciclaje" fuera de los muros de la antigua Pompeya, mostrando a los pompeyanos una vez que reciclaron la basura de una manera muy efectiva. En la foto: foto de las ruinas con el Monte Vesubio al fondo. Fuente: dbvirago/ Adobe stock

Los Antiguos Pompeyanos Construyeron Partes de la Ciudad con Basura Reciclada

Los arqueólogos han determinado que los montículos de basura fuera de las murallas de la ciudad de Pompeya eran "sitios de reciclaje" donde la basura se clasificaba, reformaba y revendía, revelando que los antiguos pompeyanos también eran ecológicos.

Pompeya es el vasto sitio arqueológico en la región de Campania, en el sur de Italia, cerca de la costa de la bahía de Nápoles, que fue una vez una elegante ciudad de villas de lujo, ostentosos edificios públicos, plazas abiertas muy pobladas y llenas de bulliciosas tiendas, tabernas, baños, casas y burdeles, hasta la catastrófica erupción del Vesubio en el año 79 d.C., enterró la ciudad bajo metros de cenizas y piedra pómez.

Consumido en la oscuridad durante casi 2000 años, en 1748 un grupo de exploradores arqueológicos descubrieron la ciudad perdida, que ahora es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y atrae a más de 2.5 millones de visitantes cada año. Y ahora, un equipo de investigadores de Pompeya ha estudiado muestras de suelo que determinan que una serie de "enormes montículos de basura" fuera de los muros de la ciudad eran "escenarios de ciclos de uso y reutilización", dicho de otra manera: antiguas estaciones de reciclaje.

Yeso de una antigua Pompeya que fue víctima de la erupción del Monte Vesubio en el año 79 DC. (BlackMac/ Adobe)

Yeso de una antigua Pompeya que fue víctima de la erupción del Monte Vesubio en el año 79 DC. (BlackMac/ Adobe)

Prolíficos recicladores de Pompeya construidos con basura

La profesora Allison Emmerson es una académica estadounidense que enseña estudios clásicos en la Universidad de Tulane, Nueva Orleans, y es autora de un nuevo artículo titulado, vida y muerte en el suburbio romano, cuya publicación está programada para el próximo mes por Oxford University Press. Los resultados de las excavaciones recientes y en curso del autor en Pompeya se basan en estudios de trece ciudades romanas diferentes en Italia, con información comparativa obtenida de más de setenta y cinco, y el científico contextualiza los artefactos cubiertos de cenizas en el contexto del desarrollo de la urbanización en el período prerromano hasta el período de la antigüedad tardía.

Se sabe que los romanos eran ingenieros de agua altamente calificados que habían creado acueductos y calefacción por suelo radiante de hormigón, pero solo ahora se ha establecido que también eran recicladores prolíficos. La Dra. Emmerson y sus colegas arqueólogos, Steven Ellis y Kevin Dicus, descubrieron que parte de la ciudad había sido construida con fragmentos de basura y concluyeron que los romanos habían acumulado basura a lo largo de "casi todo el muro exterior en el lado norte de la ciudad".

Según los investigadores, se encontró que los montículos de basura, que medían varios metros de altura, contenían fragmentos de cerámica y yeso que fueron "reutilizados como materiales de construcción".

Fresco en la antigua ciudad romana de Pompeya. (jiduha / Adobe)

Fresco en la antigua ciudad romana de Pompeya. (jiduha / Adobe)

Enderezar el registro

Antes de estos nuevos hallazgos, los enormes montículos estaban asociados con un terremoto que sacudió la ciudad unos 17 años antes del famoso evento volcánico, pero las pilas fuera de las paredes en realidad estaban siendo "recolectadas y clasificadas para ser revendidas dentro de las paredes". Además, Emmerson y sus colegas estudiaron muestras de suelo para rastrear el movimiento de los desechos a través de la ciudad antigua y su análisis científico rastreó algunos de los desechos desde los montículos hasta los depósitos suburbanos, luego de regreso a la ciudad donde el material se incorporó a los pisos de tierra y edificios

Una de las disciplinas clave dentro de este nuevo estudio fue la identificación precisa y la categorización de los tipos de suelo, por ejemplo, la basura arrojada en letrinas o pozos negros crea un suelo rico y orgánico, y los desechos acumulados en las calles a lo largo del tiempo, o en montículos fuera de la ciudad, resulta en un suelo mucho más arenoso, según Emerson en un artículo de Guardian.

Estas diferencias en la estructura del suelo permitieron a los investigadores determinar si la basura se había generado donde se había encontrado o si se había recolectado en otro lugar para su reciclaje. Un ejemplo que presenta la investigación son las piezas de azulejos rotos y ánforas de los montículos, que también se encontraron en trozos de mortero y yeso del interior de las paredes, que finalmente se cubrieron con una capa lisa de yeso.

Emmerson dijo que los enfoques modernos para la gestión de residuos se centran en conseguir la basura lo más lejos posible de nuestra vida cotidiana, lo más rápido posible, y que en general no nos importa lo que le sucede a nuestra basura cuando se la quitan. Pero en la antigua Pompeya, los materiales de desecho se recolectaban y clasificaban para reciclar. Y esto significa que toda la industria de recolección, clasificación, reciclaje y reventa debe haber existido para haber procesado y redistribuido la basura reformada.

Reconstrucción ilustrada de cómo el Templo de Apolo en Pompeya pudo haberse visto antes del monte. El Vesubio entró en erupción. (CyArk / CC BY-SA 3.0)

Reconstrucción ilustrada de cómo el Templo de Apolo en Pompeya pudo haberse visto antes del monte. El Vesubio entró en erupción. (CyArk / CC BY-SA 3.0)

¿Deberíamos destruir nuestras actitudes de mala calidad hacia la basura?

El documento explica que los antiguos pompeyanos vivían "mucho más cerca de su basura de lo que la mayoría de nosotros encontraríamos aceptable", pero no porque la ciudad careciera de infraestructura o descuidara el saneamiento, sino porque sus sistemas de gestión urbana estaban organizados en torno a principios diferentes.

Emmerson cree que la antigua actitud romana hacia la basura "tiene relevancia para la crisis de basura moderna" y agregó que en los países modernos donde se aplica una versión del "modelo antiguo, priorizando la mercantilización en lugar de la simple eliminación", manejan sus desechos de manera más efectiva.

Teniendo en cuenta las estadísticas actuales de basura mundial, la sugerencia de Emmerson de que tal vez necesitemos cambiar nuestras perspectivas con respecto a la basura no solo se destaca, sino que se exaspera. Según un artículo del 18 de mayo de 2018 en National Geographic, los investigadores del Banco Mundial estiman que el mundo genera al menos "3,5 millones de toneladas de plástico y otros desechos sólidos por día", que es aproximadamente diez veces el volumen de hace un siglo, y los EE. UU es el rey mundial de la basura que produce 250 millones de toneladas al año, lo que equivale a aproximadamente 4 libras de basura por persona por día.

Imagen de portada: Los arqueólogos han descubierto "sitios de reciclaje" fuera de los muros de la antigua Pompeya, mostrando a los pompeyanos una vez que reciclaron la basura de una manera muy efectiva. En la foto: foto de las ruinas con el Monte Vesubio al fondo. Fuente: dbvirago/ Adobe stock

Autor Ashley Cowie

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