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Portada - Togas etruscas. (Yann Forget/Dominio público)

A la moda de la antigua Roma: togas y estolas

La toga es sin duda la prenda más conocida de la antigua Roma. Inicialmente, la toga era utilizada tanto por los ciudadanos romanos como por las ciudadanas. Posteriormente, sin embargo, la toga se convirtió en una prenda exclusiva para hombres (las prostitutas de lujo y las mujeres divorciadas por adulterio eran la única excepción a esta norma), mientras que la estola era utilizada solo por mujeres. Había varios tipos de togas, reflejando cada uno de ellos el estatus de su portador en la jerarquía civil.

¿Cuál fue el origen de la toga?

La toga era una prenda exterior utilizada por los romanos. Aunque los orígenes de la toga son inciertos, está claro que los romanos la adoptaron de los etruscos. En las obras de arte etruscas, por ejemplo, puede verse la toga como única vestimenta para cubrir el cuerpo. Aunque los romanos llevaban en un principio la toga como prenda única, más tarde empezaron a usar una túnica por debajo de ella. La toga estaba hecha tradicionalmente de lana, mientras que la túnica que se llevaba por debajo estaba hecha generalmente de lino.

Fresco de un edificio cercano a Pompeya con una rara representación de hombres romanos vistiendo ‘togae praetextae’ con bordes de color rojo oscuro. Data de principios de la época imperial y probablemente muestre un evento de las Compitalia, popular festividad callejera de la antigua Roma. Fuente: Brian0918/Dominio público.

Fresco de un edificio cercano a Pompeya con una rara representación de hombres romanos vistiendo ‘togae praetextae’ con bordes de color rojo oscuro. Data de principios de la época imperial y probablemente muestre un evento de las Compitalia, popular festividad callejera de la antigua Roma. Fuente: Brian0918/Dominio público.

¿Cuál era la forma de la toga?

Hay muchas preguntas acerca de la toga que están todavía sin resolver, ya que la información de la que disponemos en la actualidad es todavía insuficiente. Por ejemplo, la forma exacta de la toga es incierta. Algunos antiguos escritores informan de que la toga era, en cierto sentido, una pieza redonda de ropa, mientras que otros indican que tenía una forma semicircular. También está la cuestión de la forma en que se llevaba la toga, que cambió con el tiempo. El modo más antiguo de usar la toga era simple, pero se fue haciendo más complicado con el paso del tiempo. Basándose en los escritos de autores antiguos, así como en las estatuas romanas que visten toga, los expertos han sido capaces de reconstruir la forma en que se lucía esta prenda, aunque sin tener una certeza absoluta.

Diferentes tipos de togas

Había diferentes tipos de togas, destinados a representar el estatus social de su portador. En total eran seis los principales tipos de togas. La primera era la toga pura, que era de lana natural, blancuzca y sin teñir, y podía ser usada por cualquier ciudadano romano varón. La segunda era la toga praetexta, que tenía un borde de púrpura rojiza tejido sobre la prenda. Este tipo de toga era vestida por magistrados, hombres libres jóvenes y algunos sacerdotes. Quienes estaban de luto utilizaban una toga oscurecida conocida como toga pulla, mientras que la toga candida, básicamente una toga pura blanqueada con cal, la llevaban aquellos ciudadanos que se convertían en candidatos a ejercer algún cargo público.

 ‘Toga pura’ de la antigua Roma. (rachid amrous/Adobe)

 ‘Toga pura’ de la antigua Roma. (rachid amrous/Adobe)

La toga trabea era una toga con una franja púrpura que estaba reservada a las élites. Por último estaba la toga picta, el tipo más suntuoso de toga. A diferencia de los demás tipos de toga, la toga picta estaba decorada con imágenes. No sólo estaba teñida, sino que además estaba también bordada y decorada. Este tipo de toga estaba reservado para las ocasiones especiales, por ejemplo, cuando los generales celebraban un triunfo, o para los magistrados que presidían juegos de gladiadores públicos. También la vestía el emperador en ciertas ocasiones especiales.

La ‘toga trabea’ era utilizada por las élites de la antigua Roma. (asferico/Adobe)

La ‘toga trabea’ era utilizada por las élites de la antigua Roma. (asferico/Adobe)

¿En qué se diferenciaban las ropas de las mujeres?

Aunque las ciudadanas de Roma inicialmente vestían toga, la prenda acabó cayendo en desuso. Las únicas clases de mujeres a las que se permitía, o quizás incluso obligaba a utilizar la toga, eran las prostitutas de lujo y las mujeres divorciadas por adulterio. De este modo, al vestirla estas mujeres, la toga se convirtió en un símbolo de vergüenza y deshonra.

En su lugar, las mujeres respetables de Roma debían vestir la estola, el equivalente femenino de la toga. Al igual que la toga, era una prenda exterior y se llevaba por encima de la túnica. Pero a diferencia de la toga, la estola se regía por menos normas. Por ejemplo, mientras que los diferentes tipos de toga tenían la intención de reflejar los diferentes estatus de sus portadores, la estola únicamente pretendía reflejar un estado, concretamente el estado civil de su portadora. Además, la estola podía incluir colores y decoraciones muy variadas, aunque éstos no poseían ningún valor simbólico implícito y eran una cuestión de preferencia personal. Además, aunque la lana y el lino eran los tejidos habitualmente utilizados para confeccionar una estola, la seda era también una posibilidad para aquellas que podían permitírselo.

Así vestía una mujer de la antigua Roma. (Zadiraka/Adobe)

Así vestía una mujer de la antigua Roma. (Zadiraka/Adobe)

La toga cae en desuso

Aunque la toga podría ser considerada el ‘traje nacional’ de Roma, cayó en desuso como prenda de uso cotidiano, en parte debido a que era muy poco práctica. Por ejemplo, con el paso del tiempo la toga creció en longitud, desde los 3,7 metros a los 5 metros, lo que hizo de ella una pieza increíblemente complicada de ropa, especialmente para aquellos involucrados en labores activas. Además, al ser una prenda de lana, era voluminosa y caliente, lo que la habría hecho no muy cómoda para llevar durante el verano.

Togas de la antigua Roma. (Erica Guilane-Nachez/Adobe)

Togas de la antigua Roma. (Erica Guilane-Nachez/Adobe)

Imagen de portada: Togas etruscas. (Yann Forget/Dominio público)

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Gill, N. S., 2017. Types of Roman Dress for Women. [Online] Disponible en: https://www.thoughtco.com/roman-dress-for-women-117821
Gill, N. S., 2018. The 6 Types of Togas Worn in Ancient Rome. [Online] Disponible en: https://www.thoughtco.com/six-types-of-toga-in-ancient-rome-117805
Norris, S. T., 2015. Clothing of Roman Women. [Online] Disponible en: http://www.romeacrosseurope.com/?p=2540#sthash.9XsAaLFo.dpbs
Norris, S. T., 2015. The Toga – Not for Everyone. [Online] Disponible en: http://www.romeacrosseurope.com/?p=2538#sthash.mYnU9CzU.dpbs
Smith, P., 1875. A Dictionary of Greek and Roman Antiquities: Toga. [Online] Disponible en: http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/secondary/SMIGRA*/Toga.html
The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Toga. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/topic/toga
www.tribunesandtriumphs.org, 2019. Stola. [Online] Disponible en: http://www.tribunesandtriumphs.org/roman-clothing/stola.htm

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