Portada-Conjunto de objetos pertenecientes a un tesoro de la Edad de Hierro, enterrados junto a su propietario alrededor del año 50 d. C. Actualmente se encuentran en el “The City Museum and Art Gallery” de Gloucester. (BBC).

¿Es la Tumba Céltica de Birdlip el Lugar donde Reposan los Restos de la Reina Boudicca?

Hace más de un siglo, un grupo de trabajadores se topó con tres antiguas tumbas celtas cerca de Birdlip, en Gloucestershire, Inglaterra. La tumba central contenía los restos de una mujer junto con piezas pertenecientes a diferentes tesoros, como un espejo de bronce que ha sido descrito como uno de los artículos más finos del arte celta que haya logrado sobrevivir al paso del tiempo. Cierto número de expertos ha sugerido que dicha tumba pueda ser el lugar donde descansan, desde tiempo inmemorial, los restos mortales de Boudicca, reina de los Icenos, un clan celta que logró unir a un gran número de tribus británicas que se rebelaron contra las fuerzas de ocupación del Imperio Romano entre los años 60 y 61 de nuestra era.

Vista aérea de Birdlip, Gloucestershire, donde fueron descubiertas tres antiguas tumbas celtas que podrían pertenecer a la Reina Boudicca y sus dos hijas. (Wikimedia Commons)

Vista aérea de Birdlip, Gloucestershire, donde fueron descubiertas tres antiguas tumbas celtas que podrían pertenecer a la Reina Boudicca y sus dos hijas. ( Wikimedia Commons )

Boudicca, la Reina Celta que desató la furia contra los Romanos

En el año 43 d. C., antes de que Boudicca alcanzase la edad adulta, los romanos invadieron Gran Bretaña sometiendo a la mayor parte de las tribus celtas. Sin embargo, permitieron a dos de los reyes celtas conservar algo de su tradicional poder, actitud que, por otro lado, era la habitual en el Imperio Romano, que permitía a estos reinos ser independientes mientras viviera el rey vasallo de Roma, con la condición de que éste a su muerte legara su reino al Imperio. Uno de estos reyes fue Prasutago, con el que Boudicca se desposó al cumplir 18 años. De su unión nacieron dos hijas a las que llamaron Isolda y Siora.

En el 60 d. C. la vida de Boudicca cambia de forma dramática con la muerte de su esposo.  Prasutago puede decirse que había gobernado de manera independiente, pese a haberse visto forzado a "aliarse" con Roma y, tras su fallecimiento, legó su reino conjuntamente a su esposa e hijas y al emperador romano. Sin embargo, el Derecho Romano sólo permitía las herencias por línea masculina, así que en cuanto Prasutago murió su reino fue anexionado, los nobles fueron apresados y tratados como esclavos, Boudicca fue azotada públicamente y sus dos hijas fueron violadas. Todo ello se convirtió en el catalizador que provocaría que Boudicca exigiera venganza contra los brutales invasores de sus tierras.

Cuadro de la reina Boudicca con su ejército al fondo. Imagen.

Cuadro de la reina Boudicca con su ejército al fondo.  Imagen.

Boudicca logró unir a varios clanes celtas para luchar contra los romanos y, como es bien sabido, consiguió derrotarlos en tres grandes y célebres batallas: en Camulodunum (en la actualidad, Colchester), Londinium (el Londres moderno) y Verulamium (ahora conocido como San Albano). Pero las victorias de la reina Boudicca no iban a durar mucho. Los romanos se reforzaron y, finalmente, aplastaron la rebelión ejecutando a miles de Icenos y tomando al resto como esclavos.

La muerte y enterramiento de Boudicca

Nunca se ha sabido a ciencia cierta qué le sucedió a Boudicca tras la guerra, cómo fue su muerte ni dónde fue enterrada. El antiguo historiador romano Tácito afirma que escapó con sus hijas a algún lugar de Gran Bretaña, donde bebieron de un cáliz envenenado y murieron. Por su parte, el historiador griego Casio Dio escribe que murió de enfermedad y tuvo un magnífico entierro.

En cualquier caso, parece que Boudicca y sus hijas se salvaron de un destino peor que la muerte. Si hubiesen sido capturadas, los romanos las habrían hecho participar en su desfile de la victoria, para después torturarlas y exponer sus cuerpos ante los vítores de la muchedumbre. El paradero de sus restos se halla, también, cubierto de misterio, existiendo muy diversas teorías sobre el lugar donde, finalmente, hallaron descanso eterno. Algunos creen que Boudicca fue enterrada en Stonehenge mientras que otros sugieren Norfolk, Hampstead, al norte de Londres o, incluso, bajo un andén de la Estación King’s Cross , de Londres. Aunque existen pequeñas pruebas que permiten relacionar a Boudicca con todos estos lugares, las tumbas encontradas en Birdlip, Gloucestershire, poseen algunos rasgos interesantes que sugieren que contenían los restos de Boudicca y sus dos hijas.

