Portada - Entre los tatuajes de la momia (hilera superior, sobre el cuello) se observa un Ojo de Horus, símbolo protector, flanqueado por dos babuinos sentados. (Fotografía: Anne Austin)

Dejando huella: descubiertos elaborados tatuajes sobre la piel de una momia egipcia de hace 3.000 años

Una bioarqueóloga que está estudiando una serie de momias halladas en Deir el-Medina, Egipto, ha descubierto en una de ellas un antiguo conjunto de tatuajes muy especial. Aunque la mayoría de los dibujos de los tatuajes de otras momias egipcias consisten en una mera sucesión de puntos y líneas, los que se observan sobre la piel de esta mujer de hace 3.000 años parecen ser los primeros ejemplos de tatuajes del Egipto dinástico que representan objetos reales, jeroglíficos e incluso seres vivos.

El reciente estudio nos llega de mano de Anne Austin, de la Universidad Stanford, que presentó sus hallazgos el mes pasado en una reunión de la Asociación Americana de Antropólogos Físicos . Mediante el uso de luz infrarroja y un sensor de infrarrojos, Austin ha descubierto que la momia presenta más de 30 tatuajes sobre su piel, aunque muchos de ellos no se pueden apreciar a simple vista.

Al encontrarse la piel de la momia deteriorada y cubierta de resina, resulta difícil apreciar a simple vista la mayor parte de sus tatuajes, como por ejemplo estas vacas de Hathor. (Anne Austin)

Al encontrarse la piel de la momia deteriorada y cubierta de resina, resulta difícil apreciar a simple vista la mayor parte de sus tatuajes, como por ejemplo estas vacas de Hathor. ( Anne Austin )

Y hablando precisamente de vista, uno de los símbolos hallados en mayor cantidad sobre la piel de la mujer es el ojo de Horus o Udyat, del que dice un artículo de la revista Nature que podría ser “un posible símbolo de protección contra el mal que adorna el cuello de la momia, sus hombros y su espalda.” En declaraciones de Austin a Nature, “desde cualquier ángulo que miremos a esta mujer, nos encontraremos con los ojos de un dios devolviéndonos la mirada.”

Amuleto Udyat de fayenza azul con el ojo sagrado delineado con pintura negra. (Servicio de Museos y Artes de Harrogate / CC BY SA 4.0)

Amuleto Udyat de fayenza azul con el ojo sagrado delineado con pintura negra. (Servicio de Museos y Artes de Harrogate / CC BY SA 4.0 )

Además de los ojos de Horus, Austin también ha encontrado otros tatuajes sobre la piel de la momia: babuinos en su cuello, vacas en uno de sus brazos y flores de loto en sus caderas. Austin ha explicado asimismo que el tamaño y la situación de los dibujos, (muchos de ellos no quedaban a la vista de su propietaria), demuestran que poseían un significado especial. La investigadora ha indicado también que el proceso de realización de todos estos tatuajes “le habría llevado bastante tiempo, y en ciertas partes del cuerpo, le resultaría muy doloroso.” Austin ha añadido que el hecho de que la mujer se hiciera tal cantidad de tatuajes demuestra “que no solo ella creía en la importancia de los mismos, sino también otros de su entorno.”

Concretamente, se cree que estos tatuajes transmitían un poderoso mensaje religioso. Por ejemplo, las vacas se asocian a la diosa Hathor . Según la revista Nature, “Los símbolos de la garganta y los brazos podrían haber tenido la intención de aportar a la mujer un impulso de poder mágico cuando cantaba o tocaba algún instrumento musical en el transcurso de rituales dedicados a Hathor.”

La diosa Hathor amamantando al faraón. (CC BY NC SA 2.0)

La diosa Hathor amamantando al faraón. ( CC BY NC SA 2.0 )

A finales del siglo XIX, se descubrieron otras momias femeninas tatuadas relacionadas con Hathor en Deir el-Bahari, lugar de enterramiento de miembros de la realeza y la aristocracia del antiguo Egipto. Estas mujeres fueron llamadas ‘ Las sacerdotisas tatuadas de Hathor ’, siendo la más famosa de todas ellas Amunet, sacerdotisa de la diosa Hathor. Estas mujeres presentan tatuajes en los que aparecen puntos y guiones, y se ha sugerido que estas marcas eran muy probablemente de naturaleza terapéutica.

Por otro lado, Emily Teeter, egiptóloga del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago (Illinois), ha comentado en la revista Nature que en su opinión los tatuajes de la momia de Deir el-Medina podrían simbolizar la naturaleza religiosa de la mujer que los lucía sobre su piel. Al encontrarse algunas de estas marcas más borradas que otras, Austin se mostró de acuerdo en que la autoridad religiosa de esta mujer podría haber aumentado a lo largo de su vida.  

Teeter también ha revelado que el descubrimiento la dejó “estupefacta”, y no solo a ella sino también a otros egiptólogos. Como ha declarado la experta, “No conocíamos una manifestación de este tipo hasta ahora.” Aunque se trata de un hallazgo poco frecuente, la momia tatuada de esta mujer no es única, y la revista Nature informa de que Austin “ya ha descubierto otras tres momias tatuadas en Deir el-Medina , y espera que las modernas tecnologías revelen más en otros lugares.”

La antropóloga Ghada Darwish Al-Khafif tomando imágenes de infrarrojos para examinar los tatuajes presentes en la espalda de la momia (Anne Austin)

La antropóloga Ghada Darwish Al-Khafif tomando imágenes de infrarrojos para examinar los tatuajes presentes en la espalda de la momia ( Anne Austin )

Imagen de portada. Entre los tatuajes de la momia (hilera superior, sobre el cuello) se observa un Ojo de Horus, símbolo protector, flanqueado por dos babuinos sentados. (Fotografía: Anne Austin )

Autor: Alicia McDermott

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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