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Una herramienta de tatuaje nativo americano de 2.000 años de cactus, descubierta por el arqueólogo de WSU Andrew Gillreath Brown.

Antigua maquina de tatuar reescribe la historia de la tinta de los nativos americanos

Un estudiante de doctorado ha hecho un descubrimiento asombroso: el artefacto de tatuaje nativo americano más antiguo conocido. Se estima que tiene 2000 años y proviene de la cultura de Basket-maker II. El hallazgo está ayudando a los expertos a comprender la historia de esta cultura enigmática, ya que hasta la fecha tuvo mucha influencia en el desarrollo de la civilización del pueblo en el suroeste de los Estados Unidos.

El antropólogo Andrew Gillreath-Brown, se encontraba catalogando artefactos que fueron recuperados de un sitio arqueológico al sur de Utah. Estos artículos se desenterraron en 1972 y se depositaron en la Universidad del Estado de Washington pero no se examinaron adecuadamente. De acuerdo con Heritage Daily, el investigador descubrió un mango de zumaque de zócalo de madera de 3 ½ pulgadas atado al final con hojas de yuca partidas y sosteniendo dos espinas de cactus paralelas, estas espinas estaban teñidas de negro en sus puntas. Las espinas de los cactus tenían residuo de carbono que se usa a menudo en la antigua tinta de tatuaje.

Primer plano de los puntos de tinta de la herramienta para tatuar espinas de cactus de 2.000 años. (Bob Hubner / WSU)

Primer plano de los puntos de tinta de la herramienta para tatuar espinas de cactus de 2.000 años. (Bob Hubner / WSU)

El artefacto es aproximadamente del tamaño de un bolígrafo y Gillreath-Brown probó la eficiencia del instrumento de tatuaje reconstruyendo uno basado en los materiales. Utilizó la réplica para tatuar trozos de piel de cerdo.

Réplica del instrumento de tatuaje nativo americano. (Robert Hubner, Universidad Estatal de Washington)

Réplica del instrumento de tatuaje nativo americano. (Robert Hubner, Universidad Estatal de Washington)

Tatuajes nativos americanos y arte corporal

Se han encontrado relativamente pocos artefactos para la pintura corporal en América. Esto es a pesar del hecho de que los registros escritos y el arte rupestre indican que el arte corporal es muy común entre la población precolombina. El estudio de la pintura corporal permanente se vio obstaculizado porque no hay momias conservadas en el oeste americano, a diferencia de otras partes del mundo.

El hallazgo es importante porque son los "artefactos de tatuaje más antiguos del oeste de América del Norte", según KEPR.tv.com. Son unos 1000 años más antiguos que cualquier cosa que se haya encontrado anteriormente en la región. El investigador pudo fechar el implemento debido a los otros elementos encontrados con él hace 40 años. Su descubrimiento está revolucionando la historia del arte corporal en América antes de la llegada de los europeos.

Figuras de arcilla seleccionadas de Basketmaker III que exhiben diseños punteados que pueden representar la decoración del cuerpo. (A) Segi Canyon, AZ. (B, C) Prayer Rock District, AZ. (D) Canyon de Chelly, AZ. (Gillreath Brown et al.)

Figuras de arcilla seleccionadas de Basketmaker III que exhiben diseños punteados que pueden representar la decoración del cuerpo. (A) Segi Canyon, AZ. (B, C) Prayer Rock District, AZ. (D) Canyon de Chelly, AZ. (Gillreath Brown et al.)

Tatuajes en otras sociedades antiguas

Ahora se acepta generalmente que los tatuajes pueden ayudarnos a comprender las sociedades antiguas. De acuerdo con el artículo del investigador en el Journal of Archaeological Science, el arte corporal es importante para comprender las “expresiones culturales de logros, lealtades grupales, identidad y estado”. Los tatuajes no solo eran declaraciones de moda, sino también cultural, religiosa y socialmente se consideraban importantes.

El hallazgo del artefacto de tatuaje más antiguo es muy importante ya que está ayudando al investigador a comprender el llamado Demográfico Neolítico. Esto fue cuando la población aumentó a medida que adoptaron la agricultura en el suroeste de Estados Unidos. Puesto que hay un registro arqueológico limitado para el desarrollo de las primeras culturas y grupos nativos americanos en este momento crítico.

El artefacto es del tamaño de una pluma. (Universidad Estatal de Washington)

El artefacto es del tamaño de una pluma. (Universidad Estatal de Washington)

Pueblo de pueblo ancestral

El instrumento se ha vinculado a la cultura Basket-maker II que floreció en Nuevo México, Utah y Arizona entre el 1000 a. C. y aproximadamente el 100 d. C. Esta fue una cultura nómada que gradualmente adoptó el cultivo del maíz y con el tiempo se volvió sedentaria. Eran expertos tejedores de canastas y vivían en casetas o cuevas. Se cree ampliamente que sus descendientes son la gente de los pueblos. Estos son nativos americanos que construyen ciudades hechas de ladrillos de adobe y eran agricultores antes de la llegada de los europeos. La gente de pueblo comparte un idioma y una cultura comunes y aún son numerosos en estados como Arizona y Nuevo México.

El hallazgo indica que al menos en el siglo I d. C, la cultura Basket-maker II estaba usando arte corporal. Esto indicaría que se habían vuelto más estratificados socialmente y también que habían desarrollado una sociedad sofisticada, ya que su estilo de vida de cazadores nómadas había evolucionado hasta cierto punto. El hallazgo también puede ayudarnos a comprender las relaciones entre las personas y las clases sociales en esta cultura.

Imagen de Portda: Una herramienta de tatuaje nativo americano de 2.000 años de cactus, descubierta por el arqueólogo de WSU Andrew Gillreath Brown. Fuente: Universidad Estatal de Washington.

Autor Ed Whelan

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