Boadicea arengando a los Bretones, John Opie. (Wikipedia)

Boadicea arengando a los Britanos, John Opie. (Wikipedia)

El conjunto de tumbas de Birdlip

Las tumbas de Birdlip fueron descubiertas en 1879 por dos hombres que picaban piedra para reparar el camino sobre el desnivel que recorre el Valle de Gloucester, en Birdlip. John Bellows, más conocido como 'el padre de la arqueología  de Gloucester', investigó las tumbas y halló tres enterramientos en hilera datados a mediados del siglo I d. C. La tumba central contenía los restos óseos de una mujer junto con numerosos objetos de valor, incluyendo un espejo de bronce con adornos, hecho a mano;  dos finas copas de bronce (una de las cuales había sido colocada sobre el rostro de la mujer); pulseras; un estilizado broche de plata con forma de cabeza de pájaro; un par de pinzas; cinco anillos de bronce; un cuchillo de bronce cuyo mango representa la cabeza de un toro; un collar de ámbar y, finalmente, una piedra exótica originaria, posiblemente, de China. Dichos tesoros se alojan en la actualidad en el Gloucester City Museum and Art Gallery (Museo y Galería de Arte de la Ciudad de Gloucester).

El objeto más importante encontrado en la tumba es el espectacular espejo de bronce, tan sumamente pulido que refleja perfectamente por uno de sus lados, mientras que el otro está finamente decorado con dibujos trabajados sobre el metal. Su mango se compone de una serie de lazos entrelazados en cuyo interior se han pintado puntos de esmalte rojo.

Espejo de bronce hallado en la tumba central de Birdlip. (realmsofgoldthenovel)

Espejo de bronce hallado en la tumba central de Birdlip. ( realmsofgoldthenovel)

¿Pertenecen las tumbas de Birdlip a Boudicca y sus hijas?

Los objetos tan valiosos y excepcionalmente decorados hallados en la tumba han llevado a los expertos a la conclusión de que la mujer allí enterrada tuvo que pertenecer a la realeza o a la élite social de la época. Además, otros factores también señalan a Boudicca como posible ocupante de la tumba.

  • La presencia de ámbar indica una conexión con Anglia Oriental, territorio gobernado por el clan Iceno de Boudicca hace unos dos milenios. El ámbar procedía, principalmente, de la costa del Mar del Norte de Anglia Oriental.
  • Birdlip (antaño la región de 'Dobunnic¨) era el territorio de la tribu de los Dobunni a finales de la Edad de Hierro. Algunos historiadores creen que en Dobunnic radicaban los orígenes de Boudicca y que pudo haber escapado hasta su patria tras su derrota final contra los romanos. Otros sugieren que los Dobunni eran aliados de los Icenos y ofrecieron refugio a Boudicca. En Anglia Oriental han sido halladas monedas de los Dobunnic, indicando una conexión entre éstos y los Icenos. También se han encontrado numerosas monedas de los Dobunni con la inscripción BODVOC, que para muchos no es otra cosa que el nombre celta de Boudicca.
  • Una tumba principal femenina junto a otras dos tumbas de mujeres concuerda con la posibilidad de que pueda tratarse de la Reina Boudicca y de sus dos hijas.
  • Las tumbas han sido datadas al mediados del siglo I d. C., el mismo período de tiempo en el que el clan de Boudicca  cayó ante los Romanos.

Aunque la posibilidad de que las tumbas de Birdlip puedan pertenecer a Boudicca y sus hijas resulta increíblemente apasionante, aún carecemos de una prueba concluyente que demuestre el vínculo entre unas y otras. Malcolm J. Watkins, autor de The Mysterious Birdlip Grave Group: Trying to Understand the Story of One of Our Finest Archaeological Treasures (“El misterioso grupo de tumbas de Birdlip: intentando comprender la historia de uno de nuestros más magníficos tesoros arqueológicos”), también indica que las tumbas han sido catalogadas como enterramientos femeninos basándose solamente en el tipo de objetos descubiertos en ellas y no gracias a un análisis apropiado de los restos. Igualmente cree que la tumba principal podría ser en realidad un enterramiento masculino y pertenecer a un antiguo sacerdote-chamán. 

Hasta obtener nuevas pruebas, la conexión  Boudicca-Birdlip será sólo una hipótesis y, aunque todavía no pueda confirmarse cuál fue su final ni tengamos la absoluta certeza de que sus restos descansan en el lugar, el nombre de Boudicca continuará siendo recordado como el de la valerosa reina guerrera que luchó contra la opresión, por su libertad y por la libertad de todas las tribus celtas de Gran Bretaña.

Imagen de portada: Conjunto de objetos pertenecientes a un tesoro de la Edad de Hierro, enterrados junto a su propietario alrededor del año 50 d. C. Actualmente se encuentran en el “The City Museum and Art Gallery” de Gloucester . (BBC).

Autor: April Holloway

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

Birdlip Grave Group, Bronze Mirror – BBC. Disponible en: http://www.bbc.co.uk/ahistoryoftheworld/objects/SUcI8OreTIObvmYUqnMRig

The history behind ‘The Eternal Fire’: Queen Boudicca By Dr. Mark Horton – BBC. Disponible en: http://www.bbc.co.uk/bonekickers/history3.shtml

Boudica - the case for Atherstone and Kings Cross by Bob Trubshaw – Indigogroup. Disponible en: http://www.indigogroup.co.uk/edge/boudica6.htm

Celtic Mirrors: Birdlip Grave Group – Realms of Gold. Disponible en: http://realmsofgoldthenovel.blogspot.com/2014/10/celtic-mirrors-birdlip-grave-group.html

Hand Mirrors Made by the Celtics (or "Keltik") from Approximately 300 B.C. to A.D. – Celtic Mirrors. Disponible en: http://www.celticmirrors.org/#5

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